Библиотека svitk.ru - саморазвитие, эзотерика, оккультизм, магия, мистика, религия, философия, экзотерика, непознанное – Всё эти книги можно читать, скачать бесплатно
Главная Книги список категорий
Ссылки Обмен ссылками Новости сайта Поиск

|| Объединенный список (А-Я) || А || Б || В || Г || Д || Е || Ж || З || И || Й || К || Л || М || Н || О || П || Р || С || Т || У || Ф || Х || Ц || Ч || Ш || Щ || Ы || Э || Ю || Я ||

Беннет Ричард

В поисках Бога




Оглавление

Предисловие
Глава 1. Существует ли Бог?
Глава 2. Надежен ли Ваш духовный путеводитель?
Глава 3. Какой же Бог в действительности?
Глава 4. Что разделяет людей друг от друга?
Глава 5. В чем кроется суть проблемы?
Глава 6. Почему люди заблуждаются?
Глава 7. Правда ли, что Бог любит меня?
Глава 8. Как я могу стать членом Божьей семьи?
Глава 9. А как дальше?
Глава 10. Послесловие



Предисловие

Во время многочисленных поездок мы с женой имели возможность познакомиться на жизненных перекрестках со многими людьми. Это были люди различных культур, экономических систем и уровня образования.
Мы не считаем, что повстречались с ними случайно, как не считаем, что эта книжечка случайно попала Вам в руки.
Самые важные беседы, которые мы вели с этими людьми все эти годы, вращались вокруг вопроса наших поисков Бога. В данной книге содержатся некоторые мысли, которыми мы при этом обменивались.
Первое издание книги "В поисках Бога", вошедшее в основу данного переработанного издания, являлось личным выражением благодарности Богу по случаю 25-летнего юбилея нашей совместной жизни.
Бог благословил этот труд, и книга разошлась буквально по всему миру. Нам представляет большую радость получать письма от людей, которые нашли новый смысл в своей жизни, прочитав книгу "В поисках Бога".
К нам обратились с просьбой разрешить перевести книгу на другие языки. Ввиду этого мы решили еще раз переработать содержание, молясь о том, чтобы поиски Бога еще многих людей в Европе, Африке и других частях света увенчались успехом.
Первые две главы не для всякого читателя будут однозначны. Глава первая была написана для тех, которые сомневаются в существовании Бога. Хотя глава вторая представляет особый интерес для тех, которые обычно подвергают сомнению все подряд, она, тем не менее, имеет жизненно важное значение для всех читателей, так как предъявляет к каждому требование пересмотреть свою веру и мировоззрение. Эти подготовительные главы, тем не менее, очень необходимы, поскольку служат фундаментом для раскрытия нашей темы. Следующие главы содержат основополагающие истины, которые могут оказать Вам помощь в Ваших исканиях.
Моя жена и я хотим выразить свою благодарность Богу за любовь, молитвы и признательность многим людям, поделившимся с нами своим личным опытом общения с Богом. Невозможно перечислить здесь всех по имени, поэтому мы просто выражаем сердечную благодарность всем этим друзьям и знакомым. Предоставляя Вам возможность ознакомиться с данной книгой, мы молим Бога, чтобы она принесла Вам пользу. Мы с радостью препоручаем книгу в Божьи руки, чтобы Он благословил ее.
Книга "В поисках Бога" не была бы написана без поддержки, любви, помощи и молитв моей жены Доротеи. Скажу о ней то же, что сказал о Фиве Апостол Павел: "...она была помощницею многим и мне самому".

Глава 1. Существует ли Бог?

В Вашей жизни, без сомнения, бывали времена, а может быть, Вы переживаете это как раз сейчас, когда все казалось Вам мрачным, так что Вы ставили под вопрос не только любовь Божию, но и само существование Бога.
В Библии не объясняется и не доказывается существование Бога. Оно просто берется как само собой разумеющееся. В первом предложении Библии говорится: "В начале сотворил Бог небо и землю." (Бытие 1,1) Это могучее слово звучит просто и содержит в себе глубокий смысл. Оно утверждает, что Бог существует и что Он является Творцом вселенной.
В течение многих лет моя жена работала старшей медсестрой в одной из известных клиник Европы. Однажды ведущий психиатр, называвший себя атеистом, задал Доротее несколько вопросов относительно ее веры.
"Господин доктор,- ответила она,- Вы знаете, что я очень уважаю Вас как специалиста в своей области. Вы выдающийся специалист, и Ваше имя высоко ценится в широких кругах врачей. Мне бы хотелось предложить Вам - прежде, чем Вы снова назовете себя атеистом - почитать Библию с тем же усердием, с каким Вы проводите свои психиатрические исследования".
Затем она напомнила ему об одном из его пациентов, которого недавно выписали из отделения хронических заболеваний, потому что в его состоянии произошли чудесные изменения, в основе которых была Божья сила. Она назвала ему двух человек, в состоянии здоровья которых наступил такой резкий перелом к лучшему, что эти больные вновь возвратились к активной деятельности. Доротея объяснила ему, как каждый из этих пациентов познал Господа как своего личного Спасителя. Врач и сам отлично знал о том, что новейшие психиатрические методы лечения не оказали никакого воздействия на этих пациентов. Он не мог дать объяснения факту такого феноменального изменения в их жизни ни как атеист, ни как психиатр.
Врач, который только что дал Доротее понять, что он не верит в Бога, окончил беседу просьбой о том, чтобы Доротея молилась о нем. Он также пообещал, что впервые в жизни начнет непредвзято читать Библию.
После семи недель основательного чтения врач сказал Доротее, что он больше не называет себя атеистом. Но теперь он стоял перед другой проблемой: ему стало ясно, что полная отдача Богу потребует от него изменения его обычного стиля жизни. "Теперь это для меня уже не интеллектуальная проблема, - признал он, - но я против того, чтобы допустить все те изменения, которые будут иметь место, если бы я стал убежденным верующим".
После того, как мы десять лет молились за этого знакомого, мы получили письмо, в котором он сообщал о своем уверовании и личном общении с Богом. Мы были безмерно счастливы, но это не явилось для нас чем-то неожиданным, ибо мы знали: "Итак вера от слышания, а слышание от слова Божия". (Римлянам 10,17)
Чтобы помочь каждому из нас прийти к познанию Бога, Бог заложил во всяком человеке глубокое внутреннее ощущение того, что Он существует.
Многие люди предпочли бы не верить в Бога; но на земле не было еще ни одного человека, которому не удалось бы поверить в Бога.
Даже в окружающем нас видимом мире Бог заложил много доказательств Своего существования. Чем глубже вдается наша наука 20-го века в тайны мироздания, тем неразумнее становится отстаивать мысль о том, что все начало существовать без Творца. Никто никогда не стал бы утверждать, что космический корабль мог бы полететь в космос, совершить полет вокруг земли и приземлиться в запланированное время в заранее определенном месте без творческого сотрудничества конструкторов, математиков и механиков. Точно так же закат солнца и времена года, млечные пути и атомы, гравитация и сила любви никогда не могли бы существовать без планирования и конструкторской работы Бога-Творца. Требуется намного больше времени для того, чтобы согласиться, что мироздание возникло в результате "взрыва", чем поверить в Бога-Творца. Ничто не может быть создано без конструктора.
Даже правительство, в своей идеологической доктрине отрицающее существование Бога, вынуждено признать, посылая космонавта в полет, что все в мире действует согласно твердому порядку и подчиняется определенным законам. Лишь тот, кто считается с этими принципами, сможет невредимым вернуться на землю. Не примечательно ли, что те же самые люди, которые полагаются на законы природы, одновременно отвергают существование законодателя и высшего Творца?
Все мы знаем об ужасной разрушительной силе, высвобождающейся при взрыве атомной бомбы. В то же время, подсчитано, что каждую секунду Солнце отдает количество энергии, равно мощности 5.000 миллиардов атомных бомб. По сравнению с другими излучающими энергию светилами наше солнце не так уж велико, и нам даже не известно, сколько звезд имеется в космосе. Хотя говорят о существовании миллиардов звезд, это число может быть лишь началом бесконечности. Сегодня астрономам даже известно, что освобожденная энергия некоторых млечных путей в миллиарды раз превышает энергию Солнца!
Как может существовать такое количество энергии, если бы не было Творца, Чья мощь бесконечна?
Фактически с Богом планирования и творчества, с Богом узаконенного порядка, с Богом неисчерпаемой силы нас знакомит само творение. Библия говорит: "Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны". (Римлянам 1,20) Следовательно, отрицанию существования Бога не может быть никакого извинения.
При мысли о неизмеримости, закономерности и энергии, созданных Богом, многие люди ощущают, что жизнь человека скоротечна и незначительна. Израильский царь Давид выразил эти чувства таким образом: "Когда взираю я на небеса Твои - дело Твоих перстов, на луну и звезды, которые Ты поставил, то что есть человек, что Ты помнишь его, и сын человеческий, что Ты посещаешь его?" (Псалом 8,4.5)
Сегодня, когда существуют огромные телескопы, способные в пятьсот тысяч раз расширить наше восприятие картины Вселенной, мы знаем о звездном мире намного больше, чем раньше, а спутники, находясь в космосе, посылают на землю снимки космического пространства. Под впечатлением этого не стоит ли нам, подобно Давиду, задаться вопросом: "Как может Бог, создавший все это, проявлять интерес к такому ничтожеству, как я?"
Телескоп, однако, существует столько же, сколько и микроскоп. Сегодня нам известно, что миниатюрный мир, в который мы можем заглянуть с помощью микроскопа, кажется столь же невероятным, сколь неизмеримость Вселенной. Недостаточно одного только света для того, чтобы проникнуть во все тайны этой субмикроскопической сферы. Что ускользает от глаза ученых при пользовании обычным лабораторным микроскопом, может быть схвачено электронным микроскопом, вскрывающим красоту, конструкцию, закономерность и силу этого бесконечно крошечного мира.
Следовательно, когда Вы стоите перед решением вопроса, почему Бог проявляет интерес к такому маленькому и незначительному субъекту, каким являетесь Вы, тогда послушайте физика-атомщика, который говорит, что даже самый маленький элемент и самое незначительное явление чрезвычайно важны для поддержания в состоянии равновесия всей вселенной. Стоило бы увеличить расстояние между нейтронами и протонами на две триллионные миллиметра, как материя уже не была бы твердой массой, и мир погиб бы в результате космического атомного взрыва. Для Создателя вселенной "большое" еще не означает более важное, чем "маленькое".
Когда мы ставим вопрос: "Что есть человек, что Ты помнишь его?", тогда не мешает знать, что не размеры делают человека значимым. В действительности, что касается Бога, наша личная значимость для Него зиждется на совершенно других факторах. Бог открыл нам, почему мы так много значим для Него и почему мы так драгоценны в Его глазах.
Несмотря на то, что творение свидетельствует о Боге планирования и творчества, закономерности и силы, Он избрал другой путь для того, чтобы открыться нам как Бог бесконечной любви и милости. Чтобы найти этого Бога, Вам необходимо руководствоваться духовным путеводителем, на которого Вы могли бы положиться с абсолютной уверенностью.

Глава 2. Надежен ли Ваш духовный путеводитель?

Недавно в газетах печаталось настораживающее сообщение о том, что неправильный сигнал радара послужил причиной авиакатастрофы, приведшей к трагической гибели многих человеческих жизней. Трагичность этого случая бледнеет, однако, перед тяжелыми последствиями, могущими постичь людей, если они возложат свои надежды на "радарную систему", способную ввергнуть их в духовную катастрофу.
Сегодня в мире раздается много смущающих и противоречащих друг другу голосов, каждый из которых утверждает, что именно он указывает путь к Богу. Как определить, который из них правильный? В вопросе поисках Бога недопустимо руководствоваться чужим голосом, поскольку правильное решение этого вопроса имеет последствия для вечности.
Бывший премьер-министр Великобритании В. Глэдстоун писал: "На Библии лежит печать особенности происхождения, неизмеримое расстояние разделяет ее от всех ее конкурентов".
Американский президент Авраам Линкольн однажды сказал: "Я уверен в том, что Библия является лучшим подарком, когда-либо данным Богом человечеству".
Несмотря на то, что универсальность Библии подтверждали многие выдающиеся исторические личности, лучшим доказательством своей достоверности является сама Библия.
Царь Давид не сомневался в том, что она является надежным духовным путеводителем. Он говорил: "Слово Твое - светильник ноге моей и свет стезе моей." (Псалом 118,105)
Вплоть до наших дней люди убеждаются в том, что, находясь в поисках Бога, можно довериться Библии. Несмотря на все существовавшие попытки опровергнуть ее достоверность, Библия является универсальной книгой в истории мировой литературы.
Поскольку людям нужно доказательство универсальности и подлинности Библии, Бог отметил ее многими печатями, подтверждающими, что она является "Словом Божиим." Искренно ищущая Бога душа найдет убедительное подтверждение того, что "все Писание богодухновенно" (2 Тимофея 3,16) как на страницах Святого Писания, так и в очерках светской истории.
Тематика Библии раскрывается логично и последовательно, и будь она написана только одним автором, нас бы это не удивило. Однако эта Книга книг была написана не одним человеком, но на протяжении многих столетий ее писали многие авторы, принадлежавшие к разным культурам. Несмотря на это, она представляет собой хронологически последовательное и единственное в своем роде утверждение правды Божией. Уже само это в высшей степени поразительно.
Археологические раскопки систематически предают гласности все новый материал, подтверждающий историческую достоверность Библейских повествований. События, которые еще до недавнего времени считались легендами, подтверждены раскопками современных археологов. (В 1868 году, например, один немецкий путешественник по имени Клейн посетил древнюю страну Моав, которая сейчас относится к Иордании. Там он обнаружил каменный памятник с надписью из 34 частей, сделанной Моавитским царем Мезой. Эта надпись была нанесена в знак памяти о его восстании против Израиля. В надписи на памятнике упоминаются Омри и Ахав, имена которых мы находим и во 2 Книге Царств. И в том, и в другом случаях мы узнаем, что оба они были Израильскими царями, порабощенными Моавом. Многие подобные открытия нашего времени подтверждают историческую достоверность Библейского повествования.) Библия поистине является книгой Божией, через которую Бог обращается ко всем людям.
Несмотря на тот факт, что Библия является книгой Божией, многие люди все еще отказываются ее читать, ссылаясь на широко распространенное заблуждение, что существует два различных взгляда на Библию: "научный", основывающийся на фактах, и "религиозно-верующий", закрывающий глаза на факты. Отсюда делается вывод, что настоящий ученый не может быть истинно верующим. Сегодня, однако, есть много ученых, не разделяющих этого мнения.
Несмотря на то, что Библия не является научным учебником, следует сказать, что она еще никогда не становилась менее достоверной перед лицом доказанных научных фактов. Если смотреть глубже, то по цели и масштабам замыслов Библия заходит далеко за границы науки.
Так, например, наука не может объяснить, почему мы здесь, на этой земле; не может она дать и ответа на вопрос, куда мы попадем, окончив свой жизненный путь. Наука также не может объяснить нам, в чем смысл жизни и назначение человека. Неважно, умен ли человек, или нет, он все равно нуждается в помощи Бога, чтобы узнать о Нем всю правду. Вот почему французский философ Б. Паскаль говорит: "Высшее достижение разума заключается в том, что он открывает нам, что нашему разуму существует предел". Если бы у нас не было книги Божией, мы никогда не смогли бы получить надежные ответы на важнейшие жизненные вопросы.
Рассмотрим две характерные особенности, свидетельствующие о том, что Библия действительно является Словом Божиим.
Первой особенностью является невероятная точность ее пророческих предсказаний. Второй - сильное положительное воздействие на людей, серьезно принявших ее весть.

Достоверность Библейских пророчеств

Большинством людей движет естественное любопытство, заключающееся в том, что им хотелось бы знать, что их ждет в будущем. В Библии описывается несколько важнейших событий, которые должны совершиться в будущем, причем описание некоторых из них приводится со сложными, увлекательными подробностями. У Вас непременно возникнет вопрос: "Как Вы пришли к такому заключению?"
Чтобы ответить на него, постараемся представить себе, что Вы отправляетесь в поход в местность, которую никогда еще не видели. Вашим единственным путеводителем является карта этой местности, которой Вы располагаете. Вчера Вы установили, что эта карта вполне надежная, так как Вы нашли на ней как раз ту речку и то село, в котором вчера переночевали. Сегодня Вам надо решить, каким маршрутом следовать дальше. Перед Вами незнакомая местность, но из карты Вам становится ясно, что если Вы свернете влево, дорога через лес выведет Вас к большому озеру. Именно туда Вам бы очень хотелось попасть. Итак, что Вы сделаете? Думаю, Вы доверитесь карте и свернете налево. Очевидно, основанием для того, что Ваше решение правильно, является тот факт, что вчера карта послужила Вам надежным путеводителем по незнакомой местности. Она указала Вам (прежде, чем Вы туда пришли), что Вы там найдете, и так все и оказалось.
Одним из замечательнейших доказательств, что Библия является Словом Божиим, является уникальная точность, с которой она предсказывает события будущего. На ее страницах мы находим много пророчеств, о которых мы сегодня знаем, что они исполнились с точностью, предсказанной тысячи лет тому назад. Эти пророчества распространяются на удивительно обширную область, включают в себя все народы земли и содержат исключительно точные подробности об Израиле и Ближнем Востоке.
Особо важное значение имеют сотни пророчеств о приходе Мессии. Поскольку многие из этих пророчеств стали уже исторической действительностью, мы можем судить о том, насколько исключительно точными они были даже в крайне невероятных деталях, касающихся рождения, жизни и смерти Мессии.
На основе такой достоверности логично допустить, что и предстоящее будущее будет разворачиваться согласно Библейским предсказаниям. Ежегодно мы являемся свидетелями событий, подтверждающих достоверность Библии. Читать Библию означает - если можно так выразиться - читать завтрашнюю газету.
Доктор В. Смит изучал Библию всю свою жизнь. Ему доставляло особую радость указывать на достоверность Библейских пророчеств. Сравнивая множество пророчеств Ветхого Завета с учениями тех, которые утверждают, что находятся на истинном пути, В. Смит приходит к выводу, что ислам не может сослаться ни на одно пророчество, которое говорило бы о приходе Мухамеда за сотни лет до его рождения. Нет также ни одного основателя какого-либо культа, могущего законно сослаться на какой бы то ни было старый текст, точно предсказывающий его приход на эту землю. (Wilbur M. Smith, The Incomparable Book, Minneapolis, 1961, S. 10)
Конечно, некоторые так называемые "пророчества" не нуждаются во вдохновении для точных предсказаний. С помощью компьютерной вычислительной техники, пробных опросов относительно возможных результатов выборов и исторических данных служба новостей может предсказать победителя на выборах еще до их окончания. При огромном количестве статистических данных, которыми эта служба располагает, не так уж удивительно, что победителя могут "определить" наперед. Но спросите-ка какого-нибудь комментатора, кто будет выдвинут кандидатом через двадцать-пятьдесят лет. Спросите его, кто одержит победу в выборной кампании, а потом поинтересуйтесь подробностями из жизни победителей, например, о месте рождения, образе жизни, обстоятельствах смерти. Пойдем еще дальше и попросим комментатора сообщить достоверные данные о том, что произойдет через тысячу лет на Ближнем Востоке. Попросите его назвать города, которые будут разрушены за этот долгий отрезок времени. Вы, конечно, согласитесь со мной, что с каждым новым предсказанием, которое мы ожидаем от этого репортера, шанс на получение достоверного предсказания все более уменьшается -если только Сам Бог вечности не открыл ему будущее. Только в этом случае мы могли бы ожидать, что репортер все знает наперед. Но все те детали, о которых мы спросили нашего воображаемого репортера - как и многие более сложные, относящиеся к отдаленному будущему,- были предсказаны Библией.
История Тира - города древнего мира,- является примером того, как невероятно точно сбылись события, предсказанные Богом об этом городе.
Прочтите сначала, если желаете, пророчества в Иезекииле, глава 26 стихи 3-21, а затем возьмите хороший словарь и прочтите, что в нем сказано о Тире. И в первом, и во втором случаях Вы прочтете одинаковые сообщения, сначала пророческое, а затем - историческое.
Пророчество: Задолго до того, как произошли эти события, Бог предсказал Тиру неспокойное будущее. Он сказал: "Вот Я на тебя, Тир, и подниму на тебя многие народы...И разобьют стены Тира и разрушат башни его." (Иезекииля 26,3.4) Было также предсказано, что Бог "выметет прах его" и сделает город "голою скалою". (Иезекииля 26,4)
Но и это не все! Предсказано было: "И камни твои и дерева твои, и землю твою бросят в воду". (Иезекииля 26,12) Но невероятные детали этого пророчества на этом не кончаются. Бог сказал, что Он хотел сделать из старого Тира место для расстилания сетей. (Иезекииля 26,14)
История: Из приводимых исторических сведений Вы узнаете, что Навуходоносор, разрушив старый Тир, бывший укреплением на суше, буквально снес стены и башни, как это и было сказано в пророчестве. Позднее строители Александра Великого сравняли с землей старый фундамент Тира, оставив лишь скалистый грунт.
Когда в море сбрасывались развалины города, чтобы использовать их для сооружения дамбы к близлежащему острову, то это было исполнением пророчества: камни, дерево и развалины действительно были брошены в море. Да, остатки старого города Тира до сегодняшнего дня лежат на дне моря. Бог сказал, что так будет - так оно и стало.
Хотя в наше время в юго-западной Азии и существует город под названием Тир, он не является древним Тиром, последние остатки которого были уничтожены в 1291 году.
Если бы Вам удалось разыскать место, где находился древний Тир, Вы стали бы свидетелем исполнения еще одной более невероятной детали этого пророчества: несколько рыбацких хижин сгрудились в рыбацкую деревеньку, разбросанные тут и там в море рыбацкие лодки, а на голых скалах - развешанные сети. Разве могла бы человеческая мудрость предсказать цветущему древнему торговому городу Тиру столь невероятное будущее?
Петер Стоунер сравнил семь пророчеств о древнем Тире с исторической действительностью. Произведя вычисления математической вероятности исполнения пророчеств Иезекииля, он установил: "Если Иезекииль в свое время сделал бы эти семь пророчеств о Тире при помощи человеческой мудрости, то вероятность их исполнения составляла бы 1 : 75.000.000. Они же все сбылись до малейшей детали". (Peter W. Stoner, Science Speaks: An Evaluation of Certain Christian Evidences, Chicago 1963, S. 80.)
Рассмотрим теперь только одно из пророчеств о рождении младенца Иисуса.
Матфей, бывший сборщик податей, упоминает четыре чрезвычайно удивительных пророчества, сбывшиеся при рождении Иисуса. В одном из них он ссылается на Михея, Израильского пророка, жившего около 700 года до рождения Христа, предъявившего тяжкие обвинения властителям своего времени. Михей искренно страдал от того, что в его эпоху Израильскому народу так не хватало достойного вождя.
Михей предвидел светлое будущее, ибо Бог открыл ему, что родится Господь. Он даже точно указывал на место рождения грядущего Вождя. "И ты, Вифлеем - Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? Из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле, и Которого происхождение из начала, от дней вечных." (Михея 5,2). Бог открыл, что Господь, в Котором так нуждался Израиль, родится в Вифлееме-Ефрафе.
Пророчество Михея сбылось в точности: Иисус родился не на родине своей семьи, а в Вифлееме-Ефра-фе; Он родился там вследствие повеления Римского кесаря. В то время вышло повеление кесаря о переписи населения, и Его родители, выполняя это повеление, покинули свой дом и отправились в Вифлеем, откуда были родом. Ясно, что никому даже в голову не приходило, что в маленьком Вифлееме, одном из многих городов Иудеи, может родиться Вождь. Вероятность того, что Он может там родиться, была неимоверно мала. И все же это случилось, как предсказал Михей. А это лишь одно из буквально сотен таких поразительных пророчеств о жизни Иисуса.
Мы читаем, что Бог возвещает: "Что будет в конце, и от древних времен то, что еще не сделалось, говорю: Мой совет состоится, и все, что Мне угодно, Я сделаю". (Исайи 46,10).
А также: "Прежнее Я задолго объявлял; из Моих уст выходило оно, и Я возвещал это, и внезапно делал, - и все сбывалось". (Исаии 48,3.4). История доказала, что эти, данные Богом и записанные в Библии пророчества сбылись с абсолютной точностью.

Могучее влияние Библии

Второе убедительное доказательство того, что Библия есть Слово Божие - это влияние, которое она оказывает на людей. Там, где Библия проповедовалась и принималась, она всегда служила на пользу людям - в общественном, культурном и личном плане.
Как раз перед тем, как переработанное издание этой книги должно было быть отдано в печать, нас посетил человек, с которым мы незадолго до этого познакомились. Мы вместе пересмотрели рукопись. Хотя наш посетитель не относится к тем, которые скоро показывают свои чувства, слезы выступили у него на глазах, когда мы читали обе главы о любви Божией. Дважды склонялись мы в молитве пред Богом, чтобы воздать хвалу Тому, о Чьей любви мы только что прочитали. Мы вместе благодарили Бога за Его терпение, милость и всякое проявление Его любви в нашей недостойной жизни. Мы исполнились радости, ощутив волнующую и непосредственную близость любящего Бога.
Тот день имел особое значение в жизни моего знакомого. Как раз год тому назад он сидел один в своем роскошном особняке, представлявшем резкий контраст скромной квартире, в которой мы теперь находились. Но тогда красота, окружавшая его, не доставляла ему радости. В действительности, он был в таком душевном смятении, что не хотел больше жить. В поисках личного счастья он перепробовал все. Увлечение наркотиками стоило ему состояния. Успокоительные средства, бренди и виски - все это повсюду сопровождало его. В Европе он развлекался с богатыми из богатых, но в тот вечер он был один. В этом одиночестве размышления о жизни, которую он до сих пор вел, довели его до отчаяния. Это отчаяние еще более возросло, когда он понял, насколько обостренной и угрожающей была политическая обстановка в мире.
У него создалось впечатление, что выхода из положения нет.
Со зловещей решительностью он зарядил свой двуствольный пистолет, приставил его к виску и взвел курок. "Всего полсантиметра от забытья,- подумал он,- и мои муки навсегда закончатся." В какую-то долю секунды (как это случилось, он до сих пор еще не знает) телепередача сменилась. До его сознания дошло, что он вдруг слушал Евангельскую проповедь, предлагавшую ему полное надежд будущее. Приближалась полночь, когда он, находясь в комнате совершенно один, пал перед живым Богом и просил Его о прощении и помиловании.
Поскольку сила Божия так радикально изменила жизнь моего знакомого, передо мной сидел человек, очень мало напоминавший того, которого я только что описал. Перед его появлением на свет о нем молились родители и, хотя он изучал Библию в юности, он никогда не принимал ее всерьез. Живя в мире благополучия и привилегий, он противостал Богу и отдался невероятным эксцессам.
За семнадцать лет до той памятной ночи, в которую он, наконец, нашел Бога, он купил себе красивую, в кожаном переплете книгу. В ней были пустые белые страницы. Он намеревался каждый день записывать в нее наиболее значительные события своей жизни. Однако ничто за семнадцать лет этой необузданной жизни не было достойным того, чтобы быть записанным в нее.
Впрочем, за все эти годы, когда он отвернулся от живого Бога, он предпринял знаменательную, но не принесшую ему удовлетворения псевдо-духовную поездку. Все началось с интереса к гороскопу и страсти к рок-музыке и концертам. Скоро он уже занимался оккультизмом. Йога так увлекла его, что это привело его к серьезному изучению индуизма и, наконец, он запутался в восточной мистике. Но ничто из того, что он пережил за эти годы, не было достойным хотя бы одной записи в его коричневом дневнике. Страницы его оставались белыми - боль пустоты! - до той памятной ночи, в которую он встретился с Богом.
В ту ночь в его дневнике появилась первая запись. Мне предоставилась возможность прочесть ее: это святое, духовное исповедание находящегося в душевном кризисе человека, которого спас любящий Бог. Это настоящее блаженство. В Своей великой милости Бог прорвал его духовную слепоту и светом Своей истины и любви освободил его от отчаяния и смерти.
Поскольку человек может оказаться в духовном заблуждении - подобно слепоте моего знакомого - Бог открыл Себя в книге, названной Библией. Если Вы отвернетесь от Библии, единственного надежного путеводителя, Вы погибнете в водовороте разочарования и заблуждений. Стоит же Вам в своих поисках Бога искренно и непредвзято обратиться к Библии, как Вы непременно убедитесь, что она обнаруживает все, что следует обнаружить духовному свету и путеводителю.
Только через Слово Божие мы можем получить ясное понятие о Боге, а именно, воспринять Его таким, каким Он Сам являет нам Себя. В этой Книге книг мы знакомимся с Самой Истиной, со Словом Божиим, со Светом миру.

Глава 3. Какой же Бог в действительности?

Большинство людей уже задавались вопросом: каков же Бог? Несмотря на то, что Бог дал ответ на этот вопрос, все еще существуют люди, которые предпочитают иметь свое собственное представление об этом и полагаться на свою фантазию, нежели прочесть в Библии, что говорит о Себе Сам Бог.
В действительности эти люди извращают важное Библейское высказывание. В то время, как Бог говорит: "Сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему" (Бытие 1,26), - они говорят: "Создадим Бога по образу нашему, по подобию нашему". "И славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку..." (Римлянам 1,23). Каждый созданный человеком бог является совершенно бессильным, а подчас и просто нелепым. Как бы ни был умен человек, он никогда не может познать живого Бога своей человеческой мудростью. "Мир своею мудростью не познал Бога в премудрости Божией". (1 Коринфянам 1,21). Если бы Бога можно было познать человеческим разумом, тогда Он был бы слишком мал для того, чтобы быть Богом. Более того, если бы для познания Бога нужна была человеческая мудрость, в своих поисках Бога ущемлены оказались бы люди, не отличающиеся большим умом. А это как раз не так.
Напротив, духовная мудрость доступна каждому. Она доступна негритянке из племени бушменов в Африке в той же степени, как и университетскому профессору, поскольку она не является результатом академического учебного процесса. Она доступна всякому, кто сознает, что в своих поисках Бога должен рассчитывать на Его помощь. "Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто". (Иакова 1,5). Такая мудрость не является земной, она дается свыше. "Никто из властей века сего( мудрость) не познал... Но мы приняли не духа мира сего, но Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога". (1 Коринфянам 2,8.12).
Библия не есть религиозная гипотеза; она является прежде всего достоверным описанием того, как Бог открылся людям. И никто, кроме Бога, не может дать им духовную мудрость, в которой они нуждаются, чтобы узнать, кем Он является и что Он хотел бы для них сделать.
Если они будут просить Его об этом, Он откроется им через Свое Святое Слово.
Во время своих поездок мы в самых необычных местах встречали глубокий духовный интерес и понимание людей, от которых мы этого даже не ожидали. Так, например, однажды мы повстречались с группой африканских мальчишек в Кении. В ходе беседы я почувствовал, что им хотелось бы говорить только о своей вере и узнать еще больше о Боге: экваторное солнце быстро исчезло за горизонтом, длинный беспокойный день подошел к концу. Я присел немного отдохнуть на камне у обочины пыльной дороги, как вдруг мое внимание привлек шорох в кустах. Я обернулся и увидел слабое отражение лунного света в больших черных глазах африканского мальчика. Вскоре подросток примостился на камне рядом со мной. Мы быстро подружились. Услышав наши голоса, другие мальчики отовсюду посыпались к нам, чтобы послушать, о чем мы говорили. Их знание Библии произвело на меня большое впечатление.
"Почему Бог не допустил, чтобы Моисей увидел Его лицо?" - спросил мой юный друг. Удивившись подобному вопросу, я, в свою очередь, спросил Йоля о том, помнит ли он молитву Моисея перед тем, как Бог сказал ему: "Ты увидишь Меня сзади, а лице Мое не будет видимо". (Исход 33,23). Он не помнил.
"Тогда я напомню тебе,- продолжал я. - Моисей молился: покажи мне славу Твою". (Исход 33,18). Другими словами, Моисей просил Бога показать ему, каков Он. Но Бог знал, что Моисей требовал невозможного, так как слава Божия превосходит понимание и разумение Моисея. Его ослепительная слава, святость и Его свет настолько губительны, что Бог предупредил: "Человек не может увидеть Меня и остаться в живых". (Исход 33,20).
"Моисей не знал, насколько губительным было бы для него увидеть славу Божию. Поскольку Он является Богом откровения, желающим привлечь к Себе человека, Он явил Себя Моисею лишь в той мере, в какой пророк мог это вынести. Если бы Бог явил Себя в большей мере, Моисей не выдержал бы присутствия Его славы. И хотя Бог явил Моисею лишь часть Своей славы, проходя мимо Него, Моисею пришлось искать добавочное прибежище в расселине скалы." (Исход 33,22).
Мои юные друзья с экватора отлично знали, что незащищенным глазом невозможно смотреть на яркое полуденное солнце. Они также знали, что темной ночью бабочки летят на свет. Когда я спросил их, что происходит, когда бабочки подлетают слишком близко к источнику света, они в один голос сказали: "Они погибают". Они сознавали опасность слишком большой близости к свету.
Я попытался найти еще один пример, чтобы наглядней ответить на их вопрос. Мои маленькие друзья знали, что представляют из себя свивальники, которыми мать заботливо и любовно привязывала младенца к своему телу. Я рассказал им о пеленах, которыми Бог опоясал землю. (Ученые говорят об озоновой оболочке. Этот чувствительный слой аллотропического кислорода фильтрует опасные ультрафиолетовые солнечные лучи. Естественно, что без солнца жизнь на планете земля была бы невозможна, но действенная помощь Бога защищает нас от излишних доз солнечной энергии и возникающей вследствие этого опасности раковых заболеваний).
Моих маленьких друзей особенно заинтересовали Божьи пелены, когда я попытался как можно доступней объяснить им, что они защищают нас от серьезнейших ожогов. Не знаю, поняли ли они все из того, что я им объяснял, но их маленькие сердца с радостью отзывались на любовь и славу Божью, и мы склонились затем перед Богом в сердечной общей молитве. По-видимому, они по собственному опыту знали о той заботе, какую почувствовал на себе Моисей, находясь в поисках Бога.
Для того, чтобы дать нам более полное представление о Своей сути, Бог назвал нам Свои имена.
В Библии именам всегда придается важное значение, поскольку их значение отражает определенные черты характера носителя имени. Каждое имя, применяемое по отношению к Богу, имеет совершенно особое значение и в каждом случае раскрывает одну отличительную сторону Его божественной Личности.
В Ветхом Завете Бог в основном называется тремя именами: Яхве (Иегова), Элохим и Адонай. Каждое из них имеет свое особое значение. Элохим - первое из употребляющихся имен и упоминается свыше 2000 раз. Несмотря на то, что имя Яхве встречается значительно чаще других, Его имя Элохим, очевидно, имеет важное значение, и Бог желал бы, чтобы мы не прошли мимо этого. Что бы оно могло означать?
В русском языке мы пользуемся формой множественного числа, когда говорим о более, чем одном лице или предмете. Говоря лишь об одном, мы пользуемся формой единственного числа. Еврейский язык, однако, может быть более точным, ибо если речь идет о двух, то в нем используется дуальное (указывающее на двух) число, а форма множественного числа используется в том случае, когда речь идет о более, чем двух. Разница между формой двойственного и множественного числа (между "два", "три" или "более") имеет большое значение в отношении этого первого имени - Элохим, которым Бог назван в Библии.
Элохим - это форма не единственного числа и не двойственного. Знатоки еврейского языка говорят нам, что оно означает форму множественного числа, то есть более, чем два. В то же самое время Элохим состоит из нескольких других имен. Одной из составных частей имени Элохим является Эль, входящее в состав корня арабского слова аллах. Итак, Эль является формой единственного числа и подчеркивает тем самым другое высказывание о Боге, которое мы находим в Библии: "Господь, Бог наш, Господь един есть." (Второзаконие 6,4).
Точно так же в первом стихе Библии, в котором Бог являет Себя людям, мы знакомимся с концепцией Триединства Бога. Он Един и в то же время Он Триедин. "В начале сотворил Бог (Элохим) небо и землю". (Бытие 1,1). Иногда это Триединство называют Троицей.
После этого первого указания на Триединство Божие мы читаем еще несколько предложений и приходим к сообщению о сотворении человека. Здесь концепция Триединства Божьего чувствуется более сильно. И сказал Бог: "Сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему." (Бытие 1,26). Совершенно ясно, что в русском языке слово "сотворим" выражает множественное число. Но буквально в следующем предложении сказано: "Мужчину и женщину сотворил их." (Бытие 1,27). Снова становится ясным, что "сотворил" означает одну Личность. Итак, мы читаем об "Одном" и "более, чем Одном", и оба выражения относятся к Богу, уже названному Элохимом.
Понимание такого Бога выходит далеко за рамки человеческой мудрости. Поэтому "мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога". (1 Коринфянам 2,12). После этого первого указания на то, каков Бог в действительности, Он постепенно все больше раскрывает Свое таинственное Триединство и Свою вечную Славу.
Полное понимание этого аспекта Триединства Божьего поможет Вам позже больше ценить великую любовь Божию.
Чтобы помочь Вам лучше понять величие Своей любви, Бог раскрывается в Библии постепенно. В ней показывается Бог-Отец, который в то же самое время является Богом-Сыном и Богом-Духом Святым. И все же Он являет Себя Богом - вечным Богом.
Наш человеческий разум может постичь эту концепцию только в общих чертах. Поскольку человеку было невозможно дотянуться до живого Бога, Он Сам сделал первый шаг и явил Себя человеку.
Полное откровение Славы, Света и Святости Божией не могли быть показаны Моисею. В Личности Бога-Сына Элохим предоставил человеку возможность увидеть Себя ровно в такой мере, какую может постичь и вынести человек.
Ибо Бог сказал: "Для неверующих, у которых бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа, Который есть образ Бога невидимого". (2 Коринфянам 4,4). Подумайте о том, что Иоанн -ученик и свидетель Иисуса, имел в виду Умершего и Воскресшего, когда писал: "И мы видели славу Его, славу как единородного от Отца". (Иоанна 1,14).
Позднее Иоанн писал о своих совершенно личных встречах с Богом; он смог воспринять и сообщить об этом только потому, что Бог встретился ему не прямо, а в личности человека Иисуса! Но он не оставляет и тени сомнения в том, что это была встреча с Богом вечности. Эта необычная встреча была слышимой, видимой и осязаемой. "О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали, и что осязали руки наши". (1 Иоанна 1,1). Это сообщение Иоанна не является беспристрастным богословием, но личным свидетельством о своей встрече с живым Богом.
"А какое это имеет отношение ко мне?" - можете спросить Вы. Иоанн не медлит с ответом. "И сие пишем вам, чтобы радость ваша была совершенна". (1 Иоанна 1,4). Вы держите сейчас в руках эту книгу, потому что Некто хочет, чтобы и Ваша радость была совершенна.
Такая совершенная радость войдет в Вашу жизнь только в результате личного, искреннего общения с Богом. Именно об этом писал Иоанн: "О том, что мы видели и слышали, возвещаем вам, чтобы и вы имели общение с нами; а наше общение с Отцем и Сыном Его Иисусом Христом. И сие пишем вам, чтобы радость ваша была совершенна." (1Иоанна 1,3.4).
Подобно тому, как в темную ночь нас влечет к себе свет, так свет славы Божией все еще влечет к себе людей. Если Вы желаете узнать, каков Бог в действительности, молитесь, как молился Моисей: "Покажи мне славу Твою". Вы не останетесь без ответа!

Глава 4. Что разделяет людей друг от друга?

Сегодняшний мир называют большой деревней. Поскольку, однако, он населен враждующими друг с другом соседями, в этой большой деревне становится все опасней жить. Даже дети школьного возраста понимают, какие новые опасности угрожают их поколению.
Если рассматривать поверхностно, может показаться, что в основе проблем, разделивших человечество на различные лагеря, лежит широкий круг различных политических, экономических, социальных и правовых концепций. Несмотря на то, что эти различия создают все увеличивающиеся, угнетающие и, без сомнения, острые разграничительные линии, между людьми существует разделение намного более серьезное, которому придается мало значения.
Кратко рассмотрим очевидные причины вражды между людьми, а затем основную причину, кроющуюся в более глубоких слоях человеческого бытия.

Видимые разногласия

В политике: При встречах политики испытывают страх и недоверие друг ко другу. В случае возникновения разногласий они надеются, что гарантией безопасности их нации будет служить военная мощь их страны. Тем временем озабоченные граждане поднимают свой голос за мир и сокращение атомного оружия. Люди, видевшие эти "демонстрации за мир" по телевидению, оказались свидетелями того, как именно в среде демонстрировавших за мир проявлялись вспышки эмоций, как раз и являющихся причиной войн и разрушений. Это напоминает нам о том, что Бог предупреждает о таких временах: "Ибо, когда будут говорить "мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба, подобно как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут". (1 Фессалоникийцам 5,3).
В экономике: Стихийные бедствия, такие, как землетрясения и наводнения, и являющиеся результатом их голод и обнищание, становятся все большей проблемой, особенно в странах третьего мира. В результате этих катастроф разрыв между более богатыми и бедными странами в смысле экономического развития еще более увеличивается. Несмотря на готовность оказания помощи и пожертвования многих людей, следует сделать печальный вывод, что богатые еще больше обогащаются, а бедные становятся еще беднее.
В области общественных отношений: Ни для кого не является тайной, что сегодня распад брака и семьи принял угрожающие размеры. Мой друг Летсоале со слезами на глазах сказал мне: "Мой дом разрушен." Я подумал, что он хочет сказать этим, что разрушена его ветхая африканская хижина, но вскоре понял, что в своей тактичной манере Летсоале применил это выражение для того, чтобы сообщить мне, что его оставила жена. Как много "домов разрушается" сегодня! Эгоистичный стиль жизни противопоставлен настоящей любви. И все же, как мы увидим в одной из следующих глав, Божья любовь являет свою исцеляющую и укрепляющую силу на брачных отношениях и семье.
Рабоче-правовые отношения: Мы уже привыкли к разговорам о недовольствах и натянутых отношениях на рабочем месте. В начале 1985 года в Великобритании закончились самые напряженные промышленные дебаты двадцатого столетия. Несмотря на то, что забастовка и жестокие уличные столкновения закончились, в отношениях между рабочими и руководством предприятий, и даже между самими горняками осталась, как открытая рана, горечь и тлеющая обида. Как все это не похоже на устранение напряженности между рабочими и руководством предприятий, которое можно было наблюдать после промышленных волнений в шахтах Уэльса! Джон Пэрри был там лично и рассказывал мне об этом. Когда я познакомился с Джоном, горняку-пенсионеру был 91 год. Он был совершенно слепым и страдал хроническим заболеванием легких - пневмокониозом. Мы с женой как можно чаще посещали этого решительного горняка в его домике на севере Уэльса. С сердечным смехом и искренней радостью он рассказывал, какие великие дела сотворил Бог в Уэльсе во время пробуждения 1904 и 1905 годов. Тогда живого Бога познали и горняки, и работодатели. Прямым результатом этого было то, что они пришли к взаимному доверию и уважению. Какая разница между 1905 и 1985 годами!
О тех днях Джон говорил с безмерной радостью. Он вспоминал, что десятки предприятий разорились, так как не стало больше спроса на алкоголь. Он также вспоминал, как, опускаясь в шахту, они все вместе пели хвалебные гимны Богу. Тихо засмеявшись, он сказал: "Люди все еще приходят ко мне и спрашивают, где было пробуждение." В этих случаях он обычно показывает на грудь и говорит: "Оно здесь, оно все еще здесь!"
Помимо политической, социальной, рабоче-правовой и экономической поляризаций всюду проникающая сеть террора грозит в наше время разрушить внутриполитический мир во многих странах. Библия описывает именно такую ситуацию, в которой мы находимся сегодня. "Ждем мира - и ничего доброго нет; ждем времени исцеления - и вот, ужасы." (Иеремии 14,19). Как бы ни были глубоки эти разделения, существует нечто, что всегда еще более устрашающе разделяет людей. Самые глубокие расхождения следует искать в искаженном понимании Бога.

Истинное различие

В ходе истории Бог последовательно раскрывал Свою Личность людям. Еще до того, как Иисус Христос, Сын Божий, стал человеком и явился на землю беспомощным младенцем, Бог обещал послать великий свет, чтобы помочь людям, так мало знавшим о Нем. Он сказал: "Народ, ходящий во тьме, увидит свет великий". (Исайи 9, 1-2). Затем Бог перечисляет некоторые детали относительно того, как узнать этот свет: "Ибо младенец родился нам, Сын дан нам..." (Исайи 9,5). В этом высказывании не было бы ничего особо важного, если бы Бог только сказал, что родится младенец. Ведь младенцы рождаются все время! Было не так уж важно сообщить, что родится младенец, если бы этот факт не был связан с обещанием, что Сын будет дан с небес. Что было когда-то пророчеством, стало исторической действительностью; что Бог пообещал, то свершилось. На земле родился младенец; с неба был дан Сын. Через рождение младенца и подарок Сына Бог послал свет людям, ходившим во тьме. До сегодняшнего дня этот свет прогоняет тьму и сомнение, скрывающие от наших глаз Бога.
Чтобы выделить рождение единородного Божьего Сына и отличить этого младенца от всех остальных, Бог обещал, что рождение Его Сына будет отмечено сверхъестественным знамением: "Се, Дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут имя Ему: Еммануил". (Исайи 7,14). Имя Еммануил означает "с нами Бог." Все это еще раз подчеркивает, насколько отличается Библейская Благая Весть от учений других религий.
Религии свидетельствуют о том, что человек предпринимает попытку дотянуться до Бога, тогда как Библия показывает, как Сын Божий снисходит к людям. Когда Бог захотел построить погибшему человечеству на земле мост к вечности, Он совершил чудо через непорочное зачатие девы Марии. День, когда Творец Вселенной сошел на землю, чтобы стать частью времени и пространства, является сегодня историческим фактом. Ангел Божий явился Иосифу во сне и сказал: "Иосиф, сын Давидов! не бойся принять Марию, жену твою; ибо родившееся в Ней есть от Духа Святого". (Матфея 1,20). Позже, когда Иисус родился и возмужал, Он подтвердил Свою Божественность в присутствии враждебно настроенных к Нему скептиков, сказав: "Я и Отец - одно." (Иоанна 10,30).
Астронавт Джим Ирвин (Аполлон 15) писал: "Божие присутствие на земле намного важнее, чем присутствие человека на Луне." Никакое достижение человека, совершенное им в космосе, не может сравниться с чудом мгновения, когда Бог пришел из вечности в узы времени.
В конце Ветхозаветнего пророчества, в котором говорится о рождении младенца, дается подробная пророческая характеристика этой уникальной Личности: "...и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира. Умножению владычества Его и мира нет предела..." (Исайи 9,6.7). Такое, достойное благоговения, сочетание владычества и мудрости является необходимой предпосылкой для успешного правителя мира. Даже в сегодняшнем мире мы ищем авторитеты, которые не только бы знали, как следует правильно действовать, но и располагали бы властью сделать это. Некоторые, возможно, и хотели бы действовать по правде, но история не знала еще ни одной личности, которая обладала бы властью и мудростью приблизить состояние вечного мира.
Князь мира обладает и мудростью и властью для того, чтобы утвердить длительный мир на этой земле. Настанет время, и Иисус Христос вернется в славе и могуществе, чтобы править этой планетой. Когда настанет этот день, все оружейные заводы прекратят работу, в сторону будут отложены атомные бомбы, а все пограничники и солдаты будут навсегда отосланы по домам.
В ходе истории человек доказал, как безнадежно неспособен он управлять собой и другими. Мир и справедливость для всех должны ждать того часа, когда Сам Князь мира возьмет в руки скипетр Своего Царства! Тогда "будет Он судить народы, и обличит многие племена; и перекуют мечи свои на орала, и копья свои - на серпы; не поднимет народ на народ меча, и не будут более учиться воевать." (Исайи 2,4). В то мирное время земля "наполнится познанием славы Господа, как воды наполняют море". (Аввакума 2, 14). Другого конца истории, который удовлетворил бы Бога вечности, не может быть.
Но еще до наступления того дня обнаружится глубокая и явная пропасть между людьми. Причиной ее явится тот факт, в каком отношении к личности Иисуса Христа окажется каждый человек. Потому-то так важно совершенно определенно знать, Кто Он, почему Он пришел и что Он сделал для Вас, будучи на этой земле.
Бытие и Евангелие от Иоанна начинаются одинаково. В Бытии мы читаем: "В начале сотворил Бог небо и землю." (Бытие 1,1). В Евангелии от Иоанна мы находим: "В начале было Слово... и Слово было Бог. Все чрез Него начало быть." (Иоанна 1,1). Бог, называемый в Бытие Элохим, в Евангелии от Иоанна представлен как "Слово." Элохим есть Слово, Он стал человеком, чтобы жить среди Своего творения. "И Слово стало плотию и обитало с нами." (Иоанна 1,14). Это величайшей важности высказывание, в полной взаимосвязи мы читаем так: "В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог. Оно было в начале у Бога. Все через Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть... В мире был, и мир чрез Него начал быть, и мир Его не познал. Пришел к своим, и свои Его не приняли; а тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими... И Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца... (Иоанна 1,1-3. 10-12.14). Бога не видел никто никогда; единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил". (Иоанна 1,18).
По поводу того, что Иисус есть Сам Бог, мнения расходятся. Собственно, это и не удивительно. Когда Иисус сказал: "Я и Отец - одно" (Иоанна 10,30), - многие нашли в Нем ответ на свои искания Бога. Другие отвергли эту истину, поскольку не могут представить себе, что Бог в Иисусе должен был стать человеком и так унизиться. Некоторые приняли Иисуса, другие отвергли Его. Некоторые последовали за Ним, другие "искали убить Его."
Уже при жизни Иисуса люди разделились, и это продолжается до наших дней. Он совершенно ясно сказал: "Кто не со Мною, тот против Меня." (Матфея 12,30).
Конечно, первоначальный порыв отвержения Иисуса может не быть окончательным решением.
Познакомимся с человеком, из противника Иисуса ставшим Его последователем. Савл был иудейским раввином с многообещающим будущим. В свои молодые годы Савл так ненавидел последователей Иисуса, что преследовал их и даже одобрял их убиение. Обратившись, он посвятил всю свою дальнейшую жизнь поклонению своему Господу и Спасителю. Из-за верности Христу ему пришлось затем претерпеть много страданий, которые он принимал с радостью. Что послужило причиной такого изменения?
Савлу был знаком греческий перевод Ветхого Завета, сделанный 70 учеными и названный поэтому "Септуагинта". Поскольку Савл был ученым, ему было известно, что еврейское слово Яхве (Иегова) было переведено греческим словом "Кырос". (В русской Библии оно переведено словом "Господь").
Во время путешествия в Дамаск с целью организовать там преследование христиан, Савла осиял "великий свет". Свет был настолько ослепителен, что Савл на некоторое время лишился зрения. Интуиция подсказала ему, что он находился в присутствии Бога. Пользуясь греческим словом для обозначения Яхве, он спросил: "Кто Ты, Господи?" (Деяния 9,5). Бог отвечал: "Я Иисус, Которого ты гонишь." (Деяния 9, 5). В тот день Савлу стало ясно, что Яхве и Иисус - одно.
Это откровение превратило Савла из врага Иисуса в Павла - Апостола. С того дня он полностью предал свою жизнь Господу Иисусу Христу. Вот почему, несмотря на то, что ему пришлось много страдать за свою веру, он посвятил всю свою оставшуюся жизнь распространению Благой Вести о том, что Бог посетил нашу землю. Не будет преувеличением, если мы скажем, что реальность присутствия Иисуса в его жизни сделала Павла величайшим миссионером всех времен. В своих посланиях он убежденно говорит об Иисус Христе: "все Им и для Него создано." (Колоссянам 1,16).
Итак, мы видим, что Иисус из Назарета не был просто пророком Божьим, как это учит ислам, не каким-то Сыном Божиим в том смысле, в каком это излагают мормоны, свидетели Иеговы и другие. Существуют люди, которые, пытаясь застраховаться со всех сторон и оправдать всех, скорее игнорируют то, что открыл о Себе Сам Бог. Это называется "синкретизм", чему можно дать следующее определение: попытка смешать различные, отличающиеся друг от друга вероисповедания.
Индусы, например, признают Иисуса в том смысле, что просто-напросто ставят Его в ряд со своими многочисленными другими богами. Здесь уместно вспомнить, как Бог Элои - истинный живой Бог - противостал языческим богам: Он поверг их в прах. Точно так же всякий бог, сделанный руками человеков или выдуманный людьми, должен быть поверженным в прах, ибо Иисус есть Сын Божий, всегда единый с Отцом и Святым Духом.
Стоит нам уразуметь, что Иисус Христос является Богом, как нам также не представит никаких трудностей поверить в Его непорочное зачатие, во многие совершенные Им чудеса, в Его смерть и воскресение, в Его вознесение и грядущее возвращение на нашу землю в силе и славе. Так как Иисус есть истинный Бог, Творец Вселенной со всеми ее законами и жизненно необходимым порядком, Он выше всякого созданного Им закона.
В вопросе о личности Иисуса Христа люди разделяются и образуют две группы. Это разделение не имеет ничего общего с богатством или бедностью, разводом или политическими взглядами. Это разделение, возникшее во время посещения Богом этой земли, намного глубже, чем все остальное, разделяющее людей.
Такой вывод не является преувеличением истинного положения вещей, ибо Сам Господь Иисус сказал: "Если бы Бог был Отец ваш, то вы бы любили Меня, потому что Я от Бога исшел и пришел; ибо Я не Сам от Себя пришел, но Он послал Меня. Почему вы не понимаете речи Моей? Потому что не можете слышать слова Моего. Ваш отец диавол, и вы хотите исполнять похоти отца вашего; он был человекоубийца от начала и не устоял в истине, ибо нет в нем истины; когда говорит он ложь, говорит свое, ибо он лжец и отец лжи." (Иоанна 8,42-44).
Стоит ли удивляться, когда мы слышим о существовании верующих, Отцом которых является Бог Отец, а также таких, отцом которых является сатана? Не всякий является дитем Божиим. Пребывание в Божьем царстве или в царстве сатаны - вот возможности выбора вечности для нас с Вами.
Какой бы реальностью не представлялось Вам существование Бога, Вы действительно можете совершить ошибку. Утверждать, что не имеет значения, во что верит человек - лишь бы он крепко верил - ложь.
Вы можете принять яд и быть в полной уверенности, что это лекарство, и все же умрете.
Человечество разделено на две семьи. Каждый человек принадлежит к той или иной из них: семье Божией или семье сатаны. Для Вас чрезвычайно важно знать, к которой семье Вы принадлежите. Первым шагом к тому, чтобы стать членом семьи Божией, является признание того, Кем является Бог и что Он сделал, дав нам Своего Сына Иисуса.
Имя Иисус означает "Яхве Спаситель". Вот почему Ангел повелел приемному отцу Иисуса, Иосифу, дать ему имя Иисус, "ибо Он спасет людей Своих от грехов их". (Матфея 1,21).

Глава 5. В чем кроется суть проблемы?

В начале этого столетия многим людям будущее этого мира представлялось очень оптимистичным. Им казалось, что в результате индустриализации наступит золотая эра мира и благосостояния. Многие думали, что стоит лишь провести в жизнь социальные реформы, как благословения этой новой эры станут ощутимы в каждой стране, даже там, где безнадежность, болезнь и крайняя нищета являлись причиной невыразимых страданий. Но в 1914 году колокола во всей Европе возвестили начало войны.
Сегодня, несмотря на невероятные достижения науки в нашем столетии, свидетелями которых мы являемся, люди больше не говорят о прекрасном будущем. Наоборот, миллионы людей озабочены наличием разрушительного потенциала атомного оружия в мировом арсенале. Сложность международных и национальных проблем приводят внимательных наблюдателей к выводу, что мы живем в критическое и крайне опасное время мировой истории. Мы уже говорили о разделении людей в современном мире. Созидание цивилизованного общества зашло в тупик.
Известные вожди мира собираются за столом переговоров, пытаясь решить насущные проблемы. Пока они обсуждают спорные вопросы и выслушивают доводы и предложения другой стороны, мир переживает один кризис за другим. Несмотря на большие затраты энергии, финансов и знаний, никто, очевидно, не в состоянии изменить курс мировой истории. Выдающиеся государственные деятели и политики, блестящие исследователи и ученые, умные бизнесмены и банкиры с мировым именем, уважаемые врачи и социологи - все предлагают свои знания и услуги для решения этой проблемы.
Почти никто из этих ученых мужей не говорит о том, что Бог называет истинной проблемой человечества. Ибо решение лежит не в экспериментах, а в Слове Божием. Поскольку прежде, чем найти решение, следует выяснить суть проблемы, Бог в Своем Слове заостряет на ней наше особое внимание. Как часто тут становится явным различие между теми, которые действительно ищут Бога, и теми, которые движимы чисто религиозным любопытством. Правильный диагноз истинной болезни может шокировать человека.
Настоящая трагедия имела место после сотворения человека.
Бог сказал: "Сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему." (Бытие 1,26). Вы можете спросить: "В какой мере человек был создан по образу Божию?" Конечно, не по подобию плоти, ибо Господь Иисус сказал: "Бог есть дух". (Иоанна 4,24). У Бога нет рук, ног и глаз, подобно нам. Библия говорит, что "Бог обитает в неприступном свете, Бога никто из человеков не видел и видеть не может". (1 Тимофея 6,16). Человека-невидимки еще не существовало. Следовательно, у человека есть нечто еще более важное, чем тело, в котором он живет. Настоящая личность продолжает жить, когда плоть умирает. Это та самая "личность", которая сотворена по образу Божьему.
Библия разъясняет, что Бог обладает разумом, волей и чувствами; соответственно этому и человек был сотворен по образу Божьему. Но так как Бог является Богом, Его чувства, Его интеллект и Его воля не имеют конца, иными словами: безграничны. Вот Его суть. Человек, в противоположность этому, ограничен. Даже разум такого гения, каким был Эйнштейн, ограничен. Ни один человек не может знать всего, ни один человек не может безгранично любить, а воля человека не управляет Вселенной. Он не является властелином своей судьбы, тем более, не кует свое счастье.
Человеческий дух стремится к тому, чтобы найти Бога, познать Его и быть с Ним в общении. Вот почему Библия и говорит нам, что человек есть "дух, душа и тело". (1 Фессалоникийцам 5,23). Через своего духа человек имеет данную ему Богом возможность поддерживать совершенно личные отношения со своим Творцом. При помощи своего тела и своей личности, или души, он связан с видимым миром.
Дух, душа и тело в полном единстве должны были стремиться к гармонии с Богом. Такова была творческая концепция Бога. Но через грех это равновесие было нарушено, и потребности тела часто ставятся на первый план по сравнению с потребностями духа и души.
В основе мышления, принятия решений и чувств многих людей лежат плотские, материальные интересы. Бог, вместо того, чтобы наполнить Собой и руководить созданной Им личностью, настолько игнорируется и отвергается Своим творением, что между заблудшим человеком и его Творцом не существует больше никаких отношений.
Человек, для которого Бог далек и нереален, духовно мертв. И наоборот, личность только тогда действительно жива, когда она радуется искреннему общению с Богом.
Все проблемы этого мира начались с принятия человеком одного решения.
Бог не создал людей похожими на марионеток, которые могут двигаться лишь по воле кого-то другого. Манипулируя нитями, марионеточный игрок контролирует любое движение куклы. Бог, в противовес этому, дал нам свободную волю жить так, как нам бы хотелось, но, получив в подарок волю, мы несем личную ответственность за принимаемые нами решения. (Даже если многие психиатры, игнорирующие Библейскую истину, хотели бы оспаривать это).
В раю среди многих других плодовых деревьев были два дерева с особыми именами: дерево жизни и дерево познания добра и зла. (Бытие 2,9). Там было только одно дерево, плоды которого - согласно Божьему повелению - не разрешалось вкушать. Адам и Ева решились съесть плод именно с запретного дерева: с дерева познания добра и зла. Это было их собственным решением, ибо им была предоставлена свобода: слушаться Бога или нет. Однако они предпочли сорвать плод не с дерева жизни, но с дерева познания добра и зла.
Адам и Ева восстали против самого лучшего, что Бог предоставил людям. Бог знал, что этим решением они наносят неописуемое зло как Ему, так и всему последующему человечеству. Несмотря на это, в Своей любви и сознании того, какое блаженство право свободного выбора позднее даст всем остальным, он допустил, чтобы Адам и Ева сделали свободный выбор.
Своей силой убеждения сатана - великий лжец -подтолкнул Адама и Еву к принятию неправильного решения. Он сделал запретный плод особенно соблазнительным тем, что сказал, будто, попробовав от него, они станут как боги. Дьявол и сегодня еще внушает человеку, что он может быть сам себе богом. Но точно так, как Бог является Богом и никогда не может быть меньше Бога, так человек является человеком и не может стать больше себя. Дьявол ввел Адама и Еву в искушение, так что они противопоставили свою волю воле Бога. Вследствие этого каждое последующее поколение было отрезано от живого, личного и тесного общения с Творцом, ибо все являются потомками Адама. "Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков, потому что в нем все согрешили". (Римлянам 5,12).
Каждое кладбище, каждая больница, каждая армия и тюрьма, которые когда-либо существовали, свидетельствуют о неправильном выборе, сделанном человеком в начале сотворения мира. Это смертельное зло среди людей словно наследственная болезнь, втягивающая все человечество в страдания. Грех не только разрушил настоящее общение с Богом, но и посеял отчуждение среди самих людей.
Мы с Вами являемся грешниками от рождения и, без сомнения, грешниками по своим поступкам. Псалмист говорит за всех нас, когда пишет: "Вот, я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя". (Псалом 51,7). Но это не является извинением наших грешных поступков. Библия говорит о нас, как о "сынах противления",- ибо мы все "жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие." (Ефесянам 2,2.3). Из-за наших грехов мы виновны перед Богом. Мы не можем обвинять ни супругу, ни друга, ни родителей. Они отвечают за свои собственные грехи, как я в ответе за свои. Истинной причиной того, почему мы являемся свидетелями такого недружелюбия и разобщения между людьми, является тот факт, что все мы грешники. Грех объединяет нас и в то же время разделяет.
Грех ставит в один ряд атеиста и верующего, араба и еврея. Грех свойственен как народам третьего мира, так и народам развитых стран, коммунистам и капиталистам, полицейским и преступникам. Проститутки, проповедники, богатые и бедные, образованные и неграмотные - "все согрешили и лишены славы Бо-жией". (Римлянам 3,23). Однако именно грех является основной причиной всякого рода разделений, господствующих среди людей.
Но Иисус - надежда грешника!
Он говорит: "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию". (Матфея 9,13). Слово "грех" означает "не попасть в цель". Мы с Вами в той или иной мере "не попали в цель" Божьего блаженства. Своими силами мы не сможем сделать ничего, чтобы исправить создавшееся положение. Как жестоко ошибаются люди, когда считают, что могут примириться с Богом, пытаясь хорошо поступать и творить добрые дела. Но нам сказано: "Не от дел, чтобы никто не хвалился". (Ефесянам 2,9). Поэтому Иисус говорит: "Милости хочу, а не жертвы". (Матфея 9,13).
Правильное понимание милости Божией приносит неимоверное облегчение всякому человеку, осознавшему реальность греха. Поскольку "Бог богат милостью", (Ефесянам 2,4). Он хочет лишь, чтобы Вы приняли спасение, как Его дар. "Ибо благодатию Вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар". (Ефесянам 2,8). Иисус пожертвовал Своей жизнью, чтобы открыть грешникам дверь в святое присутствие Божие.
Бог милости вновь предлагает плоды с "дерева жизни", чтобы всякий мог иметь к Нему доступ. Но так как Бог дал Вам свободную волю, Он не будет принуждать Вас вкусить от них. Поспешите воспользоваться Божьим даром. Бог говорит: "Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения". (2 Коринфянам 6,2). Теперь, а не когда-нибудь в будущем, после того, как Вы попытаетесь сами упорядочить свою жизнь. Подумайте о том, что сказал Иисус: "Я пришел призвать не праведников, а грешников к покаянию". (Луки 5,32).
Честное признание того, что проблема греха является Вашей реальной проблемой - вот первый шаг к победе над ним. Иисус готов сегодня же принять Вас в Свои объятия, где бы Вы ни были, в каком бы состоянии ни находились. От Вас Он хочет услышать только одно: "Боже! будь милостив ко мне грешнику!" (Луки 18,13).

Глава 6. Почему люди заблуждаются?

В молодости я жил в той части Британских островов, которая постоянно подвергалась налетам вражеских бомбардировщиков. Шла война, и эти самолеты летали бомбить промышленные объекты средней и северной Англии. Мы с друзьями научились отличать гул этих вражеских бомбардировщиков от воя наших перехватывающих самолетов. Мы всегда приходили в большое волнение, когда видели в небе освещенный прожекторами вражеский самолет, так как знали, что выстрелы противовоздушной обороны или воздушный бой иногда кончались сбрасыванием бомбы.
При сбивании вражеского самолета всегда могло случиться, что часть экипажа попытается спастись с помощью парашюта. Местные власти убирали указатели на перекрестках улиц, чтобы усложнить спасшемуся летчику сориентироваться в местности. Делалось все, чтобы воспрепятствовать побегу этих людей и не дать им возможность принимать участие в дальнейших налетах. Вот почему уличных указателей практически не стало.
Мы, мальчишки, знали, однако, что за городом, в Вутен Вудз, у одного очень важного перекрестка все еще был маленький указатель. Когда мы повернули его в обратную сторону, он стал показывать ложное направление, и мы были убеждены, что тоже внесли свой вклад в борьбу с неприятелем. Так же, как и местным властям, нам хотелось ввести в заблуждение всех нежелательных гостей в нашем прибрежном районе.
Естественно, что если бы у такого человека в руках была надежная карта местности, то отсутствие указателей не создало бы для него трудностей. В этом случае и наша детская затея с переворачиванием указателя не запутала бы никакого врага, если только допустить, что он решил игнорировать карту местности.
Бог говорит нам о людях, которые, находясь в поисках Бога, позволяют себе руководствоваться ложными указателями.
Всякий, предпочитающий игнорировать факт, что существование этой чудесной Вселенной указывает на Бога-Творца, непременно будет сведен с правильного пути! "Называя себя мудрыми, обезумели... И как они не заботились иметь Бога в разуме, то предал их Бог превратному уму - делать непотребства". (Римлянам 1,22.28).
Безбожник будет поклоняться самому творению. Здравомыслящий же человек будет воздавать славу Творцу этого творения. Если кто-нибудь не желает верить, что Бог создал мир, Бог допустит, чтобы разум такого человека заблудился во всевозможных теориях и гипотезах о сотворении Вселенной, например, что все возникло само собой.
Бог также предупреждает, что люди, уклоняющиеся от принятия слова Божьего, легко следуют превратным путем - путем, ведущим к погибели. Фактически всякий, кто предпочитает не любить правды Слова Божьего, подвергает себя большой опасности. "И со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения. И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи". (2 Фессалоникийцам 2,10.11). Как только человек игнорирует истину или отвергает ее, он охотно принимает то, что ложно.
Я еще сейчас помню, как в густом лондонском тумане я пытался найти дорогу домой. С каким трудом я нашел обочину дороги. Даже свет моего карманного фонарика не был виден уже на расстоянии протянутой руки. Бог говорит нам, что сильное ослепление - своего рода духовный туман - будет признаком конца нынешнего века. Ученики спросили Иисуса: "Скажи нам... какой признак Твоего пришествия и кончины века?" (Матфея 24,3). Среди всего прочего Он ответил: "Ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных". (Матфея 24,24).
Даже сейчас Вам еще хотелось бы возразить: "Я же не принадлежу к заблудшим". Возможно, Вы даже гордитесь тем, что можете легко распознать спасителя-самозванца или лжепророка. Задумайтесь на минуту над Вашей логикой. Если Бог допустил, чтобы дьявол совратил Ваш разум по той простой причине, что Вы отвергли истину, то Вы бы даже не подразумевали об этом. Если бы Вы действительно знали, что Вы совращены лжепророком, то Вы вовсе не были бы совращены. Всякое ослепление, в конечном итоге, происходит в области разума - нечто, что трудно понять всякому, гордящемуся своим разумом.
Фактически существует две группы людей, которые при чтении Библии противостают Библейской истине и тем самым предоставляют себя совращению миром. К одной группе принадлежат лица, гордящиеся своим интеллектом и кажущиеся себе независимыми. К другой группе относятся те, которым кажутся неприемлемыми требования, предъявляемые Богом. Но для каждого, кто действительно хотел бы исполнять волю Бога, у Господа Иисуса есть совершенно ясное обетование: "Кто хочет творить волю Его (Бога), тот узнает о сем учении, от Бога ли оно..." (Иоанна 7, 17). Если Вы действительно желаете исполнять волю Бога, можете положиться, что через Библию Бог научит Вас, чему Вы должны верить и чему не должны, как следует поступать и как не следует. В противоположность этому, самозваные религиозные учителя, не проповедующие Слова Божьего, попытаются сделать все для того, чтобы Вы поверили лжи и поступали по ней.
Некоторыми уполномоченными сатаны являются псевдо-христианские культовые общества, показывающие людям нашего времени ложный путь. Всякий, отвергающий истину о Боге-Отце, Боге-Сыне и Боге-Святом Духе, о триединстве в Одном и Одном в трех Лицах - является лжепророком. Несмотря на то, что эти люди могут цитировать некоторые стихи из Библии, они вырывают текст из его взаимосвязи с контекстом и таким образом способствуют распространению небиблейской религии. С лжепророка всегда можно сорвать маску, задав ему вопрос: "Кем является Иисус Христос?" Объясню, почему так важно знать, кем Он является.
Если Вы действительно убеждены, что Иисус Христос - Сын Божий, тогда Вы без труда сможете признать духовным совращением все тайные общества, которые так охотно предлагают свою помощь. Если Бог в таких обществах и упоминается, то в них все равно не соблюдается учение Иисуса Христа, который говорит: "Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня". (Иоанна 14,6). Библия обращается с резкими словами к тем, которые следуют путем лживой веры в Бога. "Ты веруешь, что Бог един: хорошо делаешь; и бесы веруют и трепещут". (Иакова 2, 19).
Сегодня и в мировых религиях, отрицающих Библейского Бога, мы видим растущую тенденцию, которая настораживает и тревожит. Различные секты религии хинду возбуждают к себе интерес многих людей и превращают их в своих последователей. В странах, которые когда-то были известны своими религиозными традициями, предлагаются основополагающие аспекты индуистской философии в форме трансцедентальной медитации и других формах восточной мистики, таких, как йога и аскетизм. Вместо того, чтобы поклоняться Самому Творцу Вселенной, возникающие на основе индуизма различные культовые общества поклоняются многим надуманным богам Вселенной.
В мире ислама также наблюдается необычайное рвение в деле распространения своей веры. Нефтяной доллар и растущее политическое влияние позволяют им развить свою деятельность в таких масштабах, в каких это казалось немыслимым еще несколько лет тому назад. Из своей "святыни святынь" - храма, называемого "храм скалы" и расположенного на Иерусалимском холме, они дерзко отрицают самую суть Благой Вести Божией. Арабская надпись на храме гласит: "Бог не явлен и не может явить Себя". Библия же говорит: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную". (Иоанна 3,16).
Ослепление можно обнаружить и не только в религиозном мире. Светский мир предался философии гуманизма, ставящей человека в центр вселенной и видящей высшую цель человечества в дальнейшем развитии человека. Гуманизм преподносится в высшей школе, провозглашается в газетах, журналах, по радио и телевидению. "Доставь себе удовольствие!" -вот лейтмотив мира рекламы.
В действительности гуманизм не является такой уж новой философией, как некоторые считают. Уже тогда, во времена Павла, Бог сказал: "Они заменили истину Божию ложью и поклонялись и служили твари вместо Творца". (Римлянам 1,25). Бог ставит перед людьми вопрос, который ставит сторонников гуманизма на свое место: "Где был ты, когда Я полагал основания земли? Скажи, если знаешь". (Иова 38,4). Старая история: когда дьявол подошел к Еве, он представил невозможное возможным, сказав: "И вы будете, как боги". (Бытие 3,5). В наши дни дьявол продолжает свое грязное дело в лживых учениях мирового гуманизма.
Вы, возможно, являетесь современным молодым человеком, для которого ни политические, ни религиозные события ничего не значат. К политикам Вы относитесь с недоверием, а религия оставляет Вас равнодушным. Вы предпочитаете общение с себе подобными и ищете удовлетворения ваших личных запросов в чем-то другом. Возможно, Вы верите, что жизненный стиль восхваляемый в современной рок-музыке, литературе, идеях панков и им подобных, даст Вам возможность спастись от одиночества, в котором Вы находитесь.
Вы, конечно, отдаете себе отчет в смысле слов, которые Вы слышите и под которые танцуете. Хотя сами Вы и не решились бы сделать следующий вывод, но согласитесь, что в большинстве случаев это является сочетанием сатанизма, садизма и секса. Нередко ужасы ада бывают представлены в виде привлекательной альтернативы на фоне мнимо бессмысленного бытия. Атмосфера, которая иногда накаляется до неистовой жестокости,- знамя, под которое стекается молодежь - подстрекает молодых людей к уничтожению себя и других.
Позвольте рассказать мне об одном месте, какое я увидел в Лос Анджелесе. Это зал трупов, называемый "холодильником". В нем в течение трех месяцев сохраняют 600 трупов - в надежде, что кто-нибудь опознает их; многие из трупов - молодые люди. К пальцам ног привязаны таблички без имен. Большинство из них в конце концов захороняются безымянными в могилах для бедных. В основном это жертвы мира наркомании. Они последовали призыву, который звучит в дискотеках, который слышен с пластинок, звучащих в миллионах домов. Эти люди следовали ложному путеводителю, а теперь, в конце пути, возврата уже нет. Если бы они услышали слова Господа Иисуса и послушались их! Он говорит: "Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком". (Иоанна 10,10).
К этому заблуждению следует прибавить еще и сильно растущий интерес к "черной" и "белой" магии. Из надежных источников известно, что активный интерес к оккультизму столь же велик, сколь и в средние века. И все это несмотря на так называемые "научные разъяснения".
В местах, где этого следовало менее всего ожидать, все более увеличивается число поклонников сатаны. Образованные люди Лондона собираются в Кензингтоне, чтобы отпраздновать "черную мессу". Число кружков магии растет как в Европе, так и в такой прекрасной местности, как Ванкувер Айленд в Канаде. Во всем мире практикуются темные обычаи африканского культа "предвидения". Групповые игры, вроде "темницы и дракона", всеми силами зла и сверхъестественного служат этому растущему увлечению в мире, который все еще называет себя цивилизованным. Такие принимающие все большие размеры явления произрастают из поверхностного духовного любопытства. В своих ложных поисках люди отвращаются не только от света Божьего, но и обращаются к тьме оккультизма, где их любопытство находит своего рода удовлетворение, которое однажды обернется против них самих и с самого начала направлено против Бога.
Будет уместно вспомнить, что говорит Бог об этом последнем времени. Он предостерегает нас от лжепророков, лжезнамений и чудес, которые будут сопутствовать великому заблуждению последнего времени. Фактически Бог говорит нам о пришествии беззаконника - "Того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения". (2 Фессалоникийцам 2,9-10).
Поскольку наблюдается такой все возрастающий интерес к лжеучениям и темным обычаям, нетрудно понять, почему все больше народов и государств подвержены гнетущей силе скептицизма, пустой покорности и безнадежности. У сатаны гораздо более лжепутеводителей, чем можно здесь перечислить, но можете быть уверены, что никакой из них не указывает на Господа Иисуса Христа как единственного Избавителя человечества.
Божья Весть - и это можно с уверенностью утверждать - не является вестью печали или смерти. Это весть надежды, сокрытия и полноты любви, которую можно найти только в Иисусе Христе. Если в своих поисках Бога Вы почитаете Библию, Святой Дух постоянно будет указывать Вам на Господа Иисуса Христа, Который сказал: "Я есмь путь и истина и жизнь"; никого другого не может и быть, ибо Иисус продолжает: "Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня". (Иоанна14,6).
Бог предостерег Вас от лжеуказателей, чтобы Вы не заблудились. Он предостерег Вас и о растущем обольщении, могущем помешать Вашему здравому мышлению. Теперь же Он обещает Вам следующее: "Ибо только Я знаю намерения, какие имею о вас... намерения во благо, а не на зло, чтобы дать вам будущность и надежду. И воззовете ко Мне, и пойдете и помолитесь Мне, и Я услышу вас. И взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердце вашим. И буду Я найден вами, говорит Господь." (Иеремии 29, 11-14а).
Приложение 1: Общество масонов является крупнейшим тайным международным союзом в мире, насчитывающим своими членами более шести миллионов мужчин. Несмотря на то, что их принципы "братской любви, правды и готовности к оказанию практической помощи" многим кажутся привлекательными, масонство вовсе не является столь безвредным, каким оно может показаться непосвященным. Для того, чтобы стать масоном, каждый кандидат должен признать, что он находится во тьме и стремится к свету. Последователь же Иисуса верит, что он уже нашел свет. Иисус говорит: "Я свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни". (Иоанна 8,12).
Церемония посвящения во время приема в тайный союз ложи масонов довольно драматична и насыщена символикой. Во время этой церемонии кандидата уводят далеко от Библейского понимания Бога и знакомят с именем "Гауто". Кандидату говорят, что Гауто - "забытое имя, означающее Бог", и что Гауто "является великим архитектором Вселенной". Теоретически всякий, кто верит в Бога, может стать членом ложи масонов независимо от того, является ли он буддистом, хинду, мусульманином, иудеем или христианином. Таким образом, Гауто (развитая людьми концепция Бога) отвлекает мысли кандидата от Иисуса, Которого Библия называет "истинным Светом". (Иоанна 1,9).
Позднее, когда масон, как брат по ложе, становится "совершеннолетним", его знакомят с другим именем Бога: "JHVH". Это искаженная форма святого имени Иегова (Яхве), не только в смысле правописания, но и по значению. При возведении в ранг "магистра" ничего не подозревающему члену говорится, что это мистическое имя фактически является сочетанием иудейского и среднеазиатского имени Бога. Вот классический пример синкретизма с его безуспешными попытками объединить различные вероисповедания. Иисус Сам говорит: "Если свет, который в тебе, тьма, то какова же тьма?" (Матфея 6,23).

Глава 7. Правда ли, что Бог любит меня?

Приходилось ли Вам когда-нибудь сомневаться в любви дорогого Вам человека? Пытались ли Вы когда-либо доказать свою любовь кому-то, кто не верил этому? Как бы ни было, но в определенных ситуациях настоящую любовь можно скорее доказать делами, нежели словами.
Бог доказывает Свою любовь к Вам тем, что Он СДЕЛАЛ, а именно - крестной смертью Иисуса. Если Вы сможете понять все значение этого, то не будет надобности продолжать доказывать, что Бог любит Вас.
На горе Голгофе было сооружено три креста. На двух из них были распяты разбойники. Между преступниками висел пригвожденный Господь Иисус; там Он и умер.
Один из умиравших разбойников понимал лучше, чем некоторые обвиняемые в наше время, что принимается во внимание, когда вопрос идет о жизни или смерти. Он сказал: "И мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли; а Он ничего худого не сделал". (Луки 23,41). Этот разбойник признал себя виновным. Он понимал, что был достоин смерти, и знал, что Иисус был невиновен.
Так как разбойник признал свою вину, он сказал: "Мы достойное по делам нашим приняли..." (Луки 23,41), и в одном отношении он был прав. Бог говорит нам: "Ибо возмездие за грех - смерть". (Римлянам 6,23). Грех объединяет всех людей. На этом основании все мы заслуживали бы неминуемой смерти, если бы Бог в Своей любви не пришел нам на помощь.
Не только разбойник на кресте заслуживал наказания, но и все люди сегодня. Тот, кто считает, что "комплекс вины" является пережитком плохих старых времен, не понимает всей сути проблемы, а вследствие этого ему недоступно и понимание Божьего решения этой проблемы.
В отличие от всякого человека, когда-либо жившего на этой земле, Иисус был совершенным во всех отношениях. Даже умиравший разбойник осознал это, когда сказал: "А Он ничего худого не сделал". (Луки 23,41).
Другие, хорошо знавшие Господа Иисуса, были единодушны в вопросе о Его абсолютном совершенстве. Всякий, кто знал Его и позднее писал о Нем, по-своему обобщил свои выводы относительно достоинств личности Иисуса. Петр был человеком дела и поэтому свидетельствует, что "Он (Иисус) не сделал никакого греха". (1 Петра 2,22). Иоанн очень близко знал Господа Иисуса, будучи Его сопровождающим и другом; он говорит: "В Нем нет греха". (1 Иоанна 3,5). Павел - образованный человек и ученый, говорит об Иисусе как о "незнавшем греха". (2 Коринфянам 5,21).
Если мы поверим в то, что верные последователи Иисуса сходились во мнениях о Нем, то послушаем и высказывание Понтия Пилата, Римского наместника в Иудее. Уж он-то не был другом Иисуса Христа, но и он свидетельствует о совершенстве Его характера. Когда ему надо было сказать, что он думает об Иисусе, у Пилата хватило честности признать: "...я при вас исследовал и не нашел Человека Сего виновным ни в чем том, в чем вы обвиняете Его". (Луки 23,14).
Но что значит это свидетельство по сравнению со словами Небесного Отца Иисуса? Когда кому-то дают слово выступить на открытых собраниях, то эту личность, вполне естественно, вначале представляют собравшимся. Никто другой, как Сам Бог-Отец, представил нам Господа Иисуса, когда Тот приступил к Своему открытому служению. Он сказал: "Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение". (Матфея 3,17). Если бы в характере Иисуса был какой-то недостаток или Он совершил бы какой-то неправильный поступок, Бог не смог бы Его так представить. Во время пребывания Господа Иисуса на этой земле Он не сделал ничего такого, что могло бы оскорбить абсолютную святость Его Отца.
Так как Иисус во всех отношениях был совершенным и безгрешным, смерть не имела права проявить над Ним свою силу. И все же Он умер! Как высшее выражение Своей Божественной любви, Бог добровольно пошел на то, что отдал на смерть Своего Сына за нас с Вами. Мы читаем: "Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом". (2 Коринфянам 5,21). Мы не можем представить себе и малой доли того отвращения, которое испытал на Себе Иисус, когда грязь греха хлынула на Его незапятнанную душу. Совершенный во всех отношениях, Иисус взошел на крест "непорочным и чистым агнцем". (срав. 1 Петра 1,19). Это был наш с Вами грех, который "Он Сам вознес Телом Своим на древо". (1 Петра 2,24).
Вы можете измерить Божью любовь к Вам только той неимоверной болью, которую испытал Бог, когда Ему пришлось отдать на крестную смерть Своего возлюбленного Сына.
Хотя мы с Вами никогда не поймем, сколь невыразимо глубока была эта боль, Бог все же не скрывает, что Он перенес за грехи грешников.
Уничтожение картины Рембранта не идет ни в какое сравнение с потерей грязного листка бумаги. Еще меньше можно сравнить смерть Иисуса Христа со смертью любого другого человека. В Ветхом Завете содержится пророчество о том, как будет обезображено тело Иисуса. Нам сказано: "...столько был обезображен паче всякого человека лик Его". (Исайи 52,14). Этот перевод намного уступает по силе выразительности тексту еврейского оригинала. Там Бог говорит нам, что Иисус был так зверски обезображен, что совсем не был похож на человека. Возможно, что и другие были обезображены подобным же образом, но они не были совершенны. Несмотря на то, что, идя на крест, Иисус был во всех отношениях совершенным, тем не менее страдания, которые Он претерпел за нас, преобразили Его лик, лишив его буквально всего человеческого. Настолько велики были страдания, которые Он перенес за Вас и меня!
Физические страдания Иисуса невозможно описать, но это было лишь началом смертной агонии. Вершиной Его мук были душевные страдания и Его безграничное одиночество в страданиях, когда Он -невиновный - страдал на кресте за нас - грешников. Иисус был отвержен теми, кому Он принес ничто иное, как совершенную любовь. Вершиной Его страданий был возглас: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" (Марка 15,34). Он был оставлен Богом, потому что Бог не мог больше видеть лик Своего единородного Сына, сделанного "для нас жертвою за грех", (2 Коринфянам 5,21) иными словами, Бог возложил на Него - единственно безгрешного - наши грехи.
Ввиду того, что я часто совершаю миссионерские поездки, нам с женой иногда приходится по нескольку месяцев жить врозь. Каким болезненным всегда бывает расставание! Поскольку я к тому же по натуре человек мягкий, я не стыжусь признаться, что после подобных расставаний у меня иногда наворачиваются на глаза слезы. Даже на человеческом уровне расставание с родными уже производит сердечную печаль. Когда же Бог должен был наказать Господа Иисуса за Ваши и мои грехи, скорбь любящего сердца Божьего была намного больше, чем мы когда-нибудь можем себе это представить. Несмотря на то, что люди могут говорить о любви Божией, мы тем не менее никогда не сможем действительно обосновать ту любовь, которая движет вечным триединым Богом. Даже через миллионы лет нам не понять, насколько глубоко было ранено сердце Бога. Глубина этих чувств является в то же время и масштабом Его любви к нам с Вами.
Когда поразмыслишь о крестных страданиях Господа Иисуса, можно, пожалуй, еще понять глубину Его физических и душевных страданий, но нам никогда не понять Его духовных мук. И все же, когда Иисус висел на кресте, самую большую боль Ему причиняли Его духовные муки.
В течение трех часов, когда Он висел на кресте, жуткий мрак объял землю, ибо Бог приступил к суду над нашими грехами. Вот как серьезно Бог смотрит на наши грехи и на "плату" за наши грехи, которой явился Господь Иисус.
На кресте Бог на деле доказал Свою любовь к грешникам. Об истинном значении этого поступка пишет нам Апостол Павел. В Послании к Коринфянам он напоминает им о том, что они спасаются от своих грехов, потому что приняли Евангельскую весть (верили в нее, доверяли ей), а именно, "что Христос умер за грехи наши, по Писанию, и что Он погребен был и что воскрес в третий день, по Писанию." (1 Коринфянам 15,3.4). В действительности это является Благой Вестью Бога грешникам. Величайшее значение имеет тот факт, что Иисус умер заместительной смертью за наши грехи. Уникальное значение Его заместительной смерти было пророчески предсказано в Ветхом Завете. Тот факт, что Бог принял эту жертвенную смерть как искупление за наши грехи, подтверждается тем, что смерть не смогла удержать Его и Он воскрес из мертвых.
К возможности с благодарностью в сердце верить, что Иисус умер за Ваши грехи, присовокупляется радость сознания того, что Бог Вас простил, что Его любовь спасла Вас.
Являясь Богом-Творцом, Господь Иисус Христос произвел жизнь из ничего. Будучи Богом-Спасителем, Господь Иисус Христос победил смерть и произвел жизнь из могильного мрака. Могила забытья и смерти никогда не смогла бы удержать Творца жизни.
Доктор Зангстер был одним из одареннейших ораторов, каких мне когда-либо приходилось слышать. Он охотно использовал свои ораторские способности, чтобы воздавать хвалу своему Господу и Спасителю Иисусу Христу. Кажется иронией, что перед смертью доктор Зангстер совсем не мог говорить, страдая от рака языка. Незадолго до своей смерти он попросил, чтобы дочь дала ему бумагу и карандаш. В то пасхальное утро он написал: "Лучше быть без языка и иметь страстное желание сказать "Христос воскрес!", чем иметь язык и абсолютно не желать говорить о Нем".
Бог Сам стал "плотью и кровью" не только потому, что Он должен был умереть за Ваши и мои грехи, но "дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть, диавола". (Евреям 2,14). Подобно как Давид воспользовался собственным мечом Голиафа, чтобы расправиться с ним, так и Иисус воспользовался оружием самого сатаны - смертью, и использовал его, чтобы навсегда разделаться с ним. Иисус - истинный Избавитель людей. Он послан Богом - единственный, кто способен освободить людей от их духовного рабства.
После Своего воскресения Господь Иисус Христос вознесся на небо и с тех пор триумфально принимает к Себе всех, умерших в Нем. Сегодня каждый истинный верующий знает, что дверь смерти, в действительности является входом в блаженство: "Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа? Жало же смерти -грех, а сила греха - закон. Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" (1 Коринфянам 15,55-57).
Воплотившись в человека, Иисус победил смерть и восстал из гроба. О Его вознесении - 40 дней спустя после Его воскресения - мы читаем: "Куда предтечею за нас вошел Иисус..." (Евреям 6,20). Господь Иисус Христос проложил путь в небо, чтобы мы с Вами победоносно шли за Ним.
Еще до того, как Бог сотворил Вселенную и населил планету Земля свободными созданиями, названными людьми, Он уже знал цену, которую Ему придется добровольно уплатить, чтобы освободить грешников и открыть им путь туда, где они могут вечно пребывать в присутствии Бога света и любви. Вот почему Иисус претерпел физические, душевные и духовные муки, намного превосходящие наше разумение. Люди никогда не смогут понять глубину такой любви.
Каким бы это невероятным ни казалось, некоторые люди будут и дальше продолжать отвергать спасение, дарованное Иисусом, а другие будут и дальше равнодушно смотреть на Его жертву любви.
Отвергает ли кто Иисуса сознательно или занимает по отношению к Нему равнодушную "выжидательную" позицию - тех и других ожидают одинаковые последствия: вечное разлучение с единственным источником жизни, света и любви. Это ужасное состояние можно описать следующими словами:


Ты умрешь - умирая,
Умрешь навсегда;
Ты будешь всегда умирать,
Вечно умирать - и все же никогда
не будешь мертвым.

Остаться равнодушным к потрясающей жертве Божьей любви означает остаться проклятым на вечные муки вечного разделения с Богом. Однако Иисус прошел уже и через эти муки разделения, чтобы предостеречь Вас от подобной судьбы. Примете ли Вы это к сведению - дело Вашей свободной воли и зависит от того, какое решение Вы примете. Бог не будет принуждать Вас ответить на Свою любовь, как Он не принуждал Адама и Еву вкусить плода с дерева жизни.
Да, "Бог есть любовь" (1 Иоанна 4,8); но это еще не вся Благая Весть. Божья Благая Весть грешникам провозглашает, что Его любовь стала доступной тем, что Он послал Своего Сына умереть за грехи - за Ваши и мои грехи.
Лишь Ваш ответ на смерть Иисуса решит судьбу Вашей вечности. Божья любовь проложила путь, а теперь Он просит Вас ответить на Свою жертву любви и милости.
На основе Божьей милости происходит следующее: когда Вы признаетесь Иисусу в том, что Вы грешник и не можете сами уплатить за свой грех, когда факт, что смерть Иисуса является искуплением Вашей вины, станет основанием Вашей веры и когда Вы начнете Его благодарить за то, что Он умер за Вас, тогда Сам Господь Иисус дает Вам следующее обещание: "Я исшел от Отца и пришел в мир; и опять оставляю мир и иду к Отцу... Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я." (Иоанна 16,28; 14,2.3). Иисус открывает всем истинно верующим в Него единственную дверь, чтобы победоносно последовать за Ним.
Для того, чтобы Вы непосредственно ощущали присутствие признанной Вами Божией любви, Бог предпринял нечто совершенно особенное. Как и прощение грехов, оно тоже является следствием того, что сделал для Вас Иисус, умерев на кресте.
Прежде чем расстаться со Своими учениками, Иисус сказал им: "А теперь иду к Пославшему Меня..." (Иоанна 16,5), "И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя..., Духа истины". (Иоанна 14,16.17). "Но лучше для вас, чтобы Я пошел, ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам." (Иоанна 16,7). "Он прославит Меня." (Иоанна 16,14).
Сегодня Господь Иисус прославлен в небе. Предвидя Свою победу на кресте, Господь Иисус смотрел
дальше смерти и молил: "Я... совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить; И ныне прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у тебя прежде бытия мира". (Иоанна 17,4.5).
Так Иисус закончил Свое дело на земле и возвратился на небо. И Бог-Отец недвусмысленно подтвердил, что Сын завершил на кресте порученное Ему дело. Элохим ясно дал понять, что смерть Одного невиновного являлась для Него достаточным замещением за смерть грешников: Он послал Святого Духа, задачей которого является продолжение на земле дела Иисуса. Так же, как Бог-Отец отдал Своего Сына, чтобы Он умер за наши грехи на Голгофском кресте, точно так же на 50 день после распятия, в день Пятидесятницы, Бог послал Святого Духа, чтобы Он теперь прославлял Иисуса на земле.
Теперь Божий Дух Святой живет в каждом верующем, так как Бог хочет, чтобы Иисус прославлялся в жизни всякого истинного верующего, исполненного Божией любви, ибо, "мы соединены с Ним подобием смерти Его", потому что любовь Божия излилась в сердца нашим Духом Святым, данным нам". (Римлянам 6,5; 5,5).
Божья любовь предлагает Вам себя, независимо от того, в какой ситуации вы сейчас находитесь и как велика Ваша вина. Условие только одно: чтобы Вы активно приняли эту любовь. Он же не только хочет подарить Вам спасение, но желает, чтобы Вы понесли эту любовь дальше - людям, окружающим Вас. Через Вас и другие должны познать Божью любовь и силу спасения.

Глава 8. Как я могу стать членом Божьей семьи?

В сороковых годах медицинская наука добилась больших успехов в области хирургии глаза. Появилась возможность осуществить трансплантацию здоровой роговицы только что умершего человека на глаза слепого. Доктор Зангстер рассказывал нам о результатах первой успешной глазной операции, на которой он сам присутствовал.
Задолго до восхода солнца доктор Зангстер сопровождал двух человек к Саррей Даунз - живописному местечку Англии. Одним из них была женщина, слепая от рождения, другим - глазной хирург, который должен был делать ей операцию. В последующие, после операции дни, многочисленные повязки защищали ее глаза от света. Постепенно одну повязку за другой начали удалять. Женщина уже стала различать свет и была взволнованна: это было для нее нечто совершенно новое. Перед восходом солнца с глаз этой, никогда раньше не видевшей женщины, сняли последнюю повязку. Восход солнца в то утро был необыкновенно красив. На горизонте показалось утреннее солнце. Тени стали короче, и нежная красота зеленых листьев вырисовывалась на фоне утреннего великолепия. Птицы суетились в росистой траве в поисках своего завтрака. Все происходившее показалось женщине, впервые в своей жизни получившей возможность видеть, изысканным спектаклем. По ее лицу текли слезы, и она воскликнула: "Да, Вы пытались описать мне все это, но я никогда не представляла, что может существовать нечто подобное!" И она долго сидела в тихом благоговении перед великолепием Божьего Творения.
Как бы Вы попытались описать красный цвет человеку, слепому от рождения? Или эффектный момент заката солнца тому, чьи глаза никогда не реагировали на свет? Это было бы невозможно. Слова, описывающие красоту видимого мира, имеют мало значения, если падают на ухо слушателя, не имеющего возможность видеть. Совершенство произведения искусства, сияющее выражение лица человека или великолепие ландшафта не поддаются описанию, даже если при этом прибегнуть к громким словам. Для этого нужно иметь зрение.
То же самое и с вопросом о Боге. Беседуя со студентом-медиком, который готовился к выпускным экзаменам в одной из больниц Лондона, я попытался объяснить ему чудо любви Божией. "Я просто не вижу его",- ответил он. Я понимал это, но продолжал беседу. "Мне кажется, Вы и не можете увидеть его; Вы напоминаете мне человека, живущего в темной комнате. Я знаю, что это означает, я сам жил в духовной темноте, но теперь я выбрался из нее туда, где светит солнце любви Божией. Давид,- обратился я к нему, -чтобы понять любовь Божию, Вам следует выбраться из темного помещения к Его свету". В те дни Давид склонился и просил Господа Иисуса о прощении его грехов и о том, чтобы Он вошел в его жизнь. Я никогда не забуду, что он сказал, когда поднялся с колен: "Никогда бы не подумал, что это может быть так прекрасно!"
Точно так же, как наше физическое зрение дает нам возможность увидеть красоту Божьего творения, так и духовное зрение говорит нам о реальности присутствия Божьего, Его силе и любви к человеческой душе. Как печально быть свидетелем отсутствия духовного зрения в рассуждениях о Боге духовно слепого человека.
После того, как Господь Иисус вознесся на небо, через Апостола Иоанна Он поставил лаодикийцам ужасающий диагноз их духовного состояния. Он сказал им, что они и не подозревают, что слепы. (Откровение 3,17). Можете ли Вы представить себе слепого, который не сознает того, что он слеп? Поставив диагноз духовной слепоты, Господь Иисус прописал Свое лекарство: " ...глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть". (Откровение 3,18). Как важен этот рецепт! Духовная слепота требует духовного хирургического вмешательства. А это уже работа Святого Духа.
Когда Вы родились на свет, это было Вашим естественным рождением. Но при этом Вы не получили духовных очей и духовного разумения. Чтобы найти путь из духовной темноты к свету "познания славы Божией" (2 Коринфянам 4,6), Вам нужно родиться еще раз. Иисус сказал Никодиму: "Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух. Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: должно вам родиться свыше." (Иоанна 3,6.7). "Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия". (Иоанна 3,3). Следовательно, если Вы желаете увидеть Царствие Божие, Вам нужно родиться свыше.
Как и всякий человек, Вы родились с внутренним вакуумом, который вопиет о том, чтобы наполниться жизнью от Бога. Эта духовная пустота может быть удовлетворена только посредством активного, добровольного принятия воскресшего Христа и через Его присутствие в Вас. Если Вы примете Его, то в Вашей жизни осуществится цель, ради которой Он умер. Он умер не для того, чтобы простить Ваши грехи ради их прощения, но чтобы Ваше сердце стало духовно чистым домом, в котором Он мог бы жить. Необходимо, чтобы Ваши грехи были прощены раньше, чем Он придет, чтобы поселиться в Вашем сердце.
Когда я как-то беседовал с молодым верующим африканцем, я скоро заметил, что у него появилось большое желание сказать Благую Весть о Христе другим молодым людям своей страны. На следующей неделе мне предстояло обучать около 200 проповедников некоторым вопросам Слова Божьего, и я пригласил его присутствовать при этом. Несмотря на то, что мы находились на расстоянии нескольких сотен миль от места, где должна была состояться встреча, я предложил ему предпринять поездку по длинным ухабистым улицам и встретиться там с нами. Вильям приехал усталым и вымотанным, но был очень рад случаю узнать еще больше о Боге и Его Слове. Естественно, Вильям совершил эту поездку в переполненном африканском омнибусе не для того, чтобы получить удовольствие. Поездка в омнибусе была для него средством попасть на конференцию. Истинной же целью было то, что ожидало его в конце поездки.
Точно так же прощение грехов и очищение сердца - единственный путь к тому, чтобы Иисус вошел в Ваше сердце и имел общение с Вами. Прощение грехов является условием, но истинная цель и самое великое желание Иисуса - чтобы Вы обрели новую жизнь во Христе и общение с Богом. Естественно, что и Вы не захотите удовлетвориться чем-то менее этого. Иметь личное общение с Иисусом - вот цель, для которой Вы были созданы.
Сознание того, что Христос живет в нашем сердце, уже при жизни на этой земле дает нам уверенность, что для нас началась вечная жизнь. В нас заложена жизнь, которая будет продолжаться и после смерти. Присутствие Христа вносит в Вашу жизнь "кусочек неба", чтобы с его помощью войти в небесное Царство.
"Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни." (1 Иоанна 5,11.12).
Разве удивительно, что, попросив Иисуса простить грехи и войти в его жизнь, студент-медик Давид воскликнул: "Никогда бы не подумал, что это так прекрасно!"

Но как?

Бог допустил, что многие люди, слышавшие проповедь Петра о смерти и воскресении Иисуса, пожелали узнать Господа и Святой Дух сделал для них то же самое, что он делает и для Вас. Эти люди слышали, как Петр сказал им, что Иисус есть Господь ("kyrios" - Яхве) и Мессия Божий. Они чувствовали свою вину и ощущали свою беспомощность, когда размышляли над тем, что отвергли Распятого, остались равнодушными к Самому Богу.
Писание говорит: "Слыша это, они умилились сердцем и сказали Петру и прочим Апостолам: что нам делать?" (Деяния 2,37). Вера без покаяния и обращения остается бессодержательной, так что ее можно сравнить с обесцененной банкнотой. Спасающая вера в спасительный подвиг Христа, однако, означает новые отношения с Богом - отношения доверия, и следствием ее являются большие изменения в нашей жизни.
Если Вы просто и с доверием можете благодарить Иисуса за то, что Он сделал для Вас, когда умирал на кресте, то это свидетельствует о том, что Ваше отношение к Богу и греху коренным образом изменилось. Вот тогда-то Святой Дух и предпринимает Свою "хирургию глаза", и Ваш разум начинает смотреть на вещи совершенно по-другому. Слово "раскаяние" означает "изменение образа мышления". Результатом истинного рождения свыше означает, таким образом, коренное изменение отношения к Богу и ко греху.
По отношению к Богу: Раскаяние (изменение образа мышления) отвергает всякую лживую концепцию Бога. В Африке я стал свидетелем того, как люди, которые до этого упрямо противодействовали тому, чтобы покончить со старыми дурными жизненными привычками, открыто сжигали своих идолов после того, как обратились к Иисусу. Я также знаю людей, которые находились под сильным общественным давлением и даже подвергались угрозам и опасностям, когда они отвернулись от религиозного и общественного порядка, отвергающего Библейского Бога и борющегося с Ним. Спасающая вера должна корениться в следующем: Иисус есть Яхве - единственный Господь-Бог.
По отношению ко греху: Если Вы верою обретете спасение, тогда сознание собственной греховности повергнет Вас в стыд и печаль. Изменение Вашего мышления (раскаяние) по отношению ко греху будет означать, что Вы больше уже не пытаетесь игнорировать грех. Теперь у Вас уже нет извинения за грех, и Вы уже не верите в то, что спасетесь собственной праведностью. Ибо перед Святым Богом "праведность наша - как запачканная одежда". (Исайи 64,6). Если же Вы обратитесь к Иисусу, у Вас появится желание порвать в этой жизни со всем, что не угодно Ему.
Представьте себе унтер-офицера, находящегося в отпуске. Однажды он получает два письма. Одно из них - от друга, другое - от его командира. В первом письме содержится приглашение на свадьбу друга, во втором - приказ командира немедленно явиться на службу. Разница между приглашением и приказом, несомненно, велика. От приглашения можно всегда вежливо отказаться; приказ, однако, ставит человека перед выбором: выполнить его или ослушаться.
Так как Бог любит Вас и знает, что грех разрушит Вашу жизнь, Он не приглашает Вас к раскаянию, а повелевает Вам сделать это. Когда Павел окончил свою проповедь Евангелия перед философами и другими представителями официальной власти, собравшимися послушать его в ареопаге в Афинах, он сказал: "Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться". (Деяния 17,30). Это было сказано и о Вас.
Если Вы обратитесь от Ваших ложных представлений о Боге и Ваших личных грехов к вере в Господа Иисуса и с радостью признаете Его своим Господом Богом, то свершится чудо, а именно: Дух Святой совершит в Вашем сердце "..и хотение, и действие по Своему благоволению" (Филигшийцам 2,13) - все то, что верно в очах Божиих. Тем, кто готов раскаяться в своей вине и обратиться, Бог обещает, что ОН позаботится о том, чтобы в таковых возрастали желание и способности выполнять волю Божию в каждодневной жизни. Только тогда Ваша жизнь станет исполнением Божьего предназначения.
Это внутреннее изменение, которое совершает Бог в нас при возрождении, делает нас способными совершенно по-иному смотреть на грех. Наше внутреннее ухо стало улавливать Его голос, т.е. Его Слово, а оно дает нам силу поступать по-иному. Вера также знает, что Бог никогда не повелевает без того, чтобы не дать необходимые силы и способности для выполнения. "Невозможное человекам возможно Богу". (Луки 18,27).
Чем старше я становлюсь, тем больше я поражаюсь многогранности милости Божией. Грешники не заслуживают ничего, кроме суда и смерти. И все же Бог учит нас, что вера есть переходной мостик от нашего греховного состояния к принятию Его дара прощения: "...да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса". (Римлянам 3,26).
Только поразмыслив над тем, что сделал Иисус для Вас на кресте, Вы сможете сказать: "Бог мой, благодарю Тебя". Все, что Вам останется сделать, когда Вы откроете свое сердце и вручите свою жизнь Иисусу, это сказать: "Мой Бог, благодарю Тебя". Желание благодарить появляется в сердцах, которые испытали на себе прощающую и спасающую милость Божию.
Бог, без сомнения, знает о Ваших поисках Его, так как именно Он положил им начало и шаг за шагом вел Вас. Теперь Ваши личные поиски должны вылиться в личный вопрос: "Что же я сделаю Иисусу, называемому Христом?" (Матфея 27,22). Бог дал Вам волю: воспользуетесь ли Вы этой свободной волей и примете решение поверить в Бога или отвернетесь от Него - будет означать для Вас либо жизнь, либо смерть. Как Вы будете реагировать на Христа - великое решение Вашей жизни.
Мне пришлось принять подобное личное решение много лет тому назад. Самым важным днем в моей жизни был день, когда я принял Господа Иисуса Христа в свое сердце.
Это произошло следующим образом: я был студентом, и некоторые из моих друзей запланировали совместный отдых. Они решили снять на время каникул дом и организовать в нем молодежный христианский центр; я присоединился к ним. Там я повстречался с несколькими совсем молодыми людьми, жизнь которых претерпела чудесные изменения благодаря Господу Иисусу Христу и для которых ОН был живой и личной реальностью.
До того "религия" ничего не давала мне в отношении цели жизни или духовного удовлетворения. И все же, во время этого отдыха на меня произвело большое впечатление то явное изменение, которое совершил Господь Иисус Христос в жизни моих новых друзей.
К моему удивлению, я обнаружил, что радость и святость не исключают друг друга! И хотя это были самые замечательные каникулы, которые я когда-либо имел, я чувствовал себя все более несчастным.
На протяжении этой недели я также обнаружил, какими чрезвычайно интересными и важными были всевозможные собрания и кружки по изучению Библии.
Рано утром, в четверг, вместо того, чтобы принять участие в подготовленной программе, я разыскал Стивена Олфорда, проповедника, чтобы побеседовать с ним: "До сегодняшнего дня я всегда считал себя христианином, но, Стивен, я им не являюсь!"
Моему гордому сердцу немало стоило, чтобы признаться в этом. И тут Стивен пожал мне руку и сказал: "Слава Богу! Первым шагом на пути к тому, чтобы стать истинным христианином, является честное признание перед самим собой в том, что ты грешник".
Потом он открыл свою Библию и показал мне 12 стих 1 главы Евангелия от Иоанна: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими".
"Ты действительно хочешь стать чадом Божиим?" - спросил Стивен. "Да!" - решительно ответил я. Он продолжал: "Как следствие того обещания Божия, о котором мы только что прочитали, Бог сделает тебя Своим чадом, если ты веришь, что Господь Иисус умер за тебя и, если ты принял Его в Свое сердце".
Можете поверить мне, что меня не нужно было долго уговаривать: я преклонил перед Богом колени и с полной серьезностью сказал примерно следующее: "Господь Иисус, я признаю себя грешником. Я ничего не могу сделать сам для того, чтобы освободиться от греха. Благодарю Тебя за то, что Ты умер для этого на кресте, что Ты пролил за меня Свою кровь. А теперь я порываю с грехом, со своим грехом, и прошу, чтобы Ты простил меня! Прошу, войди в мое сердце и жизнь и будь моим личным Господом и Спасителем. Я благодарю Тебя и славлю Тебя за то, что Ты выслушал мою молитву и делаешь меня чадом Божиим".
Теперь я был истинным дитем Божиим, настоящим христианином. Мое сердце исполнилось любви и благодарности за то, что ОН совершил. Самое чудесное в том, что Он и для Вас сделает то же самое, если только Вы попросите Его об этом.
Хотя мне не так просто было сделать это, я поспешил сообщить эту радостную весть своим друзьям. Тем временем прошло более сорока лет, а я все еще могу свидетельствовать о том, что Господь Иисус день и ночь трудится надо мной.
Действительно, если бы я не принял Его в свою жизнь, состояние современного мира окончательно привело бы меня в уныние. Но теперь я знаю - даже, когда теперь мой Господь становится все ближе и драгоценнее - я знаю: самое лучшее еще впереди: небо в двух шагах от меня!
С тех пор жизнь чудесным образом приобрела для меня больше смысла. Бог дал мне возможность общения с Ним, Он подарил мне радость представить моего Спасителя другим. У Бога нет любимчиков. Он любит и Вас, и страстно желает стать и Вашим Спасителем.
Не будьте обескуражены, если вдруг почувствуете в себе внутреннюю борьбу. На эту борьбу следует настроиться, когда Бог начнет привлекать Вас к Себе. Сатана не желает отпустить Вас из своей семьи. Он будет применять все возможное, чтобы отвлечь Вас от веры в Господа Иисуса Христа. Но Библия говорит: "Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения". (2 Коринфянам 6,2).
А теперь Вы, возможно, уединитесь для того, чтобы помолиться подобно тому, как молился я, когда стал чадом Божиим.
Расскажите кому-нибудь, что Вы сделали, когда приняли Господа в свое сердце. Не забывайте, что Господь Иисус живет теперь в Вашем сердце и даст Вам столько сил, сколько Вам надо, чтобы говорить о Нем и жить для Него: "Ибо, если устами твоими будешь исповедовать Иисуса Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься; потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению". (Римлянам 10,9.10).
"Всякий, верующий в Него, не постыдится".

Как можно молиться

Боже, благодарю Тебя, что Ты любишь меня, хотя я знаю, что я грешник. Я раскаиваюсь в своей грешной жизни и ложном мышлении. Благодарю Тебя, Господь Иисус, что Ты умер за меня на кресте и оплатил все мои грехи.
Прошу тебя, войди в мое сердце и мою жизнь и стань моим личным Спасителем. Я обращаюсь к Тебе с верой и принимаю Твое прощение всех моих грехов.
Я благодарю Тебя, Господь Иисус, что Ты входишь в мое сердце и жизнь и делаешь меня истинным дитем Божиим. Помоги мне свидетельствовать и другим людям о том, что Ты мой Бог и Спаситель. Научи меня лучше познавать Тебя, помоги мне изо дня в день читать Твое Слово и жить по нему. Я славлю и благодарю Тебя, Господь Иисус. Аминь.
Добрый совет: А теперь расскажите кому-нибудь о том, что Вы сейчас сделали. Подумайте о следующем: Христос живет в Вас, только Он имеет ту силу, в которой Вы нуждаетесь, чтобы говорить о Нем и жить для Него. "То есть слово веры..., ибо, если устами твоими будешь исповедовать Иисуса Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься; потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению".
Примечание: Личная молитва обращения у разных людей может быть различной. Данная молитва не является предложенной формулой, а просто обобщает еще раз мысли пред Богом, связанные с планом Божьего спасения. Признайте свою вину перед Богом (признание вины у всех людей разное). Чем более раскованно и открыто Вы скажете Ему обо всем, тем глубже Вы почувствуете Божие помилование.

Глава 9. А как дальше?

Спасение - Божий дар. Его ничем невозможно выкупить или заслужить. Иисус уже все сделал.
Когда Вы вручили свою жизнь Богу и просили Его о прощении, Вы стали истинным чадом Божиим через веру (срав. Иоанна 1,12).
Вполне естественно, что Вы спрашиваете теперь: "А как дальше?" Когда мы принимаем Христа, мы должны признать тот факт, что Он является не только нашим Спасителем, но и Господом нашей жизни, и поступать соответственно этому. Совершенно ясно, что если человек принял Господа Иисуса Христа как своего Спасителя, его прошлая жизнь кончилась. Теперь этот человек живет для Бога.
В третьей главе мы указали на три основных имени, которые употреблялись для обозначения Бога в Ветхом Завете. Одним из этих имен было Адонай. Адонай означает "Господь" в том смысле, что Он является "моим Господом и Учителем".
Когда Апостол Петр говорит о Господе Иисусе, он пользуется тем же понятием, которое заключено в имени Адонай. Он увещевал верующих уразуметь, что Христос есть "Господь и Учитель". "Господа Бога святите в сердцах ваших" [1 Петра 3,15] (дайте Ему место, предоставьте Ему действовать в Вас), - писал он. Если Вы называете Иисуса "Господом и Учителем", то здесь речь идет, в основном, о двух вещах: а) о праве Христа на наше безоговорочное послушание, б) о Вашем праве рассчитывать на Его водительство и поддержку.
Кто-то однажды очень метко сказал: "Вход в Царство Божие ничего не стоит; но годовой взнос людей, которые даром получили прощение и в которых живет Христос, стоит им всего".
В противоположность бытующему мнению истинная свобода означает не право делать то, что я хочу, но силу делать то, что я должен делать.
Было бы жаль, если бы на пути к небу Вы не воспользовались заботой, которой готов окружить Вас Бог. Ясно лишь одно: Личность, живущая в Вас, готова к любому предстоящему Вам испытанию.
Несколько лет тому назад я знал семилетнего мальчика, у которого был рак крови. Раз в три месяца ему нужно было являться к доктору на инъекцию спинного мозга. Во время одного такого посещения доктор спросил его, почему он не плачет, как это делают другие мальчики и девочки, когда игла проходит в канал спинного мозга. "Разве тебе не больно?" -спросил врач. "Больно",- ответил Дарил,- "но разве Вы не знаете, что прежде, чем коснуться меня, игла сначала должна пройти через руку Иисуса?" Вот наглядный пример живой веры!
После того, как Вы приняли Господа Иисуса верой, Вы скоро заметите, что можете жить совсем другой жизнью, по совершенно другим меркам, жизнью, угодной Богу. "Посему, как вы приняли Христа Иисуса Господа, так и ходите в Нем". (Колоссянам 2,6). Отсюда ясно, что если верующий начнет свой путь с Богом при помощи веры, он должен и продолжать его.
С того момента, как Вы получили жизнь во Христе, Бог хотел, чтобы Вы знали, что вера является соединительным звеном между тем, в чем Вы нуждаетесь и неограниченной полнотой Того, Кто теперь живет в Вашем сердце.
Господь Иисус возвратился на небо, но Он неразлучно с Вами. Он есть Бог, Он живет в Вас. Он готов прийти на помощь, когда жизнь предъявляет к Вам свои требования, когда Вас теснят скорби и искушения. Он готов дать Вам силы. Какая радость доверяться Ему!
День ото дня верующий все больше отдает себе отчет в том, что во всех отношениях он полностью зависит от Христа. Точно так же, как от Него зависит, чтобы я попал в небо (ведь Христос умер на кресте, приняв на Себя наказание за мои грехи), точно так же я должен быть в зависимости от живущего во мне Иисуса и Его силы, если я хочу жить победоносной жизнью. Как я принял Христа верою, так лишь верою я могу жить с Ним.
Все чудесные вещи, которые Бог уготовил для верующего, можно найти у Него. Христос - наша чистота в мире аморальности и греха. Он наш победитель в мире искушений и духовной борьбы. Так как Господь Иисус живет в нас, Его любовь может достичь через нашу жизнь забытых и одиноких людей. Только жизнь во Христе угодна Богу. Самый удивительный факт: "Иисус живет во мне". (Галатам 2,20).
Теперь Вы можете спросить: "Как может то, что предлагает мне Бог во Христе, найти свое выражение и стать действенным?" Хороший вопрос, так как он подчеркивает разницу между верой разумом и активной верой. По этому вопросу можно узнать о глубоком желании иметь действенную веру. Простым ответом на него является: жизнь Иисуса Христа в нас даруется нам в ответ на нашу благодарность за нее. Ибо лучшей возможностью проявления спасающей веры во Христа является благодарение Его за прощение Ваших грехов. Благодарите Господа Иисуса за то, что Он живет в Вашем сердце! Когда придет час искушения (а это обязательно случится), благодарите Его, что Он Победитель. Да, благодарите Его за то, что Он является для Вас как раз тем, в чем Вы так нуждаетесь, и что Он всегда рядом с Вами. Павел говорит: "А без веры угодить Богу невозможно". (Евреям 11,6). Но, если Вы будете благодарить с верой, то Ваша жизнь будет угодна Богу. "Благодарю Тебя, Господь Иисус, что Ты являешься моей праведностью, моей чистотой, моей силой, моей победой. Твоя любовь наполняет мое сердце любовью к грешникам. Благодарю Тебя, Господь Иисус!"
И, наконец, если Вы предоставите себя Господу Иисусу, живущему в Вас, Вы испытаете невыразимую радость, когда увидите, что Бог через Вас привлекает к Себе других людей.
Если Вы подарите Богу свою жизнь, которую Вам еще осталось прожить на этой земле, вспомните слова Апостола Павла: "Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе". (Филиппийцам 4,13)
"Бог же мира, воздвигший из мертвых Пастыря овец великого Кровию завета вечного, Господа нашего Иисуса Христа, да усовершит вас во всяком деле, к исполнению воли Его, производя в вас благоугодное Ему чрез Иисуса Христа. Ему слава во веки веков! Аминь". (Евреям 13,20.21).

Глава 10. Послесловие

Вы прочли эту небольшую книжку, в которой рассматриваются основополагающие вопросы веры. Хочется надеяться - с пользой для себя, ибо каждый рано или поздно сталкивается с этими вопросами. Ответы Беннета настолько обоснованны, что лишают читателя возможности пройти мимо Иисуса Христа. Это наблюдение полностью соответствует личному опыту автора, о котором он пишет в восьмой главе. А теперь об авторе. Я познакомился с Ричардом Беннетом еще будучи молодым студентом теологии в Канаде. Уже тогда на меня произвели большое впечатление его способность и страстное желание излагать Библию просто и понятно. Поэтому однажды я разыскал его после одного из его докладов, чтобы посоветоваться с ним по одному важному для меня делу. Возможно, и Вам при чтении бросилось в глаза, что у Беннета можно легко войти в доверие и найти расположение и подход.
Много лет спустя - в то время мы уже потеряли друг друга из виду - как-то поздним воскресным вечером я "баловался" со своим приемником. Вдруг я услышал по Трансмировому радио знакомый голос Ричарда Беннета. Короче говоря, я пригласил его проповедовать в Браке. Несмотря на то, что со времени нашей последней встречи прошло более 20 лет, я заметил, что его способность и страсть к объяснению Библейских истин не ослабли. Наоборот, оба вместе взятые, плюс убежденность, что наши поиски Бога достигают своей цели в Иисусе Христе, производили, пожалуй, еще большее впечатление.
Типичным для этого человека и его готовности действовать является следующий примечательный
случай, который он мне недавно рассказал во время одного приятного вечера, проведенного в обществе друг друга. Не помню, что послужило поводом. Во всяком случае, он остался у меня в памяти. Путешествуя где-то в Англии, только что поженившиеся Ричард и Доротея Беннет остановились у светофора (случай почти 35-летней давности). Вдруг возле открытого окна автомобиля откуда ни возьмись появился велосипедист; пока горел красный свет, он беспардонно принялся разглядывать его жену и обрушил на нее поток грязных ругательств. Возмущенный супруг высадил молодую жену у ближайшего кафе и поспешил за наглым велосипедистом. Не успел он нагнать его, как неотесанный велосипедист узнал его и свернул в переулок. Но Ричарду снова удалось нагнать его, вцепиться в него через открытое окно и задержать. Прохожие послали за полицией, а тем временем проповедник держал за руку грубияна. Когда дежурный полицейский хотел отвести молодого человека в полицейский участок, Беннет объяснил, что он воздерживается от обвинения и попросил разрешения пригласить пойманного - в виде наказания - на чашку кофе. Удивленный офицер согласился. Парень с облегчением занял свое место в кафе и приготовился выслушать мораль. Вместо этого он получил помощь в своих поисках Бога, если выразиться словами заглавия данной книги. Ричард Беннет разъяснил ему, что Бог любит его и отдал за него Своего Сына Иисуса. Далее выяснилось, что молодой человек был американцем и убежал из христианской семьи. Если он без всякой на то причины обругал женщину, то это было вызвано внутренним беспокойством и свойственной ему агрессивностью. Оказавшись далеко от дома, он услышал об Иисусе как раз от того, кого бы ему следовало бояться. И тут он сразу же отдал свою жизнь Ему. Не могу удержаться от улыбки, представляя себе корректного английского пастора в дикой погоне за удирающим от него подростком.
Однако, когда этот случай в кафе приходит мне на память, я размышляю о том, что Ричард Беннет вот уже 40 лет так смело и увлеченно проповедует весть об Иисусе во всем мире.


Д. Клаассен



Издательство CLV

мануал bmw x5 e70

Внимание! Сайт является помещением библиотеки. Копирование, сохранение (скачать и сохранить) на жестком диске или иной способ сохранения произведений осуществляются пользователями на свой риск. Все книги в электронном варианте, содержащиеся на сайте «Библиотека svitk.ru», принадлежат своим законным владельцам (авторам, переводчикам, издательствам). Все книги и статьи взяты из открытых источников и размещаются здесь только для ознакомительных целей.
Обязательно покупайте бумажные версии книг, этим вы поддерживаете авторов и издательства, тем самым, помогая выходу новых книг.
Публикация данного документа не преследует за собой никакой коммерческой выгоды. Но такие документы способствуют быстрейшему профессиональному и духовному росту читателей и являются рекламой бумажных изданий таких документов.
Все авторские права сохраняются за правообладателем. Если Вы являетесь автором данного документа и хотите дополнить его или изменить, уточнить реквизиты автора, опубликовать другие документы или возможно вы не желаете, чтобы какой-то из ваших материалов находился в библиотеке, пожалуйста, свяжитесь со мной по e-mail: ktivsvitk@yandex.ru


      Rambler's Top100