Библиотека svitk.ru - саморазвитие, эзотерика, оккультизм, магия, мистика, религия, философия, экзотерика, непознанное – Всё эти книги можно читать, скачать бесплатно
Главная Книги список категорий
Ссылки Обмен ссылками Новости сайта Поиск

|| Объединенный список (А-Я) || А || Б || В || Г || Д || Е || Ж || З || И || Й || К || Л || М || Н || О || П || Р || С || Т || У || Ф || Х || Ц || Ч || Ш || Щ || Ы || Э || Ю || Я ||

Буйон Алехандро

Третье тысячелетие.



ПРЕДИСЛОВИЕ

Откровение, или Апокалипсис, без сомнения, является одной из самых загадочных книг Писания. Появляющиеся время от времени интерпретации и объяснения в большинстве своем предрекают катастрофу, так что прилагательное «апокалиптический» употребляется обычно как синоним несчастий и бед. Возможно, объяснение этому в том, что наиболее известные фигуры Откровения - четыре всадника - ошибочно интерпретируются как чума, война, голод и смерть.

Однако при непредвзятом изучении Откровения становится ясно, что в этой книге содержится множество вестей, внушающих надежду. Прежде всего речь идет о пришествии Иисуса Христа. В этой книге Христос хочет показать, что добро окончательно восторжествует над злом и по плану Господа человечеству уготована вечная жизнь и счастье. Христос доказал это Своей смертью на кресте и славным воскресением, осуществив тем самым победу над грехом, смертью и могилой. Поэтому Откровение - книга надежды и освобождения, а не стихийных бедствий и катастроф.

Ввиду этих светлых перспектив Алехандро Буйон предлагает вниманию читателей книгу об Откровении, которая ни в коей мере не является комментарием теологического или академического толка. Напротив, автор излагает основы учения, сопровождая их рассказами и свидетельствами, почерпнутыми из собственного опыта. Эта книга очень проста для восприятия (в чем вы легко убедитесь, едва начав чтение).

Мы искренне рекомендуем эту книгу самым широким кругам читателей и выражаем уверенность, что чтение ее принесет каждому из вас спокойствие и уверенность в будущем. Написание Откровения было вдохновлено Богом, Который любит нас, не ставя никаких условий, Иисусом Христом, Который ради нашего будущего отдал Свою жизнь на кресте Голгофы.

Издатели 1

ТРЕТЬЕ ТЫСЯЧЕЛЕТИЕ: ВЕК МИРА ИЛИ КОСМИЧЕСКОГО РАЗРУШЕНИЯ?

Вы никогда не задавались вопросом о том, каким будет конец света? Какие надежды вы связываете с будущим? На стыке двух тысячелетий миллионы людей испытывают тревогу, любопытство, страх и стремятся узнать, что готовит им будущее. Ведь завтрашний день всегда возбуждал любопытство уже в силу своей неизвестности. Мы словно находимся перед занавесом, скрывающим горизонт, полный тайн и загадок.

Все хотят знать, что им принесет новый век. Мы живем в эпоху, когда в моде эзотерика, суеверие и шарлатанство. Например, недавние опросы показали, что 95 процентов американцев верят в астрологию, в существование летающих тарелок, призраков, в то, что современным людям уже приходилось жить в другой жизни, и придерживаются прочих подобных суеверий. В одних только Соединенных Штатах насчитывается более десяти тысяч прорицателей и гадателей на картах. Среди их клиентов встречаются такие знаменитости, как экс-президент Рональд Рейган и нынешняя первая дама Хилари Клинтон.

Интерес к событиям, имеющим отношение к концу света, настолько велик, что одна организация, руководимая гуру Махариши Махеше Йоги, уже заработала на этом до трех миллиардов долларов (журнал «Веха», 25 дек. 1996 г., с. 218), а фильм «День независимости», рассказывающий о вторжении на Землю инопланетян, за первые четыре недели проката собрал 210 миллионов долларов, побив все рекорды. Фильм абсолютно не обоснован научно, и его задача состоит лишь в том, чтобы запугать зрителя. Однако совершенно очевидно, что была достигнута главная цель: используя актуальную тему, заработать много денег.

Тихий страх

Людьми овладевает неосознанный, тихий страх. Это нечто вроде давящей тревоги, которая, похоже, постепенно приобретает все более конкретные формы, когда даже мужи науки начинают рассматривать возможность разрушения Земли.

В одном научном исследовании, результаты которого были обнародованы и феврале 1997 года, говорится о теории, согласно которой «миллионы лет назад» комета или огромный астероид приблизительно десяти километров в поперечнике упал на Землю, на полуостров Юкатан, неподалеку от побережья Мексиканского залива. По мнению ученых, на месте его падения образовался кратер диаметром 300 километров, а сам удар вызвал подводные землетрясения, породившие волны до километра высотой, привел к появлению многочисленных пожаров на планете и покончил со всеми формами жизни.

Самое удивительное то, что в результате этого исследования ученые всерьез озадачились проблемой конца света. По мнению исследователей, аналогичная катастрофа может произойти на Земле в любой момент. «Земля более опасна, чем мы представляли, — считает астроном Кевин Цанле, сотрудник Исследовательского центра НАСА. — Мы находимся на краю пропасти, защищенные от необъятности космоса лишь тонкой голубой пленкой, которая называется "атмосфера"» (Лаурентино Гомес. «Веха». 26 дек, 1997 г., с. 104).

В настоящее время утверждается, что если комета упадет на Землю, «взрыв превратит в пар огромное количество воздуха, воды и пыли и образует на дне моря кратер диаметром в несколько сот километров. Сейсмический удар невиданной силы сотрясет Восточное побережье Соединенных Штатов и Мексики, а звуковые волны по мере распространения в атмосфере достигнут таких отдаленных от места падения зон, как Лондон, Москва и Сан-Паулу. Сразу за этим начнется самое худшее. Подводное землетрясение вызовет волны до километра высотой, которые смоют с лица земли полуостров Флорида, Кубу, Атлантическое побережье Мексики и острова Карибского бассейна и, расходясь в противоположные стороны, достигнут Нью-Йорка и Каракаса. К концу дня под водой окажутся такие прибрежные города, как Рио-де-Жанейро, Сальвадор, Буэнос-Айрес, Лиссабон, Гонконг и Бангкок. И все же вода принесет значительно меньший ущерб, если сравнить его с гораздо более серьезной угрозой: пожарами. Войдя в плотные слои атмосферы, масса кометы превратится в сгусток энергии, эквивалентной одновременному взрыву всех атомных бомб, существующих сегодня на планете. Мощный ливень раскаленных осколков рассеется по всем континентам, поджигая леса и строения. И, наконец, сейсмическая волна, вызванная взрывом, сотрясет всю планету и возродит к действию большое количество потухших вулканов. Это, в свою очередь, приведет к насыщению атмосферы серой, ядовитыми газами и пылью» (там же).

Фантастический заговор?

Можно ли чувствовать себя уверенным в обстановке обилия подобных спекуляций и прогнозов катастроф? Даже американский президент Билл Клинтон и папа Иоанн Павел II в начале 1997 года были обвинены в причастности к фантастическому заговору, ущемлявшему интересы всего человечества. Согласно этому обвинению, НАСА информировало их о том, что в хвосте кометы Хейла—Боппа к Земле приближался некий странный объект. Данная информация была засекречена, поскольку затрагивала вопрос, имевший отношение к религии, ибо странный объект «походил на огромный освещенный город, на некое подобие рая» («Эстаду ди Сан-Паулу», 16 марта 1997г., С.А28). Эта новость стала распространяться после того, как некий лжесвященник, сотрудник разведывательных служб Ватикана, бежал из Рима, прихватив с собой дискету с информацией НАСА. Письмо этого священника, согласно которому ему угрожали смертью, попало в Интернет. Его можно прочитать на странице http://www.artbell.com, запрещенной в настоящее время ФБР.

Такова одна из многих невероятных историй, связанных с суперкометой Хейла—Боппа, вчетверо большей, чем комета Галлея, которую можно было наблюдать в марте — апреле 1997 года с территории Американского континента и большинства стран Европы. Для некоторых христианских фундаменталистов появление кометы в конце каждого тысячелетия является «знаком времени», предсказанным в Священном Писании. Другие считают ее звездой, о которой говорится в Откровении, а вот для поклонников НЛО это, конечно, замаскированный космический корабль, управляемый инопланетянами.

Апокалиптические интерпретации появления кометы Хейла—Бонна оказались настолько многочисленными, что в марте 1997 гола группа в составе 39 фанатиков из Лос-Анджелеса во главе с Маршаллом Эпплуайтом совершила коллективное самоубийство в надежде въехать на хвосте этой кометы в вечность.

Человек, живущий на рубеже веков, — беспокойное, жаждущее, непоследовательное существо. Он способен погрузиться в тайны жизни и удивить нас. Например, у шотландской овцы Долли, о необычайном зачатии которой мир узнал в конце февраля 1997 года, нет ни отца, ни матери. Есть только происхождение.

Таким образом, Ян Уилмат, эмбриолог шотландского института Рослина, завершает нынешний век открытием эпохи клонирования, в которой ученые, стремящиеся «переплюнуть» Самого Бога, начинают пожинать плоды своей дерзости (Эурипидис Алкантара. «Веха», 5 марта 1997 г., с. 92). В таких случаях обычно говорят о том, что любое научное открытие преследует цель спасения жизней. Но тот же самый человек, который осмеливается бросить вызов Божьему творению ради «спасения жизней», одновременно способен и на страшные злодеяния, подобные совершенным Марком Дутруа, который надругался над несколькими девочками и затем спрятал их, умирающих от голода, чтобы продать в сеть публичных домов (для этой цели он покупал девочек в Бельгии); или как те пятеро подростков в Бразилии, которые в субботнюю ночь 19 апреля 1997 года облили двумя литрами спирта индейца племени патахо Галдину Жезуса дус Сантус и сожгли его живьем.

Куда мы идем?

Куда идет человечество? Что готовит нам будущее? Уничтожат ли нашу планету инопланетяне? Вымрет ли человечество от голода? Отравит ли человек окружающую среду настолько, что сам не сможет в ней жить? Что нам готовит третье тысячелетие? Почему сегодня происходит столько трагедий в воздухе? Почему происходит столько землетрясений, наводнений в одних местах и жесточайших засух в других? Почему на Земле столько войн, столько социальной несправедливости, насилия и болезней? Если мы хотим, чтобы на эти вопросы были найдены ответы, необходимо определить, какими источниками информации мы пользуемся. Может быть, нам смогут ответить звезды? Какими источниками информации пользуются астрологи? Могут ли нам что-то разъяснить числа? Могут ли это сделать «духи» мертвых? Из каких источников исходит подобная информация?

Настоящая книга использует Священное Писание как авторитетный источник. Христианский мир признает его как Божье Слово. А нехристиане стремятся изучить его и сравнить с другими источниками информации.

Но эта книга — Священное Писание — больше, чем просто книга. Это личное послание тебе, человеку, который ощущает, чувствует, мечтает и страдает. Тебе, человеку, который смотрит в будущее и не знает, что будет потом, которого мучают сомнения и который иногда задает себе вопросы: «Откуда я пришел? Кто я? Куда я иду?» 2

АПОКАЛИПСИС: ТАИНСТВА ИЛИ ОТКРОВЕНИЕ?

Однажды я летел из Сан-Паулу в Бразилиа. Моей попутчицей оказалась женщина примерно семидесяти лет. Она смотрела в иллюминатор и украдкой вытирала слезы, катившиеся по ее щекам. Если человек плачет, значит, он не в состоянии справиться с чувствами, которые тревожат его сердце. В таких случаях лучше всего уважать чу жую боль. Несколько минут спустя, когда самолет уже набрал высоту, сеньора, похоже, не много успокоилась. Неожиданно она взглянула на меня и улыбнулась.

— Все хорошо? — спросил я ее.

— Нет, — ответила она, покачав головой. — Ничего хорошего. Все плохо.

Затем она рассказала мне о причине своей поездки. Чуть больше месяца назад она потеряла своего мужа, а сейчас получила печальную весть о смерти сына.

— Я никогда и никому не делала зла, — говорила она, сдерживая слезы. — Каждое воскресенье я хожу в церковь, исполняю свой христианский долг и помогаю нуждающимся. Так почему же Господь допускает, чтобы в мой жизни было столько боли?

Я пытался утешить ее словами о любви Иисуса и прочел ей отрывок из Откровения.

Ее глаза неожиданно засветились.

— Это написано в Откровении?

На мой утвердительный ответ она сказала:

— Я всегда боялась читать эту книгу Библии, поскольку думала, что она лишь предвещает несчастья.

Когда поговоришь с людьми, то убеждаешься, что большинство из них, подобно этой сеньоре, связывают Откровение с трагедиями, разрушениями, массовыми болезнями, концом света и необъяснимыми тайнами.

Что говорит Откровение о самом себе

Итак, что же говорит Откровение о самом себе? Какими словами оно начинается? Читаем: «Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре» (Откр. 1:1).

Апокалипсис — это откровение. Он не имеет никакого отношения к оккультизму и волшебству Через него Господь хочет открыть людям очень важные вещи. Речь идет о том, чему «надлежит быть вскоре». Что-то, имеющее вечные последствия для отдельных людей и целых наций. Никто не остается безразличным перед лицом нового тысячелетия. Чем сменится мрачная картина, которую мы видим? Создал ли Господь человека для того, чтобы бросить его на произвол судьбы? Будет ли смерть по-прежнему причинять нам боль, забирая наших близких?

Откровение -— это Божественный ответ смятенному и запутавшемуся человеку нынешнего века. Но как нам понять его, не став жертвами фанатизма или теологических хитросплетений? Если эта книга несет в себе столь важное откровение, то неужели Бог ограничил его понимание несколькими привилегированными лицами? В чем суть послания Откровения для тебя сегодня? Что хочет сказать тебе Бог?

Как надо понимать Откровение

Чтобы понять эту книгу, необходимо знать ее исторический контекст. Кто ее написал? Почему он ее написал? Как и для кого в первую очередь была написана эта книга? Какой была политическая, общественная и культурная обстановка в мире в момент ее написания? Нельзя приступать к ее серьезному изучению, не узнав предварительно

все эти детали.

Все те, кто изучает Священное Писание, признают, что автор этой книги — святой Иоанн, любимый ученик Иисуса. В момент написания Откровения он оставался единственным из учеников Господа, кто был еще жив. Он был настолько известен в христианских церквах своей эпохи, что ему было достаточно представиться Иоанном, рабом Иисуса Христа. Святого Иоанна и Иисуса связывали прекрасные отношения любви, веры и единомыслия. Все это позволит нам понять эту книгу.

Когда Иисус призвал Иоанна, это был простой рыбак, вспыльчивый и эгоистичный, с грубым и раздражительным характером. Он был известен как «сын громов». Такой характер доставлял ему много проблем, и он не был счастлив. Он пытался изменить его, однако это у него не получалось до тех пор, пока он не познакомился с Иисусом и не нашел в Нем секрет победы. Никто не может жить рядом с Иисусом и оставаться неизменным. В повседневном общении с Богом характер Учителя начинает отражаться на жизни человека. Именно это произошло со святым Иоанном. Он обращался к Иисусу в любой момент своей жизни. Он освободился от рутины повседневности и случайности, победил монотонность пребывания в качестве просто одного из учеников Учителя и оказался единственным, кто положил голову на грудь Бога.

Однако пребывание Иисуса среди учеников не длилось вечно. Однажды толпа схватила Его. Его увели на вершину холма и там прибили ко кресту. Его оставили все: самые бесстрашные Его ученики, подобно святому Петру, бежали, спасая жизнь. Знаете, кто был единственным, кто оставался рядом с Иисусом до самого последнего момента? Святой Иоанн, Его ученик, осознавший на собственном опыте, что без Иисуса жить невозможно.

В Священном Писании говорится, что Иисус воскрес и предстал Своим ученикам. Представьте себе радость святого Иоанна, когда он снова узрел своего любимого Учителя. А теперь представьте его грусть, когда Господь известил о Своем уходе. Он оставил их. Он много раз предупреждал их об этом в течение трех лет пребывания с ними. «Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам". И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе. чтоб и вы были, где Я» (Ин. 14:1—3).

Иисус возносится на небо

Наконец настало время расставаться. Священное Писание описывает это так: «Сказав сие, Он поднялся в глазах их, и облако взяло Его из вида их» (Деян. 1:9).

И что дальше? Что делать? Куда идти без Учителя? Ученики все еще помнили последние слова Учителя: «Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:8).

Именно так все и было. После дня Пятидесятницы первые христиане разошлись по всем уголкам тогдашнего мира, чтобы проповедовать Евангелие Иисуса. Их воодушевляло Его обещание: «Приду опять».

Но шло время, а Иисус не возвращался. Прошли двадцать, пятьдесят, семьдесят лет, но Он не выполнял Своего обещания. Напротив, сыны Божьи страдали от тяжелых преследований. За что их гнали? Давайте разберемся. В политическом мире того времени владычествовала Римская империя, и культ императора превратился в официальную религию: все жители должны были преклоняться перед ним.

Император: бог, перед которым все должны преклоняться

Суть этого культа была проста. Римская империя объединяла самые разные народы. Различные страны, местные культуры, различные расы, языки и т. д. Как сохранить единство в обстановке такого разнообразия? История человечества свидетельствует, что нет более эффективного способа для достижения однородности, чем единая религия. Дело в том, что никакая местная религия не принимается спокойно всеми остальными. Но в данном случае речь шла о личности, которую знали и уважали во всем политическом мире. Его власть выходила за рамки границ, местных культур и религий. Почему тогда не превратить императора в некое божество?

В таком случае отказ от преклонения перед императором становился не только антирелигиозным актом, но и мятежом, политическим бунтом. Если кто-то отказывался воскуривать фимиам перед бюстом императора, его считали не только безбожником, но и бунтовщиком, коварным человеком, подрывавшим устои государства. Однако христиане придерживались своего принципа: «Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи» (Мф. 4:10).

Как могли люди преклоняться перед человеком, объявившим себя божеством? Именно из-за этого христиан преследовали и убивали тысячами.

Среди всех императоров одним из самых жестоких и порочных считался Домициан. Он пытался установить абсолютное господство. Собственное «обожествление» он укреплял публичными массовыми убийствами: христиан сжигали как живые факелы, а в их свете других верующих бросали на растерзание голодным зверям в римских цирках (Donald McFayden, «The Occasion of the Dominiatic Persecution», American Journal Theology, v. 15, p. 45—66).

Святой Иоанн тоже подвергался преследованиям

Самого Иоанна привезли в Рим, чтобы предать суду за веру. Там бывший «сын громов», превратившийся благодаря Христу в «ученика любви», защищал свою веру и доказал любовь ко Христу. Его доказательства были содержательными и убедительными, и разгневанный Домициан приказал бросить его в котел с кипящим маслом; однако Иисус спас жизнь Своего раба («Prescripcion contra los henejes», 36, Padres antenicenos, v. 3, p. 260).

Позже по декрету этого же императора Иоанн был сослан на Патмос, небольшой скалистый островок Греческого архипелага, находящийся близ побережья современной Турции. Туда ссылали преступников, где они умирали от непосильного труда.

На этом одиноком островке, примерно между 95-м и 96 годами нашей эры все и произошло. В один субботний день Иоанну было видение, что был он вознесен Духом на небесный суд, чтобы видеть развитие истории, видеть то, что есть и «что будет после сего" (Откр. 1:19). Бог передал Иоанну послание Откровения, потому что Его народ должен был понять все, что происходит. Почему казалось, что Иисус забыл о Своих рабах? Где обещания о Его пришествии? Почему несправедливость довлела над справедливостью? Почему процветало зло, а те, кто пытался служить Богу, страдали от преследований и умирали? Что могли сделать христиане? Какие у них могли оставаться надежды, когда прошло уже почти сто лет и Иисус не возвращался? Среди них не было ни ученых, ни властных. Как они могли противостоять мощи Рима, которой никто не осмеливался бросить вызов?

Почему было написано Откровение

Тогда существовала альтернатива: цезарь или Христос. Откровение было написано для того, чтобы укрепить веру сынов Божьих, разъяснить им причины этой кажущейся задержки и продемонстрировать развитие истории до конца.

Все, что происходит сегодня, было предсказано в Откровении. Войны, экономическая и социальная эксплуатация, экологические проблемы, демографический взрыв, климатическая неустойчивость, трагедии на море, на суше и в воздухе — все это есть в Откровении, все имеет свои причины, все имеет свое объяснение. Все это — последствия вселенского конфликта, начавшегося в незапамятные времена в одном из уголков Вселенной.

Почему столько символов

Но если Бог хотел разъяснить все это Своим детям, то почему Он использует столько условных фигур и столько символов? Читая Откровение, вы встретите агнцев, чудовищ, рога, зверей, печати, трубы, моры, коней разных цветов, странных существ с головами быка и льва — в целом около трех тысяч символов и фигур. Но если Книга Откровение — это откровение, важное для людей, которое должно иметь отношение к вечным истинам, а также к жизни и смерти человека, то откуда такая таинственность? Разве не мог Бог сделать Свое послание более ясным? Конечно, мог, но вспомните, что когда Иоанн писал Откровение, христианская Церковь подвергалась преследованиям со стороны политической власти Рима. Послание Откровения говорило о падении империи. Представляете, что было бы с Церковью, если бы властители Рима смогли понять эту книгу?

Откровение и антихрист

Вы также увидите, что Откровение говорит об антихристе и о том, как силы зла на протяжении всей истории пытались уничтожить Слово Божье. Представляете, что было бы, если бы люди, связанные с антихристом, смогли бы его понять?

В конечном счете символика Книги Откровение не являет собой некий язык, предназначенный для философов. В отличие от абстрактных идей, которыми привыкли оперировать философы и которые понятны только интеллектуальной аристократии, символика Откровения представляет собой язык, понятный всем: грамотным и неграмотным, детям и взрослым, богатым и бедным (V. Fantone, El homhre у Dios, p. 33—35).

Срочное откровение

Книга Откровение — это срочное откровение о чем-то необычном, что вы должны знать, вступая в новое тысячелетие. Это нечто, содержащее в себе жизнь и смерть, спасение и утрату, и это нечто есть то, что порождено вселенским конфликтом, имеющим отношение к людям, от которого вы не можете остаться в стороне. Это борьба, имеющая вечные последствия. Это битва за человеческое сердце. Она охватывает не только людей, но и силы природы. Только из-за того, что, как и любой конфликт, он подходит к своему завершению, необходимо, чтобы люди знали правду, предсказанную для этого часа. 3

КАК ВОЗНИК КОНФЛИКТ ВО ВСЕЛЕННОЙ

В марте 1995 года в небольшом городке американского штата Луизиана студентка университета, девятнадцатилетняя блондинка Сара Эдмондсон, вошла в магазин при бензоколонке и в упор выстрелила в кассиршу магазина Пэтси Байере. Пуля пробила позвонок и вышла через затылок. Пэтси выжила, но на всю жизнь осталась парализованной. В своих показаниях она заявила, что «в лице стрелявшей в нее женщины она видела дьявола».

Накануне этого преступления Сара и ее приятель хладнокровно осуществили другое нападение в поселке неподалеку. Любопытная деталь: преступления, совершенные молодыми людьми, почти в точности повторяли сцены из фильма Оливера Стоуна «Прирожденные убийцы». В картине пара юнцов, накачавшись наркотиками, едет на автомобиле и хладнокровно расправляется с людьми. В голове у них постоянно крутятся видения дьявола.. Кто виноват?

Закономерно встают следующие вопросы: кто виноват в этих преступлениях? Наркотики? Кино? Сами молодые люди? Дьявол? «Существование дьявола позволяет думать, что виновники этих несчастий на самом деле невиновны, потому что за всем этим стоит зло», — отмечает профессор Карл ос Роберто Ногейра из университета бразильского города Сан-Паулу. В свою очередь Ренато Мезан, один из самых известных психоаналитиков Латинской Америки, считает, что объяснение поступков одержимостью дьяволом есть «механизм защиты. Человек пытается удалить от себя то, что считает опасным и наказуемым» (журнал «Веха», 31 июля 1996 г., с. 80).

Высказывания этих двух ученых наглядно демонстрируют то, что думают сегодня огромное большинство людей о дьяволе: что это только идея, сила, «механизм зашиты», как это утверждает Мезан. А что говорится по этому поводу в Священном Писании? Имеет ли это какое-то отношение к Откровению? Давайте посмотрим.

Существует ли дьявол на самом деле?

В Откровении со всей категоричностью заявляется, что дьявол — существо реальное, а не просто идея или сила, вызывающая зло. Убедитесь в написанном: «К вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что немного ему остается времени» (Откр. 12:12). Нет никакого сомнения. Дьявол существует. Он здесь, в этом мире, он вызывает боль, страдания, смерть, портит и развращает человека.

Но откуда он взялся? Об этом в Священном Писании сказано немногое, зато пространно говорится о последствиях зла. Бог хочет показать, что законы, правящие миром, совершенны и установлены для сохранения жизни и что неуважение к ним приводит к трагическим последствиям. Вы можете представить себе, что бы случилось, например, если бы все планеты и звезды вдруг сошли со своих орбит, обусловленных законами физики?

В Писании говорится, что в начале во Вселенной царили гармония и совершенство и счастье было нормой жизни для всех ее жителей. Небесные создания с ликованием признавали Бога Верховным Существом и Творцом всего и чувствовали себя счастливыми, восхваляя имя Его и воспевая славу Ему (Иов 38:4—7). Признание и поклонение было добровольным, так как небожители были существами свободными. Были они плодами любви Господа. Любовь подвигла Создателя поделиться Своей жизнью, но она не может существовать там, где нет свободы. Поэтому возможность любить или отвергать Бога, служить Ему или отдаляться от Него, делать добро или ало была составной частью совершенного мира. Если бы не было возможности творить зло, небожители не были бы свободными, а были бы рабами. Они совершали бы добро только потому, что у них не было бы другого выбора. Это понятно? Совершенная Вселенная требовала свободы, а свобода предполагала возможность выбора между двумя и более вариантами.

Является ли Бог создателем зла?

Выходит, зло создал Бог? Нет, потому что зло — это не просто одна из возможностей. Зло — это восстание против принципов добра; это обдуманное решение. К несчастью, такое решение принял Люцифер, один из самых могущественных ангелов Вселенной. Он восстал против Бога, предпринял попытку лишить Его небесного владычества. Люцифер предъявил Создателю два обвинения: во-первых, он заявил, что небесные существа могли бы быть более счастливыми и более свободными, если бы не было всех тех законов, что правят Вселенной. Во-вторых, он обвинил Бога в том, что Он — жестокий диктатор, ограничивающий свободу Своих созданий; и посему Вселенной должен править он, Люцифер. В итоге именно по этим двум пунктам — повиновение и поклонение — развивался конфликт между Богом и Люцифером на протяжении всей истории.

Посмотрим, что говорится в Священном Писании о том, что произошло на небе: «Ты печать совершенства, полнота мудрости и венец красоты... Ты был помазанным херувимом, чтоб осенять, и Я поставил тебя на то; ты был на святой горе Божией... Ты совершен был в путях твоих со дня сотворения твоего, доколе не нашлось в тебе беззакония» (Иез. 28:12-15).

В Писании говорится и другое. А именно то, что Люцифер стал сеять среди ангелов сомнения и распространять обвинения, и Бог, конечно же, не мог допустить такой ситуации на небе. Поэтому в Откровении мы читаем следующее: «И произошла на небе война: Михаил и Ангелы его воевали против дракона, и дракон и ангелы его воевали против них, но не устояли, и не нашлось уже для них места на небе. И низвержен был великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную, низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним. (Откр. 12:7—9).

Вот что говорится в Писании о возникновении дьявола. Конечно, этого недостаточно, чтобы понять, в чем дело. Но назначение Писания не в том, чтобы подробно все объяснять или писать историю, а в том, чтобы показать, что когда мы отдаляемся от Бога, мы отдаляемся от жизни и начинаем путь к разрушению и смерти. Многие аспекты происхождения зла продолжают оставаться для людей тайной. Мы согласны с тем, что люди грешат под воздействием дьявола, который толкает их на это, но невозможно понять, как случилось, что на путь неповиновения вступило существо совершенное, ангел, исполненный мудрости и благоразумия. Как мог потеряться в лесу рассудка мудрый Люцифер? Почему возникла в нем зависть и ревность к Богу, если он был создан чистым и непорочным? Вот некоторые из вопросов, на которые Библия не дает ответа и которые разум человека не в силах постичь, Бог и таинства Его велики, как воды океана, а разум наш — всего лишь малый сосуд. Разве может весь океан уместиться в одном стакане?

Почему Господь не уничтожил врага?

Но возникают и другие вопросы: почему Бог не уничтожил дьявола сразу после того, как тот проявил себя? Почему позволил ему обмануть «третью часть» ангелов небесных? (См. Откр. 12:4) Разве не следовало положить конец злу в самом начале?

Чтобы понять это, давайте поразмышляем следующим образом: что бы было, если бы Бог уничтожил дьявола в самом начале его деятельности? Не следует забывать, что творения Божьи знали только добро, не знали греха, у них не было такого опыта. В этом смысле обвинение Люцифера, брошенное Богу, что Он был несправедлив, устанавливая для творения закон, который невозможно выполнить, могло иметь определенный смысл. Как можно было узнать, что это не так, если бы у Люцифера не было времени доказать действенность его идей? Если бы Бог уничтожил его, небожители стали бы подчиняться Создателю из страха, а не из любви, и навсегда осталось бы сомнение, что, может быть, восставший ангел был прав.

Следовательно, ради блага всех небесных созданий, ради того, чтобы никогда не возникало сомнения в Божьей справедливости и мудрости и исчезла даже тень подозрения, которая могла бы очернить правление Бога, было необходимо, чтобы зло продолжало существовать до тех пор, пока все во Вселенной не придут к заключению, что восстание и обвинения дьявола были ошибкой. Прошло время, и сегодня ни у кого во Вселенной не осталось ни малейшего сомнения в том, что Люцифер ошибался. Трагические происшествия, к которым привел грех на этой планете, боль, смерть, страдание, саморазрушение человеческого существа, насилие, эгоизм и развращенность — все это происходит на виду у существ из других миров.

«Мы сделались позорищем дня мира, для Ангелов и человеков» (1 Кор. 4:9).

Почему гибнут невинные?

Почему умирают беззащитные? Почему невинные дети появляются на свет с врожденными болезнями? Почему столько голодных, столько эгоизма и насилия? Было бы все это, если бы небожители соблюдали установленные Богом законы, защищающие жизнь? Кто заставил их думать, что эти законы и принципы были установлены насильственно и существовали только ради того, чтобы удовлетворять эгоизм Божественного диктатора? В следующей главе мы расскажем о том, каким образом конфликт переместился на нашу планету. 4

КАК КОНФЛИКТ ПЕРЕМЕСТИЛСЯ НА НАШУ ПЛАНЕТУ

В октябре 1966 года в Соединенных Штатах состоялась премьера сериала «Тысячелетие» американского продюсера Криса Картера. Если предыдущий фильм Картера был построен на сверхъестественных явлениях, то на этот раз он представил зрителям свою версию апокалипсиса. В начале фильма автор отмечает: «Мы не можем объяснить, что есть зло, но можем обнаружить злокачественную сторону человеческого существам (ТВ «Фолья», 27 апр. 1997 г.). Количество зрителей сериала в США достигло небывалой цифры: двенадцать миллионов человек. В нем эксплуатировался страх зрителей перед сценами насилия и ужасов.

Мир насилия и ужасов! Именно в таком мире мы с вами и живем. В мире, находящемся в состоянии войны. И не важно, где твой дом. Война повсюду. Речь не идет о сражениях с применением танков и пушек, не о войне Востока против Запада или коммунизма против капитализма. Это борьба добра и зла, правды и лжи. И самое удивительное, что военные действия разворачиваются не на суше, не в воздухе и не на море. Поле битвы — разум и сердце человека.

Борьба началась на небе

Борьба началась на небе и переместилась на землю. В Откровении Иоанна сказано: «И произошла на небе война: Михаил и Ангелы его воевали против дракона, и дракон и ангелы его воевали против них, но не устояли, и не нашлось уже для них места на небе. И низвержен был великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную, низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним» (Откр. 12:7—9).

Анализ того, как конфликт переместился на землю, поможет нам разобраться и понять Книгу Откровение. Все события истории отражены в Библии. В первой главе Книги Бытие мы находим рассказ о создании совершенного мира, в третьей главе описывается начало великого конфликта на этой планете: борьба за власть над разумом людей, усилия врага, направленные на то, чтобы подорвать преданность человека Богу Повторяются те же критические моменты, что и при возникновении греха на небе: поклонение и повиновение.

История начинается следующим образом: «Змей был хитрее всех зверей полевых, которых создал Господь Бог. И сказал змей жене: подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?» (Быт. 3:1).

Враг всегда маскируется

В этом отрывке представлена основная стратегия врага, Враг предстает не таким, какой он есть на самом деле, он маскируется, прячется, притворяется, меняет внешность и выдает себя за другого.

Змей был одним из самых прекрасных созданий Творца. Он не был таким омерзительным, как то пресмыкающееся, что известно нам ныне, которое ходит на чреве своем, проклятое за свершенный грех (Быт. 3:14). Тогда змей был животным исключительной красоты, так что у Евы не было повода для страха, ни желания убежать. Враг казался другом. Его общество было приятным. Так было в саду Едема, так было на протяжении всей истории, и со всей уверенностью можно сказать, что то же самое происходит и сейчас.

В Писании говорится, что «диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить» (1 Петр. 5:8), и в добавление отмечается, что «сам сатана принимает вид Ангела света» (2 Кор. 11:14). Не стоит думать, что если бы в великом конфликте веков ему захотелось вовлечь вас в свое войско, то он назвался бы своим настоящим именем. Он предстал бы перед вами как нечто прекрасное и соблазнительное. Вполне возможно, в виде красивой теории, ослепительно яркой философии, привлекательной религии или даже ангела света.

Кроме того, в тексте Писания отмечается, что враг не только маскируется сам, но и маскирует свои намерения. Он не сказал Еве, что пришел уничтожить ее и навлечь беду на все будущие поколения. Он перевел разговор на религиозную почву. Использовал Слово Божье (Слово, произнесенное Богом тогда, соответствует тому, которое сегодня есть Святое Писание), но исказил его, постаравшись придать ему другой смысл: «Подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?» (Быт. 3:1). Бог не говорил этого, но враг слегка изменил то, что провозгласил Господь. Ничего себе! Теперь понятно? Дьявол религиозен. Он принимает Слово Господа. Не отрицает его, не ведет против него явной борьбы. Просто он его немного искажает: ведь достаточно только внушить недоверие. «Не следует быть такой буквальной! Не обязательно принимать столь серьезно Слово Божье! В чем дело, Ева! Чем это дерево отличается от других деревьев в саду? В конце концов, все деревья одинаковые. Разве не так?»

Некоторые хитрости врага

Хорошо запомните этот аргумент, он приводился множество раз на протяжении истории и будет возникать снова и снова: «Не надо так серьезно воспринимать Слово Божье. Надо обладать широтой взглядов. Господь не может заботиться о таких незначительных вещах». Запомните эти аргументы как следует, потому что они будут использоваться слишком часто по мере нашего приближения к концу истории.

Следующий шаг змея после того, как он подорвал доверие Евы к Слову Божьему, состоял в том, чтобы подвести ее к ослушанию. «Вкуси этот плод, не бойся. Ничего с тобой не случится. С точки зрения морали вовсе не преступно есть фрукты. Бог так занят огромной Вселенной, что у Него нет времени на то, чтобы обращать внимание на такие незначительные детали». Затем сатана стал спорить с Евой по поводу самого плода. Казалось бы, он был прав. Речь шла просто о плоде; но на карту был поставлен не просто плод, а послушание. Человек легко отвлекается на внешние проявления и забывает о невидимой, глубинной, внутренней сущности вещей.

В великом конфликте веков враг постоянно будет прибегать к этой стратегии, стараться заставить человечество поверить, что Бог не может заниматься «незначительными деталями», и забыть, что на самом деле речь идет не о «деталях», а о поклонении и повиновении, которого заслуживает Господь. Для Бога важно повиновение, потому что для Него важен человек. Господь серьезно относится к повиновению, потому что любит людей и знает, какой вред приносит неповиновение человеческим отношениям и самим людям.

Но человека вдохновила возможность вытеснить Бога из своей жизни. Его восхитила идея стать богом самому себе. «Откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло» (Быт. 3:5).

Человек первый раз попытался выйти за пределы творения Божьего и превратиться в божество. Вот она наша современная история. Приведенный выше отрывок из Писания, каким бы древним он ни казался, отражает образ мыслей и действий современного человека. Бог для него не более чем тема для обсуждения, а отнюдь не Верховный Властитель жизни.

В странах Латинской Америки 99 процентов населения уверяют, что верят в Бога. Однако 59 процентов читали Священное Писание лишь однажды в жизни и менее 40 процентов регулярно посещают церковь. (Согласно некоторым исследованиям, только 3 процента тех, кто считают себя верующими, на самом деле являются таковыми.) Именно этого и желал змей: чтобы люди поклонялись Богу только на словах и человек мог бы не брать на себя никаких обязательств перед Богом.

Орудия врага

На протяжении веков враг использовал разные средства для того, чтобы бороться с владычеством Бога. Взять, к примеру, Карла Маркса, для которого религия была опиумом для народа; или Зигмунда Фрейда, считавшего, что вера — это одна из форм детской наивности; или Чарльза Дарвина, нашедшего корни вида человеческого в смешной фигуре обезьяны; или Фридриха Ницше, взявшего на себя смелость объявить «смерть Бога»,

Что же говорить о рационализме, приведшем к тому, что человек стал обожествлять свою собственную способность философствовать, или о технологиях, окруживших человека такими чудесами, как компьютеры, сотовые телефоны, реактивные самолеты и космические корабли, так что он пришел к заключению, что Бога можно не принимать в расчет.

Нужно ли искать Бога в век технологий? Это сложный вопрос, который задают себе люди. И приходят в замешательство. На самом деле человек так запутался, что места себе не находит, пытаясь найти ответы на свои вопросы.

Стоит ли служить Богу?

Стоит ли поклоняться Богу? Следует ли обращать внимание на Священное Писание? Может ли такая древняя Книга дать ответы на современные вопросы? В конце концов врагу удалось поколебать веру человека в Бога, что касается таких двух жизненных вопросов, как поклонение и повиновение. Кроме того, враг поднял и третью тему:

«Нет, не умрете» (Быт, 3:4). Бог сказал, что если вкусите плод этого древа, то, несомненно, умрете, но змей сказал, что это не точно, смерть не означает конец существования, это лишь переход к другой форме жизни. После смерти может произойти реинкарнация, кроме того, можно вызывать духи умерших и говорить с ними.

Разве не привлекательная идея? Да, дорогой друг. Мир находится в пучине конфликта. Есть две силы, и они пытаются завоевать человеческое сердце. Бог говорит: «Умрете». А дьявол — «Не умрете». Бог советует: «Не вкушайте». А дьявол утверждает: «Вкусите, и будете, как Бог». Две силы борются, а мы оказываемся посередине. Твоя душа и мозг становятся целью обеих воюющих сторон. Конфликт возник на небе и переместился на землю, и, нравится нам это или нет, все мы вовлечены в него. И не можем этого избежать. Невозможно оставаться нейтральными. Надо принять ту или иную сторону. Таков вызов, предстающий перед нами в Откровении. 5

ЧАС СУДА НАСТАЛ

Я находился в Нью-Йорке в то утро, когда был оглашен приговор над О. Дж. Симпсоном, убившим свою бывшую жену и ее друга. В ресторане, расположенном на пересечении улиц 216 Ист и 45, хозяева установили огромный телеэкран, и масса людей собралась, чтобы увидеть и услышать окончательный приговор. Все Соединенные Штаты замерли на две минуты. Все ждали приговора. Он вызвал самые разные реакции.

Родители жертв плакали, чувствуя себя бессильными перед приговором, признавшим Симпсона невиновным в предъявленных ему обвинениях. Обвиняемый же, напротив, облегченно вздыхал и утверждал, что справедливость восторжествовала.

Грядет всеобщий суд

В Откровении говорится о другом суде. Речь идет о всеобщем суде с вечными последствиями. Однажды Люцифер заявил, что он прав, а Бог заблуждается. Создатель дал ему время, необходимое для подтверждения обвинений и для того, чтобы сомнения покинули сознание. сотворенных Им созданий. Но в конечном итоге настал день, когда все эти обвинения и их последствия должны быть представлены на суд.

В Откр. 14 Иоанн позволяет нам увидеть ключевую сцену главного конфликта между добром и злом: «И увидел я другого Ангела, летящего посредине неба, который имел вечное Евангелие, чтобы благовествовать живущим на земле и всякому племени и колену, и языку и народу» (Откр. 14:6).

Кто этот ангел и что он олицетворяет? В Откровении упоминается много ангелов. В этом же случае святой Иоанн увидел другого ангела. Этот «ангел», или «посланник», олицетворяет, по мнению исследователей Священного Писания, божественных святых, благовествующих вечное Евангелие. Повеление проповедовать Евангелие было дано Господом Его ученикам перед уходом Учителя (Мк. 16:14,15). Это означает, что сегодня в мире существует особый народ с особым посланием к жителям земли.

Послание, которое провозглашают эти люди, следующее:

«Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его» (Откр. 14:7). Это послание чрезвычайно важно, поскольку оно провозглашает день подведения итогов: наконец настал час суда. Когда он закончится, Вселенная окончательно и бесповоротно поймет, кто был прав: сатана или Господь. Уже давно Люцифер заявил на небесах, что Бог — это жестокий и грубый тиран и посему не заслуживает ни поклонения, ни повиновения. Но настал час окончательного приговора. История накопила доказательства. Откроются книги, и суд начнется.

Утверждения, касающиеся суда

Текст Священного Писания полон указаний, подтверждающих, что роду человеческому предстоит суд. Рассмотрим некоторые из них.

1. «Ибо всякое дело Бог приведет на суд, и вс¨ тайное, хорошо ли оно, или худо» (Еккл. 12:14).

2. «Ибо Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную» (Деян. 17:31).

3. «Ибо всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое» (2 Кор. 5:10).

Но главный вопрос заключается в следующем: когда будет суд? В какой конкретный момент он начнется? Если речь идет о нашей судьбе, не должны ли мы побеспокоиться, изучая пророчества, чтобы быть готовыми к этому дню?

Мы уже сказали, что для понимания пророчеств Книги Откровение надо хорошо знать тексты Ветхого Завета, поскольку многие элементы древних пророчеств приобретают здесь свой полный смысл. Откровение являет собою замечательный конец истории, начатой в Книге Бытие.

Когда начнется суд?

Для того чтобы понять, когда начнется суд, упоминаемый в Откровении, надо вспомнить историю о проведении суда народом израильским, о которой повествует Писание.

По Мишне (сборнику иудейских комментариев), суд в Израиле начинался в первый день седьмого месяца праздником Труб и заканчивался в десятый день церемонией Искупления. Иудеи до сих пор проводят эту церемонию, а день, в который она проходит, они называют «Йом Киппур», что дословно значит «День Искупления» или «День суда».

В этот день все правоверные сыны Израилевы доказывали свое почитание Господа и подтверждали раскаяние, таким образом обретая прощение и очищение (Лев. 16:30).

В этот день первосвященник производил очищение святилища, для чего приносились особые жертвы. Обратите, пожалуйста, внимание, что говорит по этому поводу Писание: «Итак, образы небесного должны были очищаться сими, самое же небесное лучшими сих жертвами. Ибо Христос вошел не в рукотворенное святилище, по образу истинного устроенное, но в самое небо, чтобы предстать ныне за нас пред лице Божие» (Евр. 9:23, 24; курсив наш).

Если вы внимательно проанализируете это положение Писания, то поймете, что на небе существует святилище, образом которого и является земное святилище сынов Израилевых. Если день очищения земного святилища является днем суда для народа израильского, становится понятным, что день очищения небесного святилища является днем суда над человечеством. Но когда же это произойдет? Если мы это выясним, мы поймем дату начала суда над планетой, на которой мы живем. Не захватывающе ли это? А теперь настало время для кое-чего удивительного. Писание содержит одно пророчество, практически не известное человечеству, которое предлагает нам то, что мы ищем (если у вас дома есть Библия, просто посмотрите ее). Это пророчество находится в Книге пророка Даниила, и оно гласит: «На две тысячи триста вечеров и утр; и тогда святилище очистится» (Дан. 8:14). Данное пророчество не может быть отнесено к очищению святилища Израилева, поскольку эта церемония осуществлялась один раз в год. Очевидно, что здесь речь идет об очищении небесного святилища (Евр. 9:23—26).

Начало суда

Следовательно, если мы выясним, когда заканчивается это пророчество, мы выясним день очищения небесного святилища, то есть день начала суда над людьми.

Исследователи пророчеств знают, что один день приравнивается к одному году (Чис. 14:34; Иез- 4:4—6). Значит, чтобы узнать, когда заканчивается период в 2300 лет, надо знать, когда он начинается.

Данное пророчество открылось Даниилу следующим образом: «Видение же о вечере и утре, о котором сказано, истинно, но ты сокрой это видение, ибо оно относится к отдаленным временам» (Дан 8:26). Далее пророк добавляет: «И я, Даниил, изнемог и болел несколько дней... я изумлен был видением сим и не понимал его» (Дан. 8:27).

Даниил продолжает, говоря, что он молился, прося Господа раскрыть ему смысл предсказания, и что, как следствие этого, перед ним вновь предстал Ангел и сказал ему; «В начале моления твоего вышло слово, и я пришел возвестить его тебе, ибо ты — муж желаний; итак вникни в слово и уразумей видение... Итак знай и разумей: с того времени, как выйдет повеление о восстановлении Иерусалима, до Христа Владыки семь седмин и шестьдесят две седмины... И утвердит завет для многих одна седмина, а в половине седмины прекратится жертва и приношение» (Дан. 9:23—27).

Данный текст содержит даты, необходимые для понимания этого предсказания. На основе этого утверждения можно сделать следующую диаграмму

1. Обратите внимание, что период в 2300 лет, указанный в предсказании, начинается, когда «вышло повеление о восстановлении Иерусалима». Истории известно, что этот указ был отдан персидским царем Артаксерксом в 457 г. Соответственно это и есть начало предсказанного периода.

2. Пророчество гласило, что с 457 г. до крещения Иисуса будет «семь седмин и шестьдесят две седмины», Общее количество в 69 недель на языке пророчеств соответствует 483 годам, что приводит нас к 27 году н. э., т. е. году, когда, согласно истории, было осуществлено крещение Иисуса. Пророчество сбылось с точностью.

3. Пророчество говорит о еще одной неделе, которая ведет нас от 27 года к 34 году Рождества Христова, когда иудеи забросали камнями Стефана, и таким образом закончилось время, отведенное иудейскому народу. «Семьдесят седмин определены для народа твоего» (Дан. 9:24), сказал ангел Даниилу, объясняя ему пророчество, которое также сбылось с точностью.

4. Пророчество утверждало, что в середине последней седмины, приводящей нас к 31 г. нашей эры, «прекратится жертва и приношение». Иными словами, со смертью Иисуса отпадет надобность в приношениях животных, которые совершались в Израиле. Истории известно, что именно в 31 г. нашей эры Иисус умер, и вы еще раз можете убедиться, что пророчество сбылось с точностью,

5. До этого пункта все сбылось, как было предсказано. Пророчество Даниила датируется приблизительно 607 годом до Рождества Христова, и спустя века все точно исполнилось.

6. А теперь, пожалуйста, следуйте за моими рассуждениями. Если после 70 недель мы будем рассчитывать время, то придем к выводу, что период в 2300 лет заканчивается в 1844 г. Это значит, что в этом году, в соответствии с пророчеством, будет очищено небесное святилище, т. е. начнется великий суд над человечеством.

Начался ли уже Божий суд?

Это удивительно и величественно. Человечество не может войти в следующее тысячелетие, не зная, что Божий суд уже начался. Речь не идет о чем-либо, что произойдет в будущем. В соответствии с пророчеством, с 1844 г. начали определяться судьбы человечества, но миллионы людей во всем мире не знают этого. Поэтому в Откровении и говорится, что было необходимо, чтобы ангел пролетел «посредине неба, который имел вечное Евангелие, чтобы благовествовать живущим на земле и всякому племени и колену, и языку и народу... [чтобы сказать] убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ИБО НАСТУПИЛ ЧАС СУДА ЕГО» (Откр. 14:6, 7; выделено нами).

Обратите внимание на то, что ангел летит. Это означает, что его послание срочное. Полет подразумевает скорость. Нельзя терять время. Обратите внимание также на то, что послание произносится громким голосом. Более не знать этого нельзя.

Необходимо, чтобы оно стало известно всей земле во благо всех человеческих существ. И, наконец, обратите внимание, что Евангелие вечно. Нет ничего нового, никто ничего не придумал. Это вечная история чудесной любви Господа к людям.

Но вопрос о суде, по некоторым обстоятельствам, был далек от понимания людей. Многие смешивают Божий суд с бедствиями и катастрофами, которые происходят до возвращения Христа и о которых возвещает Откровение. Но бедствия эти — всего лишь часть пророчества. Это результаты суда, но не сам суд. Заключение в тюрьму или смертная казнь являются не судом над человеком, а его осуждением. Суд — это процесс, во время которого рассматривается дело; присутствуют судья, адвокат, прокурор, свидетели и представляются доказательства- Посмотрите, каким образом пророк Даниил описывает сцену небесного суда: «Видел я, наконец, что поставлены были престолы, и воссел Ветхий днями; одеяние на Нем было бело, как снег, и волосы главы Его — как чистая волна. Огненная река выходила и проходила пред Ним; тысячи тысяч служили Ему и тьмы тем предстояли пред Ним; судьи сели, и раскрылись книги» (Дан. 7:9,10). Как видите, есть Судья и есть книги.

Теперь, пожалуйста, посмотрите, как описывается суд в Откровении. «После сего я взглянул, и вот, дверь отверста на небе, и прежний голос, который я слышал как бы звук трубы, говоривший со мною, сказал: взойди сюда, и покажу тебе, чему надлежит быть после сего» (Откр. 4:1). После чего? После того наверняка, как откроется дверь. Но когда откроется эта дверь?

Во святилище Израилевом дверь, ведшая во Святое святых, ежегодно открывалась в День Искупления, который являлся днем суда, а в небесное святилище «Христос вошел не в рукотворенное святилище... но в самое небо... иначе надлежало бы Ему многократно страдать от начала мира- Он же однажды, к концу веков, явился для уничтожения греха жертвою Своею» (Евр. 9:24, 26).

Исключительно важная дата

Итак, в 1844 г. открылась дверь во Святое святых небесного святилища. Произошло это для того, чтобы Иисус смог начать очищение Божьего храма. Вот что при этом увидел святой Иоанн: «И тотчас я был в духе; и вот, престол стоял на небе, и на престоле был Сидящий» (Откр. 4:2). Эту сцену святой Иоанн описывает на протяжении четвертой главы Откровения. Там упоминаются Божий престол, окруженный херувимами, вокруг престола разливается радуга и имеется двадцать четыре престола, на которых сидят двадцать четыре старца, восклицающих: «Достоин Ты, Господи, приять славу и честь и силу» (Откр. 4:11). Не кажется ли вам это знакомым в сравнении с высказыванием ангела в главе 14 Откровения: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его»? Ангелы небесные и люди подтверждают, что слава принадлежит Господу, поскольку кто-то хочет присвоить ее себе. После описания этой сцены святой Иоанн продолжает: «И видел я в деснице у Сидящего на престоле книгу, написанную внутри и отвне, запечатанную семью печатями» (Откр. 5:1).

Такова эта сцена. Суд начался. Согласно предсказанию, это осуществилось в 1844 г., и с этого момента происходит суд над человечеством. Какой предмет обсуждается? Каково обвинение? Каковы доводы? Кто есть прокурор? Кто адвокат? Кто свидетели на этом суде? Занавес поднимется, и конфликт веков прояснится. 6

ТАЙНА ЧЕТЫРЕХ ВСАДНИКОВ ИЗ КНИГИ ОТКРОВЕНИЕ

Из многих таинственных фигур, упоминаемых в Откровении, эта вызывает у людей наибольший страх. Пророчество же дает пищу для размышлений «пророкам» конца света. Смерть, кровь, меч, голод и чума оказываются необходимыми составляющими коктейля ужаса, который ввергает современного человека в пучину страха и отчаяния, а ведь на него и так давит насилие, преобладающее в обществе.

Но что стоит за этими таинственными конями и их всадниками? Для понимания этого пророчества необходимо иметь в виду огромный вселенский конфликт, начавшийся на небесах.

Обвинения врага

Какие обвинения выдвинул Люцифер против Бога? Главных обвинений два. Первое — о поклонении. Люцифер желал, чтобы поклонялись ему. Он говорил: «Взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой и сяду на горе...взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему» (Ис. 14:13).

Второе обвинение связано с повиновением. Люцифер говорил, что невозможно следовать принципам, сохраняющим жизнь и установленным Творцом для созданных существ, поэтому он пытался опровергнуть Слово Божье. Вселенский конфликт начался на небе, был перенесен на землю (Откр. 12:7—9). и всегда центром его оставались два пункта: поклонение и повиновение. На протяжении истории враг пытался завоевать поклонение сынов человеческих и в то же время старался исказить Слово Божье. Для достижения этих целей он использует всевозможные приемы: обманывает, совращает, лжет, скрывает, маскируется, а когда эти приемы не достигают цели, он преследует, применяет насилие, убивает и уничтожает.

Пророчество о четырех всадниках Откровения раскрывает различные методы, которыми на протяжении истории пользовался дьявол для достижения своих целей, а также отражает то, как в различные периоды времени на них реагировали христиане.

Многие исследователи Писания полагали, что четыре всадника в Откровении суть носители Божьего суда. Даже были сняты фильмы, представляющие этих таинственных персонажей как всадников, мстящих и приносящих человечеству несчастья и трагедии.

Как правильно понимать Книгу Откровение

Являются ли наводнения, землетрясения и катаклизмы проявлениями Божьего суда, совершенного всадниками? Должно ли человечество испытывать страх перед лицом возможных катастроф, возвещаемых ими? Есть ли в Писании основания для подобного толкования? Конечно, нет! К тексту Книги Откровение нельзя подходить дилетантски. Кроме того. Откровение не должно рассматриваться ни с легкостью, ни с фанатизмом. Оно должно изучаться как часть Слова Божьего в соответствующем историческом контексте.

Изучая Писание подобным образом, мы обнаруживаем, что всадники в Книге Откровение символизируют различные этапы, которые должна была пройти христианская Церковь на протяжении своей истории.

Это пророчество является частью видения о семи печатях.

В предыдущей главе мы видели Судью, восседающего на престоле, чтобы начать суд. Апостол Иоанн продолжает повествование следующим образом: «И видел я в деснице у Сидящего на престоле книгу, написанную внутри и отвне, запечатанную семью печатями» (Откр. 5:1). Книга открылась, чтобы начать суд. В ней находятся доказательства и свидетельства за или против людей. Как они жили на протяжении истории? Были ли они преданными Богу и почитали ли и прославляли ли Его так, как должно? Внимали ли Его Слову или позволили врагу Господа обмануть и запугать себя?

Книга скреплена семью печатями, и когда будет снята седьмая печать, история конфликта между добром и злом подойдет к концу. Христос вернется, чтобы встретить Своих детей, которые сохраняли верность Ему Это торжественный момент. Печати будут сняты, и Божий суд начнется. Подготовьтесь, чтобы изучить примеры истории.

Белый конь

Когда была снята первая печать, появился <?конь белый, и на нем всадник, имеющий лук, и дан был ему венец: и вышел он как победоносный, и чтобы победить» (Откр. 6:2).

Этим символом раскрывается чистота, сила и победа Евангелия над язычеством в начале истории христианской Церкви, Белый цвет используется в Писании как символ чистоты. «Если будут грехи ваши, как багряное, — как снег убелю» (Ис. 1:18), Так говорит Исаия о чистоте жизни прощенного.

Представим себе следующую сцену: Иисус воскрес и вернулся на небо. Там находилась основанная Им Церковь. Иисус пришел в этот мир не только для того, чтобы спасти людей, но и чтобы подтвердить безусловную истину: «Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи» (Мф. 4:10) и чтобы научить, что Слово Божье неизменно и вечно (Мф. 5:18). Эти два вопроса враг поставил под сомнение.

Образ белого коня показывает нам, как действовала христианская Церковь в первом веке. Это было время противостояния между правдой и обманом, между истинным и ложным поклонением. Церковь подвергалась жестоким преследованиям, поскольку она не склонялась перед цезарем, который требовал поклонения себе (вы чувствуете, кто стоял за ним?). С той же силой Церковь гнали за ее верность Слову Божьему. Сам Иоанн утверждает: «Я Иоанн, брат ваш и соучастник в скорби и в царствии и в терпении Иисуса Христа, был на острове, называемом Патмос, за слово Божие и за свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 1:9). Умершие мученики взывают, когда снимается пятая печать, а также утверждают, что умерли «за слово Божие» (Откр. 6:9).

Но, несмотря на все гонения, воздвигнутые на верующих в начале истории христианской Церкви, она оставалась верной истине. Это была Церковь победоносная, заставившая врагов содрогнуться перед чистотой ее доктрины и благочестием. Фрум пишет: «Без образования и ученых степеней они опровергли мудрых раввинов, без политической или социальной власти они доказали, что более сильны, нежели синедрион; не имеющие своего клира, они бросили вызов священнослужителям и их храму; не имевшие ни одного солдата, они оказались могущественнее римских легионов. Так они утвердили крест на римском орле» (Лерой Фрум, Пришествие Утешителя, с. 121). Враг и его воинство были разбиты в первый период истории христианской Церкви. Всаднику «дан был венец, и вышел он как победоносный, и чтобы победить».

Рыжий конь

Писание гласит, что когда была снята вторая печать, «вышел другой конь, рыжий; и сидящему на нем дано взять мир с земли, и чтобы убивали друг друга; и дан ему большой меч» (Откр. 6:4).

Мы уже видели, что белый конь, олицетворяющий первый период истории христианской Церкви, символизировал чистоту ее сущности и ее учения. Чистота относится к поклонению, поскольку, несмотря на преследования, угрозы и смерть, члены христианской Церкви предпочитали поклоняться Богу, а не цезарю. Чистота включает и следование Слову Божьему, потому что, несмотря на смертельную опасность для тех, кто следовал Священному Писанию, христиане первых веков сохраняли учение Иисуса в неизменном виде.

Главная цель сатаны всегда заключалась в нападках на детей Божьих, придерживающихся этих двух пунктов. Он старался изменить способы поклонения и само христианское учение, И если ему не удавалось достичь этого через преследования, развязанные Римской империей, он пытался добиться этого другим путем.

Рыжий конь символизирует разногласия

Рыжий конь служит символом разногласий, споров и конфликтов между сынами Божьими. Красный цвет — цвет крови, и поэтому многие исследователи Писания связывают этот период с эпохой страшных преследований, которые претерпела Церковь от рук цезарей в течение первых трех веков нашей эры. Текст Писания утверждает, что люди убивали «друг друга», иными словами, шла междоусобная война. Эта война возникала не во вне, но происходила внутри самой Церкви, участниками же ее были сами христиане.

Произошло то, что Церковь, в ее стремлении обратить в веру весь мир, начала принимать в свое лоно людей, которые не имели достаточных знаний о христианском вероучении. Много людей в Греции, Риме и других странах стали обращаться в христианство, полностью не отказавшись от своих прежних привычек и учений, и таким образом, почти неуловимо, уроки Священного Писания постепенно теряли свою чистоту, остававшуюся белоснежной во время первого периода.

К примеру, император Константин обратился в христианство, что вызвало огромную радость христиан того времени. Вы представляете, что бы произошло, если бы Фидель Кастро обратился в христианство? Константин же поклонялся солнцу в священный день бога солнца, которым было воскресенье. Так император, формально обратившийся в христианство, законодательно установил в Церкви воскресенье особым днем поклонения.

Христиане никогда бы не осмелились почитать солнце, но они сделали «маленькую» уступку, заключавшуюся в поклонении Богу в день солнца. Это почти ничего, не так ли? Суббота стала просто незначительной деталью. Важным стало почитание истинного Бога, без обращения особого внимания на день, когда это происходило, и таким образом было достигнуто то, чего желал враг: изменение чистоты христианского вероучения.

Внутренние конфликты

В этот период христианскую Церковь раздирали внутренние конфликты, явившиеся следствием влияния некоторых инородных доктрин, стремившихся смешаться с непреложной истиной — Священным Писанием. Назовем среди них вопрос о первородном грехе, идеи о Боге, о природе Христа, о роли девы Марии, целибате и власти Церкви.

Церковь разрослась. Теперь в ней были не только последователи Иисуса. Христианские церкви находились в крупнейших городах той эпохи. Кому они должны были подчиняться? Было необходимо руководство. В те времена все полагали, что главой Церкви является Иисус (Еф. 2:19—22). Но поскольку Его не было на земле, кто-то должен был взять на себя руководство, и самым естественным решением было выдвижение на эту роль епископа какой-либо из существовавших церквей. Но кого?

Поскольку Рим представлял политическую власть, управлявшую миром, было логично, чтобы римский епископ стал главой всей Церкви. Но епископы других городов не соглашались с этим, что стало поводом для жестоких конфликтов.

Историк Вальтер Дуран указывает, что в то время, «возможно, больше христиан погибло от рук христиан... чем за время всех преследований, которые язычники воздвигали на христиан, за всю историю Рима» (Duran Walter, The Age of Faith, p. 8).

До конца IV в. арианство — учение, отвергающее Божественную сущность Христа, — было воспринято некоторыми варварскими народами. В следующем же веке христиане, возглавляемые епископами Рима и Константинополя и защищавшие Божественную сущность Христа, сразились с теми варварскими народами в жестокой схватке.

Действительно поразительным фактом является то, что это пророчество касалось этого трагического эпизода истории. Таким образом, христианская Церковь, которую олицетворял рыжий конь, всаднику которого была дана власть покончить с миром, чтобы одни люди убивали других, подтвердила это пророчество.

Конь вороный

Когда была снята третья печать, Иоанн говорит: «Я взглянул, и вот, конь вороный, и на нем всадник, имеющий меру в руке своей» (Откр. 6:5).

Черный цвет говорит сам за себя: он противоположность белому. Если белый конь представляет период чистоты Церкви, вы можете представить себе упадок, который олицетворял третий всадник и который охватывал период до начала средних веков. В этот период Церковь оказалась не в состоянии поклоняться единому и истинному Господу Богу, не проявила преданности и послушания принципам Священного Писания. Церковь позволила заразить себя человеческими традициями, философскими доктринами и языческими обычаями.

Несмотря на то, что Христос сказал: «Царство Мое не от мира сего» (Ин. 18:36), глава Церкви того времени вожделел земной власти и присвоил ее себе. Западная Римская империя исчезла, больше не было императора, и единственной существовавшей властью был римский епископ. Власть этого священнослужителя была не только духовной, но и политической и социальной.

Пока этот руководитель — как подтверждает история — «стремится занять место, которое когда-то занимал император, в силу своего престижа и силы влияния на весь Запад, Церковь присваивает себе полномочия духовного и культурного руководства национальными государствами, зародившимися в рамках империи... Власть переходит из временной сферы в сферу духовную и становится властью теократической» (J. Pirerme, Historia universal, v. 1, p. 460).

Недостаток духовности

Всадник, ехавший на этом коне, имел в руке меру, и внезапно послышался голос: «Хиникс пшеницы за динарий, и три хиникса ячменя за динарий» (Откр. 6:6), «Хиникс» — это мера веса, а во время написания Откровения «хиникс был рационом, получаемым солдатом или рабом на один день. Речь идет о минимальной порции, о еде бедняка. Хуже всего то, что окончательная цена была в шестнадцать раз выше исходной цены и в восемь раз выше самой высокой цены... Это показывает, что указанная цена была ценой непомерной, и отражает тот факт, что речь идет о времени, когда питание было крайне скудным» (Treiyer, p. 122).

Кроме того, сказанное свидетельствует о гнете, эксплуатации и голоде. Это значит, что главы христианской Церкви того периода проводили в жизнь духовный голод, пряча от народа «хлеб насущный» — Слово Божье.

Как понять факт, что христианская Церковь того периода запрещала народу чтение Писания или занималась продажей индульгенций, смея при этом утверждать, что, когда в сундуках раздавался звон монет, на небесах искуплялись все грехи?

Церковь отходит от Писания

В течение этого скорбного периода сыновья Божьи, ведомые своими руководителями, полностью отошли от текстов Писания. Это поистине был мрачный период. По мере того, как росла власть церковного главы в Риме, «тучи сгущались. От Христа, своего истинного основания, вера перешла на смертного представителя Церкви... Значение Евангелия утрачивалось, тогда как увеличивались формы религии, и люди страдали под грузом строгих предписаний. Длительные паломничества, наложение епитимьи, поклонение реликвиям, создание храмов, образов и алтарей, жер-твование огромных сумм денег Церкви — вс¨ это требовалось от верующих для избежания "гнева Господня"» (Wylie, The History of Protestantism, v. 1, cap. 4).

Канули в забвение истинное поклонение и чистое повиновение Слову Божьему Враг вновь достигал своей цели. Но голос говорившего при появлении вороного коня молвил:

«Елея же и вина не повреждай». Что это означает? Что оставался кто-то, кто несмотря ни на что был верен Божественному учению, кто почитал лишь Создателя небес и земли?

Бледный конь

Когда была снята четвертая печать, Иоанна снова позвали смотреть, что происходит, о чем он рассказывает следующим образом: «И я взглянул, и вот, конь бледный, и на нем всадник, которому имя смерть; и ад следовал за ним, и дана ему власть над четвертою частью земли - умерщвлять мечом и голодом, и мором и зверями земными» (Откр. 6:8). Подобное описание может радовать противников религии. Не очень сложно напугать человека образом всадника на бледном коне, сеющего разрушение на четвертой части земли. Но мы уже знаем, что образ четырех всадников — это пророчество, касающееся различных периодов истории Церкви. Образ бледного коня символизирует время упадка христианской Церкви. Этот упадок начался в период, представленный рыжим конем, сделается более явным в период правления вороного коня и становится ужасным в период появления бледного коня.

Чистое учение Церкви, установленное Иисусом и сохраненное неизменным апостолами и христианами первых веков, постепенно искажалось. Когда мы обращаемся к средним векам, мы видим, что Церковь лишь называется христианской, но в ней нет и тени той Церкви, что была основана Иисусом, Где же те христиане, что отдали свою жизнь за слова «Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи»? В период, о котором мы говорим, они поклонялись именем Бога изображениям и скульптурам святых. Где были истинные христиане, которых преследовали из-за Слова Божьего? Где были те, кто заплатил жизнью за смелость следовать Божественному наказу: «Ибо истинно говорю вам: доколе не прейдет небо и земля, ни одна йота или ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все» (Мф. 5:18).Так называемые христиане той эпохи изменили заповеди Господа, говоря, что «святая мать-церковь» имела на то право.

Но этого оказалось мало. Церковь преследовала тех, кто осмеливался повиноваться Священному Писанию. Это произошло в период абсолютного господства Церкви в средние века. Всемирная история хранит эти сведения. Церковь установила ужасную систему — дотоле неизвестную и получившую имя святой инквизиции — для того, чтобы пытать, предавать смерти и уничтожать всех тех, кто не следовал доктринам, искаженным Церковью в средние века. Имя тому было — «смерть».

Невиданная жестокость

Католический историк Вальтер Дуран пишет следующее: «При всей терпимости, требуемой от историка и позволительной христианину, инквизицию мы должны поместить в разряд самых темных пятен в истории человечества, поскольку ей была свойственна жестокость, не виданная ни у какого зверя».

Мы не задавались целью описать все изуверства, осуществленные Церковью в то время. Нам лишь нужно осознать, что за всем этим стоял тот, кто однажды восстал на небе с намерением овладеть Божественным правлением и исказить Слово Божье, дабы самому стать центром поклонения и повиновения Вселенной. Свергнутый с небес, Лю-цифер переместился на землю и смог обмануть Адама и Еву. Иисус пришел в этот мир для спасения людей. Он основал Церковь, которая была обществом, стремящимся к взаимному созиданию и любви. Иисус дал нам Свое Слово, чтобы оно было путеводной звездой для этой Церкви. «Вы друзья Мои, если исполняете то, что Я заповедую вам» (Ин. 15:14), — сказал Он перед уходом. Отметим, что враг, несмотря на попытки свержения Церкви силой политической и военной власти Римской империи, не смог достичь этого. Чем больше христиан убивал император, тем больше их появлялось. Враг стремился направить по неверному пути поклонение Богу, пытаясь заставить поклоняться императору. Но эти его попытки также потерпели крах. Церковь сохранила незапятнанным вероучение, полученное ею от Иисуса, и осталась преданной Божьему Слову

Но как только стало очевидным, что метод насилия не дал результатов, сатана начал медленно внедряться в Церковь. Он стал смешивать язычество с христианством. Слово Божье перестало быть центром жизни, и чистое учение было заменено людскими традициями и преданиями.

Церковь приобрела политическую власть и, будучи преследуемой в первом веке, в средние века сама превратилась в преследователя. Церковный глава того времени возложил на себя Божественные полномочия: он стал отпускать грехи, обвинять и давать прощение, требовать поклонения и провозглашать собственную непогрешимость.

Вы понимаете, что враг достигал того, чего он всегда хотел, а именно: присвоить поклонение и повиновение, которые должны оказываться одному лишь Богу, Создателю?

При приближении к новому тысячелетию этот вопрос приобретает особое значение. Речь идет не только о религии, речь идет о верности или отступничестве, о жизни или смерти.

Благодаря Богу на протяжении истории всегда сохранялся верный Ему Остаток. Это были люди, внешне ничем не примечательные, которые, однако, продолжали почитать единого и истинного Бога и повиноваться Его Слову В средние века это были вальденсы и катары, известные также как альбигойцы, и некоторые другие маленькие группы, прятавшиеся в горных пещерах, чтобы иметь возможность поклоняться Богу и избежать ужасных преследований со стороны власти, которая «именем Бога» стремилась заставить их не повиноваться Божьему Слову, а поклоняться людям.

Сегодня этот Остаток все еще существует. В Книге Откровение имеется четкое его определение. Но это тема, которую мы обсудим в следующей главе. 7

ЖЕНЩИНА, ОБЛЕЧЕННАЯ В СОЛНЦЕ

Сотни человек в тот вечер принимали участие в евангельской программе, и вдруг одна женщина почувствовала себя одержимой дьяволом. Она испускала истошные крики. Толпа в ужасе смотрела на меня, как бы спрашивая: «Что же нам теперь делать?» Некоторые пытались ее утихомирить, но безрезультатно. Женщина обладала необычайной силой: она отбросила в сторону тех, кто пытался удержать ее. Она подняла огромную скамью и бросила ее в мою сторону; я увернулся, иначе она бы попала в меня. Женщина стала приближаться ко мне с пеной у рта и глазами, налитыми кровью, крича: «Я ничего тебе не сделала, зачем ты всю жизнь преследуешь меня?»

Угроза? Страх? Преследование? Не знаю. За свою жизнь я видел немало одержимых дьяволом людей. Это угнетающее зрелище. Так больно видеть человека, полностью подавленного силами зла. Дело в том, что мир находится в состоянии войны, в чем мы с вами уже имели возможность убедиться. Конфликт начался на небе и переместился на землю. На протяжении истории человечества враг использовал самые различные приемы и методы, чтобы погубить людей и отвратить их от почитания Бога и соблюдения Его заповедей.

В двенадцатой главе Откровения мы находим пророчество, относящееся к одному из этапов этого конфликта. «И явилось на небе великое знамение, — так начинает свой рассказ автор, — жена, облеченная в солнце; под ногами ее луна, и на главе ее венец из двенадцати звезд. Она имела во чреве и кричала от болей и мук рождения. И другое знамение явилось на небе: вот, большой красный дракон с семью головами и десятью рогами, и на головах его семь ди-адим» (Откр. 12:1—3).

Кто эта женщина?

Кто эта женщина и что она символизирует? Что это за дракон? Откуда он взялся и чего хочет? Далее в Писании говорится, что «дракон сей стал пред женою, которой надлежало родить, дабы, когда она родит, пожрать ее младенца... восхищено было дитя ее к Богу и престолу Его» (Откр. 12:4, 5).

Чтобы понять это пророчество, нам следует вернуться в Едемский сад в тот печальный момент, когда произошло столкновение между падшим человеком и Богом. Перед нами человеческая пара и обманувший их змей. Смотрите, что сказал Господь Бог змею: «вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:15).

Это первое пророчество Священного Писания. Упоминая в этом тексте «женщину». Бог говорил не только о Еве, но о Своей Церкви на земле.

В Писании Церковь Бога определяется по-разному В одних случаях она сравнивается с телом Христовым (Еф. 4:12);

в других — с женой святой и непорочной (Еф. 5:25—27).

В Откровении эти символы повторяются. Чистая женщина, облеченная в белые одежды, символизирует Церковь Божью (Откр. 12:1), а блудница, облеченная в пурпур, представляет церковь врага Господа (Откр. 17:1—5). Два полководца со своими армиями.

То есть, когда в Быт. 3:15 Господь говорит о борьбе между змеем и женщиной, в действительности это пророчество о вековой борьбе между дьяволом и Церковью Божьей. «Оно, — говорится в пророчестве о Церкви, — будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту». Когда сатана спровоцировал смерть Христа на Голгофе, он ужалил Церковь в пяту, но в конце концов Иисус, благодаря верности Его последователей, поразит дьявола в голову.

Враг пытается уничтожить наших детей

В главе 12 Откровения перед нами предстают другие аспекты борьбы между дьяволом и Церковью Божьей. Женщина беременна и должна скоро родить «младенца мужеского пола, которому надлежит пасти все народы». Без всякого сомнения, речь идет об Иисусе, Спасителе мира. Много лет назад пророк Исаия предрекал: «Ибо младенец родился нам; Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира» (Ис. 9:6). В псалме Давид находит более точное определение, утверждая, что править народами Он будет жезлом железным (Пс. 2:7—9). Это определенно перекликается с Откровением.

Но в пророчестве говорится, что «древний змий, называемый диаволом и сатаною», постарается уничтожить ребенка, когда тот родится. Надо ли хорошо знать историю, чтобы понять это? Достаточно вспомнить, что Ирод послал избить всех младенцев в Вифлееме, когда родился Иисус. В библейском пророчестве говорится, что дракон был готов «поглотить дитя», и история зафиксировала тот факт, что Ирод приказал умертвить всех детей. Кто стоял за Иродом? Вот еще одно подтверждение. Теперь вы убедились, насколько хитер враг и коварны методы, которые он использует? Враг не предстает таким, каков он есть. Он использует людей, прячется за ними. Он руководит ими, подавляет их и заставляет осуществлять свои замыслы.

Очевидно, что женщина, одержимая дьяволом (во время проповеди), и Ирод были просто-напросто марионетками в руках древнего обманщика. Он пытался уничтожить «дитя женщины», а теперь попытается уничтожить и наших детей. Может, и вы как отец страдаете оттого, что ваш сын пошел по дурному пути? Как вы думаете, кто стоит за наркотическими галлюцинациями? Кто стоит за всеми этими идеями так называемой свободы, которая на самом деле является распущенностью? Что заставляет нынешнюю молодежь жить, не признавая этические и моральные принципы? «Все позволено», — говорят они, нанося тем самым вред самим себе и разрушая свое будущее.

Недавно я говорил с одним юношей, который убежал из родительского дома и погряз в пороке.

— Ты надежда своих родителей, — сказал я, положив ему руку на плечо.

— Знаете, проповедник, — ответил он мне, — я здесь не для того, чтобы воплощать в жизнь надежды моих родителей, а для того, чтобы сделать реальностью мои собственные мечты!

Что это за «идеалы», что заставляют молодого человека бродяжничать в грязи всю ночь напролет? Что это за мечты, что ведут к опустошенности, безысходности и безумию, когда проходит наркотическое опьянение?

За всем этим стоят темные силы. Разрушенные семьи, непослушные дети, родители-диктаторы, погибшие идеалы, разбитые надежды. У всего этого один автор: дракон, который пытался пожрать «дитя женщины» и который сегодня стремится уничтожить наших детей.

Враг преследует женщину

Двенадцатая глава Откровения продолжает знакомить нас с борьбой между Церковью Бога и драконом. «Жена убежала в пустыню, где приготовлено было для нее место от Бога, чтобы питали ее там тысячу двести шестьдесят дней» (Откр. 12:6) Это пророчество касается преследования . Дьявол «начал преследовать жену, которая родила младенца мужеского пола» (Откр. 12:13) Преследовалась ли когда-либо Церковь? Всемирная история доказывает, что да. Она наглядно свидетельствует о том, какой темный период пережило человечество. На протяжении целой эпохи предпринимались попытки поработить человеческое сознание. Людей преследовали за веру. Церковь и государство объединились, и в Церковь стали проникать языческие традиции, осуждаемые Словом Божьим. В пророчестве указывалось, что истинная Церковь Божья не преследует, а будет преследуема и будет скрываться в пустыне 1260 дней.

Мы уже знаем, что в пророчестве день равен году (год за день) (Иез- 4:6, 7; Чис. 14:34), иначе говоря, истинная Церковь Божья будет скрываться в пустыне 1260 лет. В этот период времени те, кто «пытался» следовать Писанию и только Писанию, подвергались жестокому преследованию. Многие, как, например, вальденсы, чтобы выжить, вынуждены были скрываться в горных пещерах. То есть почти буквально: разверзла земля уста свои, чтобы спрятать «жену».

Причины преследования

Причиной такого жестокого преследования было повиновение истинной Церкви Слову Божьему Женщина предстает перед нами в главе 12 Откровения как «жена, облеченная в солнце». Что означает солнце? Прислушайтесь к словам царя Давида: «Солнце и щит мой в Боге». Без всякого сомнения, речь идет о Церкви Божьей. А почему же тогда у нее под ногами луна? Если солнце — символ справедливости Божьей, где же тогда отражаются Его учения и принципы? Псалмопевец отвечает: «Слово Твое — светильник ноге моей и свет стезе моей» (Пс. 118:105). Вывод ясен: в основе учения Церкви Божьей лежат не традиции людей, а Писание, являющееся Словом Божьим. Это и было причиной преследования. Преследующая власть не могла смириться с тем, чтобы ее учения сравнивали с учениями Писания.

Период истории, на протяжении которого истинная Церковь Божья преследовалась за веру Слову Божьему, представлен в Писании различными образами.

1. В Откровении 11:3 и 12:6 как 1260 дней,

2. В Откровении 11:2 и 13:5 как 42 месяца (что, умноженное на 30 дней, тоже дает 1260 дней).

3. В Книге пророка Даниила 7:25 и в Откровении 12:14 упоминается «время, времена и полувремя», 3,5 времени, или 3,5 года (что, умноженное на 12 месяцев в год, дает 42 месяца и, умноженное на 30 дней, 1260 дней).

Во всех упомянутых текстах представлен один и тот же период времени, когда установилась власть, которая, взывая к имени Бога и присваивая себе полномочия Церкви Божьей, преследовала истинную Церковь по одной простой причине, что та «пыталась» сохранить в чистоте учение Писания, как учил Иисус, когда был на земле.

Как ни странно, в истории существует период 1260-летнего религиозного преследования. Он начинается в 538 году с эдикта Юстиниана, который после разгрома остготов поставил епископа Рима во главе других епископов, потому что Рим был столицей империи, установившей после ожесточенной борьбы господство в политическом мире того времени. Этот период включает в себя годы, когда Церковь преследовала тех, кто отказывался слепо ей повиноваться. Для этого она использовала институт святой инквизиции и делала все, чтобы Писание не изучалось, дабы не всплыли ошибки, которые христианство того времени переняло от язычества.

Считалось ересью читать и защищать истину Писания. «Еретиков» подвергали чудовищным пыткам и после того, как они «признавали» свои преступления, приговаривали к смерти: сжигали живьем на костре. Воспоминания об этих пытках до еих пор сохранились в истории, о них можно узнать в Музее инквизиции в Лиме (Перу) и в других городах.

Пришел конец преследованию

Период преследования закончился в 1798 году, когда генерал Луи Александр Бертье, по приказу революционной директории Парижа, задержал верховного понтифика Пия Четвертого. Взгляните, пожалуйста, на следующую диаграмму:

Еще раз проследим метод врага. Он преследует Церковь Божью, но не называет себя. Напротив, преследующая сила присваивает себе имя Церкви Божьей, но требует поклонения и повиновения себе, а не Господу и Слову Божьему, коим является Писание.

Можно с уверенностью сказать, что многие люди, принадлежавшие к этой так называемой Церкви Божьей, думали, что служат Господу, преследуя «еретиков», отважившихся поклоняться Писанию, а не Церкви. Однако эти люди, как бы искренни они ни были, не понимали, что их использовал враг Господа в попытке разрушить истинную Церковь.

Верный остаток Церкви

Но пророчество, которое мы находим в Откровении 12, утверждает, что истинная Церковь, несмотря на преследования, выживет и в наши дни останется небольшая группа верных Богу людей. Именно этот Остаток дьявол ненавидит и продолжает преследовать. Остаток имеет две отличительные черты. Обратите внимание, как описывает их автор Откровения: «И рассвирепел дракон на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божий и имеющими свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 12:17). Эти характеристики повторяются в Откровении 14:12, когда говорится о вечности святых. Посмотрите, как написано: «Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса».

Накануне третьего тысячелетия Господь однозначно заявляет, что у Него есть Церковь с этими двумя отличительными чертами: верой в Иисуса и в продолжающееся действие заповедей Бога, так как они записаны в Писании. Таковы были характеристики Церкви Божьей, начиная с Едема. В саду Адам и Ева составляли Церковь Божью. Они были Его дети. Его народ. Но появился враг, чтобы разрушить народ Божий, он предстал в облике змея, пытаясь исказить основы отношений между первыми людьми и их Создателем, а именно: поклонение и повиновение. «Но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их [плоды с запретного дерева], откроются глаза ваши, и вы будете, как боги». «Вам не нужен будет Бог, вы сами себе можете быть Богом, вам не нужно будет повиноваться».

Адам и Ева пали, но затем покаялись и вновь стали народом Божьим. И родились у них дети: Каин и Авель. В это время Господь просил принести в жертву ягненка как символ Иисуса, Агнца Божьего, Который однажды возьмет на Себя грех мира. Авель подчинился: принес от первородных своего стада и таким образом выразил свою веру в Иисуса. Каин не повиновался: принес дар Господу от плодов земли. Его поклонение было сосредоточено на плодах его собственного труда. Так начала действовать церковь врага Господа на земле.

Две группы людей

По прошествии времени, как говорится в Писании, произошло четкое разделение между этими двумя типами людей. «Тогда сыны Божий увидели дочерей человеческих, что они красивы» (Быт, 6:2). Это понятно? Сыны Божьи и сыны человеческие. То есть только две церкви в мире, так как существуют только два командира.

До потопа Ной и его семья и многие другие, кто начал строить ковчег, относились к Церкви Бога. Однако многие покинули ряды верующих, потому что, как гласит история, когда начался потоп, только Ной и его семья были Божьими людьми, и Бог спас их. Только они поклонялись истинному Богу и повиновались повелению строить ковчег.

Потом наступило время Авраама, который жил, поклоняясь и повинуясь Богу, в краях, где было много язычников. Однажды Господь призвал его и сказал: «Пойди из земли твоей, от родства твоего и из дома отца твоего, в землю, которую Я укажу тебе. И Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое; и будешь ты в благословение» (Быт. 12:1, 2).

Авраам и его потомки называются в Писании Церковью Божьей. Двумя характеристиками этих людей были поклонение истинному Богу, Создателю неба и земли, и верное повиновение Его Слову, которое включает в себя заповеди, написанные позднее Господом на каменных скрижалях.

Когда Иисус пришел к Своему народу, он не принял Его. Люди заявили, что их единственным властителем является цезарь. Но нашлись двенадцать израильтян, которые признали Его. Это были двенадцать учеников, через которых Иисус распространил христианскую Церковь повсюду

Народ Божий всегда существовал на протяжении истории. И всегда ему были присущи эти две отличительные черты.

Израиль считал, что он народ Божий по праву, забывая, что он стал им только благодаря поклонению истинному Богу (Который предстал в человеческом облике Иисуса) и соблюдению Его заповедей.

Христианская Церковь сталкивается с той же опасностью. Она не может быть Церковью Бога автоматически.

Правда то, что Иисус основал ее на заре истории, но она будет существовать, если только будет поклоняться истинному Богу в Иисусе Христе и исполнять Его Слово, которое включает в себя заповеди. Таковы были отличительные черты народа Божьего на протяжении истории.

Отличительные черты Церкви Божьей

Отличительные черты имеют большое значение для идентификации людей. Однажды мне нужно было встретить человека, которого я не знал. Он высокий, сказали мне, у него борода и большая льдинка на лбу. Зная эти характеристики, было очень трудно ошибиться. Когда пассажиры стали выходить, я стал рассматривать их. Я увидел нескольких высоких людей, но без бороды. У других была борода, но они не были высокими. И наконец вышел высокий человек с бородой и родинкой на лбу Его было легко узнать.

Бог знал, что сегодня люди могут запутаться среди множества церквей и вероучений. Все они претендуют на то, чтобы быть Церковью Бога, а некоторые — какое благородство! — утверждают, что любая церковь ведет к Богу. Легко пойти на поводу у радикализма, хотя лучше этого не делать. Когда речь идет о жизни и смерти, когда мы видим, что есть враг, способный прибегнуть к любым способам, лишь бы обмануть людей, стоит взглянуть на то, что написал апостол Петр. «Мы имеем вернейшее пророческое слово; и вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте» (2 Петр. 1:19). Если мы обратим внимание на то, что говорится в Писании, то увидим, что там ясно сказано, что Церкви Божьей присущи две черты:

она верит в Иисуса и соблюдает заповеди Божьи.

Долг каждого честного человека искать эту Церковь, тщательно изучать Писание и готовиться к тому, чтобы жить в третьем тысячелетии, не боясь будущего. 8

ДВА ТРУПА НА ПЛОЩАДИ

Мы уже видели, что спор между Богом и Люцифером затрагивает два основных вопроса: поклонение и повиновение. Враг намеревается сделать все возможное, чтобы заставить людей почитать что угодно, кроме Бога. Для этого ему нужно подорвать доверие людей к Писанию или предать его забвению.

В главе 11 Откровения записано пророчество, касающееся попыток дьявола уничтожить Писание. Иоанн записал следующие слова, услышанные им от ангела: «Идамдвум свидетелям Моим, и они будут пророчествовать тысячу двести шестьдесят дней, будучи облечены во вретише» (Откр. 11:3).

Кто эти свидетели?

Кто эти свидетели? Пусть нам ответит Сам Иисус. Когда Он был на земле, то сказал Своим ученикам: «Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне» (Ин. 5:39).

В этом случае Создатель расценивает Писания как Своих свидетелей. Но в пророчестве Откровения утверждается, что двумя свидетелями являются «две маслины и два светильника, стоящие пред Богом земли» (Откр. 11:4). Совпадения поистине удивительны, ведь Петр уподобляет Писание «светильнику, сияющему в темном месте» (2 Петр. 1:19). Захария же сравнивает их с двумя маслинами (Зах. 4:3). Вы поняли, что в соответствии с толкованием, даваемым самим Писанием, эти два свидетеля и есть два Завета, Ветхий и Новый? Но в каком смысле они дадут свое свидетельство, будучи облеченными в траур в течение 1260 дней?

В главе «Женщина, облеченная в солнце» мы проанализировали пророчество об этом периоде в 1260 дней. Там говорилось о периоде в 1260 лет, когю Божья Церковь будет преследоваться и, чтобы выжить, ей придется укрываться в горных пещерах. Причиной преследований было послушание христиан Слову Божьему. В течение того же периода Писание оставалось облеченным в траур, ибо оно было спрятано и сокрыто. Чтение Писания было запрещено под предлогом, что обычные люди якобы не могли понять его, и привилегия понимания Писания принадлежала лишь церковным руководителям.

Кто является «зверем» в 11 -и главе Откровения?

Однако пророчество, изучаемое нами в этой главе, гласит, что после периода преследований в 1260 лет, когда свидетели дают показания, будучи одетыми в траур, «зверь, выходящий из бездны, сразится с ними, и победит их, и убьет их» (Откр. 11:7). Что это зазверь? В каком смысле он «убьет» Писание?

На языке пророчеств зверь символизирует царство или политическую власть (Дан. 7:17, 23). Значит, мы должны выяснить, какое правительство после периода в 1260 лет пришло к власти и почти уничтожило Писание. Мы уже поняли, что этот период начался в 538 году эдиктом Юстиниана (римскому епископу была дана абсолютная власть) и закончился в 1798 г., когда генерал Бертье, по приказу революционного совета Франции, взял в плен высшего иерарха Церкви, преследовавшей «повстанцев», изучавших текст Писания.

Чтобы определить «зверя», который «убивает» свидетелей, мы должны установить, какое правительство преследовало Писание после 1798 г. Учтите, что зверь этот поднимается из бездны, т. е. не имеет никаких религиозных истоков. Это власть безбожная, сравнимая с Египтом. Не поможет ли нам понять, о каком правительстве идет речь, знание того, что произошло в Египте? Посмотрим, что об этом говорит Исход: «Но фараон сказал: кто такой Господь, чтоб я послушался голоса Его и отпустил [сынов] Израиля? я не знаю Господа, и Израиля не отпущу» (Исх. 5:2).

Вы обратили внимание на безверие, царившее в Египте? То же самое действие свойственно зверю, который нападет на Писание после 1798 года, и нет нужды ворошить историю, чтобы узнать в атеистической Франции конца восемнадцатого века «зверя», нападающего на Писание. В этой стране «группа экстремистов предложила покончить с культом Бога и установить взамен его культ разума. Культ разума нашел отражение в Соборе Парижской Богоматери, когда прекрасная актриса исполнила роль богини разума» (Н. G, Wells, Historia universal, v. 3, p. 140). История также свидетельствует, что во Франции была развернута жестокая борьба с целью уничтожения Божьего народа и Его Слова. Это произошло еще до 1798 г. и до Французской революции, когда продолжатели дела карающей Церкви средних веков предали смерти семьдесят тысяч французских гугенотов, — 24 августа 1572 г. Этот день вошел в историю как Варфоломеевская ночь.

В 1793 г. революционная ассамблея опубликовала закон, запрещавший чтение Священного Писания. Был отдан приказ принести на главную площадь все имевшиеся экземпляры Библии и предать их огню. Таким образом правительство свидетельствовало, что оно не признавало Библию- Вот что писал «Л¨ Жорналь Офисьель» 14 ноября 1793 г.: «Музей информирует, что члены общества собрали книги, содержащие предрассудки и ложь, молитвословы, книги Ветхого и Нового Завета и навсегда уничтожили в огромном костре все бессмыслицы, созданные человеком». Пророчество гласило, что люди будут смотреть на трупы двух свидетелей «три дня с половиною... Но после трех дней с половиною вошел в них дух жизни от Бога, и они оба стали на ноги свои»(0ткр. 11:8,9, 11).

Простым ли совпадением представляется вам то, что религиозное преследование, развязанное французским атеизмом против религии и особенно против Писания, продлилось именно три с половиной года? Религия была оь-менена во Франции Национальной конвенцией 26 ноября 1793 г., но последующее французское правительство восстановило ее 17 июня 1797 г. (Uriah Smith, The Prophecies of Daniel and the Revelation, p. 179—183).

Один день пророчеств соответствует одному году

Вы уже знаете, что в пророчествах один день соответствует одному году. История подтвердила правоту пророчеств. После периода в три с половиной года, когда книги Писания внешне были «мертвыми», началась активизация их изучения. Книги Писания «стали на ноги» в прямом смысле слова.

В 1804 г. было основано Британское Библейское общество, а в 1816 г. — Североамериканское Библейское общество. Оба общества взяли на себя труд публикации текстов Писания и распространения их среди миллионов людей.

На протяжении веков Писание было самой любимой и самой ненавидимой книгой. К нему с благоговением относились одни, и его же преследовали другие. Сегодня Библия является самой переводимой на другие языки книгой. Ветхий и Новый Завет переведены полностью или частично на более чем 2000 языков. Это самые продаваемые книги на нашей планете. Но враг по-прежнему пытается опровергнуть Слово Господа. Враг то преследует Слово, то пытается исказить его.

В течение 1260 лет Библия преследовалась религиозной властью. Возможно, именно об этом говорит Иоанн: «Я видел, что жена упоена была кровию святых и кровию свидетелей Иисусовых, и, видя ее, дивился удивлением великим» (Откр. 17:6). В чем причина этого удивления? Причина его именно в том, что церковь, считавшаяся Церковью Божьей, преследовала именем Бога тех, кто изучал Писание и старался следовать ему. То, что Писание преследуется атеистической властью, вполне логично. Но то, что преследователем была сама религиозная власть, апостолу Иоанну представлялось совсем бессмысленным.

Когда без какого-либо успеха закончился период преследований в 1260 лет и враг не смог опровергнуть Писание, нашлась другая сила — на этот раз атеистическая революционная Франция, — которая поставила ту же самую цель. Но, хотя ей и удалось заставить замолчать голос Писания на три с половиной года, в конечном счете Слово Божье одержало победу, и сегодня его знают миллионы жителей нашей планеты.

Враг пытался опровергнуть Писание

Однако попытки врага уничтожить Писание на этом не кончились. Если ему не удается достичь цели угрозами и преследованиями, он нападает с других фронтов. Что он делает сегодня? Он убедил многих, что Писание, будучи книгой древней, сегодня уже не имеет силы. Вы чувствуете? Есть искренние люди, которые не могут понять разницы между привычками и принципами. Привычки действительно изменились. Мы по-другому одеваемся и причесываемся. Привычки изменяются с развитием техники, но Божественные принципы, призванные сохранять жизнь, являются вечными и неизменными. Они неизменны: уважение кжизни, верность, порядочность, поклонение и повиновение Господу являются принципами, существовавшими пять тысяч лет назад так же, как и сегодня.

Другие же, кого смог увлечь враг, начинают думать: «Хорошо, Писание — это Слово Божье; но не надо воспринимать его так серьезно. Мы можем немного изменить его или немного упростить. Если Господь говорит, что что-то белое, разве оно не может быть синим или какого-либо другого, более яркого цвета? Если Он говорит "суббота", не может ли это быть воскресенье? В чем проблема? В конечном счете, мы же посвящаем Ему один день, как Он повелел, не так ли?» Но Писание со всей отчетливостью гласит:

«Трава засыхает, цвет увядает, а слово Бога нашего пребудет вечно» (Ис. 40:8).

Если таким образом врагу не удается посягнуть на власть Господа, он начинает подводить человека к тому, что власть Господа расценивается как нечто вроде амулета. Иметь подкову над дверью, носить кроличью лапку и ходить с Библией — в действительности сходные вещи. Но человек, поступающий подобным образом, не читает Писание, незнаком с его содержанием. Уроки Библии совершенно не влияют на его жизнь. Вы понимаете? Есть Библия, она украшает книжную полку, но никоим образом не влияет ни на жизнь, ни на решения человека. Дьявол превратил Писание в нечто совершенно ненужное и никчемное. Наконец-то он добился своего.

Другой метод, используемый дьяволом, состоит в том, чтобы заставить человека полагать, что Писание настолько сложно, что даже и не стоит начинать его изучение. Но это не так, поскольку любой человек, смиренно изучающий Писание, озарится Святым Духом для понимания Его послания.

«Ключ» для понимания Писания

Майкл Дроснин, североамериканский журналист и корреспондент «Вашингтон Пост» и «Уолл-СтритДжорнал», недавно опубликовал книгу под названием «Секретный код Библии». Менее чем за год книга превратилась в бестселлер в семнадцати странах. По мнению автора, еще до второй мировой войны один раввин, проживавший в Праге (Чехословакия), открыл секретный код к Ветхому Завету. Пятьдесят лет спустя израильский математик Элиау Рипс случайно обнаружил в Публичной библиотеке Израиля единственную книгу, опубликованную тем раввином. С тех пор, движимый любопытством, доктор Рипс разработал компьютерную программу, позволяющую предсказать будущее человечества.

В дальнейшем доктору Рипсу представили североамериканского журналиста, и с того момента Дроснин занялся написанием книги, которая извещает человечество о надвигающихся бедствиях. Так, Дроснин пишет, что между 2000-м и 2006 годами произойдет два ядерных взрыва. Также предсказываются ужасные землетрясения в Японии в 2006 г. и в Лос-Анджелесе в 2010 г. Неожиданно стало очень модным читать книгу Дроснина. Автор также утверждает, что с помощью компьютерной программы и секретного ключа он смог не только предвидеть будущее, но и подтвердить, что история человечества была предвидена заранее.

Что необходимо для понимания Писания?

Но Писание утверждает, что для понимания пророчеств нам нужен не компьютер, а Святой Дух, Который некогда вдохновил библейских авторов и сегодня готов озарить наше сознание. Без всякого компьютера мы можем увидеть в Писании подтверждение смены мировых империй: Вавилона, Персии, Греции и Рима. Мы можем увидеть попытки Наполеона и Гитлера установить новый мировой порядок. Мы можем оценить попытки врага опровергнуть Писание, а также можем найти слова о сегодняшнем состоянии человечества. Ничего не сокрыто. Людям, которые смиренно пытаются постичь замыслы Господа, все ясно.

Ни в одном из Божественных предсказаний, имеющихся в Откровении, не говорится о ядерном взрыве, который должен произойти между 2000-м и 2006 годами и который упоминается в книге Дроснина. Благодаря Господу осталось немного времени для проверки этого утверждения. Пророк ли я? Нет. Я всего лишь человек, который просит озарения Святого Духа для понимания Писания.

Когда Дроснина спросили, не Бог ли написал откровения, расшифровываемые с помощью так называемого кода, Дроснин ответил: «Я не верю в Бога. Но определенный разум может видеть будущее, что он и отразил в этом коде. Также я не знаю и не могу сказать, был ли код создан компьютером или для расшифровки компьютером. Но если он был создан машиной, последняя является мощнейшей из всех когда-либо существовавших машин, поскольку, даже если бы все существующие ныне компьютеры работали вместе, они не смогли бы создать подобный код".

Когда Дроснина снова спросили, не может ли существование кода расцениваться как подтверждение существования Бога, он сказал: «Это первое научное подтверждение существования другого типа разума. Но мы не знаем, что это за разум. Однако тот же разум, что создал этот код, создал нас и всю Вселенную. Я не знаю, кто это сделал, но, вероятно, это не было человеческое существо» (Isto Е, 7 мая 1997 г., с. 6. Интервью с Майклом Дроснином, взятое в июле 1996 г.).

Как вы можете видеть. Писание, несмотря на все преследования и попытки врага исказить его, продолжает существовать и даже вселяет беспокойство в тех, кто не верит в Бога. 9

АНТИХРИСТ И ЖЕНЩИНА, ОБЛЕЧЕННАЯ В ПУРПУР

17 августа 1888 г. житель Ист Энда, бедного квартала Лондона, нашел труп проститутки по имени Марта Тернер. Марта Тернер была первой жертвой в серии убийств. В дальнейшем были обнаружены трупы еще четырех проституток, посещавших бары Ист Энда. Последнее убийство было совершено 9 ноября 1888 г.

Лондонская полиция совсем отчаялась. Кроме всего прочего, убийца имел дерзость публиковать информацию о своих преступлениях в Центральном Информационном Агентстве. Себя преступник называл Джек Потро-шитель. Казалось, он был абсолютно уверен в том, что его никогда не поймают, и действительно его так и не смогли поймать. Отчаявшийся что-либо сделать, инспектор Чарльз Уоррен, руководивший следствием, подал в отставку, а Джек Потрошитель исчез так же таинственно, как и появился.

Безусловно, будучи гораздо более умным и дерзким, чем лондонский убийца, дьявол также считает, что его никогда не разоблачат. Но история подходит к концу Интерес, который питает человечество к тому, что ждет нас в новом тысячелетии, может стать ключом, которого не было у людей для понимания уловок врага, о которых повествует Откровение.

Попытки врага обмануть

Что говорит Писание о попытках врага обмануть человека? Посмотрите, что говорит сам Иоанн, автор Откровения, об опасностях последних дней: «Дети! последнее время. И как вы слышали, что придет антихрист, и теперь появилось много антихристов, и мы и познаем из того, что последнее время» (1 Ин. 2:18).

Здесь Иоанн говорит не об одном антихристе, а о нескольких. Слово «антихрист» происходит от греческого слова «антихристос». Это слово состоит из приставки «анти», означающей «против», «вместо», и слова «Христос» — «Бог». Враг делает и то, и другое: он выступает против Христа и в то же время пытается занять Его место. Этот враг, безусловно, и есть дьявол. В его распоряжении много средств: он использует много инструментов и много масок. Поэтому мы не можем говорить об одном антихристе. Мы говорим о многих антихристах, которые борются, чтобы захватить власть Господа.

Есть два способа противостоять кому-либо. Первый состоит в нападении и преследовании. Когда насилие ни к чему не приводит, используется возможность уничтожить человека, создавая искаженное представление о его характере. Это приводит к тому, что человек начинает считать себя именно таковым- В другом случае место этого человека занимает кто-то другой.

Иоанн говорит нам кое-что еще. Он говорит, что антихристы, т. е. люди, которые стараются преследовать Христа или исказить Его сущность, выйдут из самого сердца христианской Церкви (1 Ин. 2:19). Апостол Павел в своем Послании к Коринфянам следующим образом дополняет высказывание Иоанна: «Ибо таковые лжеапостолы, лукавые делатели, принимают вид Апостолов Христовых. И неудивительно: потому что сам сатана принимает вид Ангела света, а потому не великое дело, если и служители его принимают вид служителей правды; но конец их будет по делам их» (2 Кор. 11:13—15). Поэтому, как это ни горько признать, мы видим, что, пока мы полагали, что искренне верим и служим Богу, в действительности служили Его врагу. Это ужасно и требует самого серьезного анализа. Но где найти свет? Дает ли Писание нам какой-либо ориентир?

Что олицетворяет женщина, облеченная в пурпур?

Вернемся к Откровению и вспомним, что в главе 12 Божья Церковь символизируется женщиной, одетой в белое. Однако в главе 17 мы находим женщину, одетую в пурпур.

Ангел следующим образом представляет эту женщину Иоанну: «Подойди, я покажу тебе суд над великою блуд-ницею, сидящею на водах многих; с нею блудодействова-ли цари земные, и вином ее блудодеяния упивались живущие на земле» (Откр. 17:1,2).

Иоанн продолжает свой рассказ описанием того, что ангел увел его в пустыню, где он увидел «жену, сидящую на звере багряном, преисполненном именами богохульными, с семью головами и десятью рогами. И жена облечена была в порфиру и багряницу, украшена золотом, драгоценными камнями и жемчугом, и держала золотую чашу в руке своей, наполненную мерзостями и нечистотою блудодейства ее; и на челе ее написано имя: тайна, ВАВИЛОН ВЕЛИКИЙ. МАТЬ БЛУДНИЦАМ И МЕРЗОСТЯМ ЗЕМНЫМ» (Откр. 17:3—5; выделено нами).

Вероятно, эта женщина являет собою одну из форм деятельности антихриста. Кого олицетворяет эта женщина, имя которой Вавилон? В предыдущей главе мы уже видели, что в пророчестве женщина символизировала церковь. Женщина же, облеченная в пурпур, олицетворяет продажную церковь, которая перестала быть Церковью Божьей, хотя и претендует на это звание. Нет нужды называть конкретное имя той или иной церкви. Более разумно, если вы, уважаемый читатель, придете к собственному заключению на основании Слова Божьего.

Что такое Вавилон?

Имя этой церкви — Вавилон, и, чтобы знать, где она находится сегодня, надо знать, чем был Вавилон раньше. Очевидно, что Откровение не имеет в виду исторический Вавилон, поскольку он был разрушен и, согласно пророку Исаии, не будет заселен никогда (Ис. 13:19—21).

Откровение является книгой, наполненной символами, и, очевидно, Вавилон что-то символизирует. Но что? Рассмотрим некоторые характеристики этого города.

1. Древний Вавилон имел истоки в Вавилонской башне, посредством которой люди пытались избежать Божьего суда. Башня олицетворяла собою попытки человека встать на место Бога и достичь высот земли.

2. Вавилон преследовал Божий народ, которым в то время был Израиль.

3. Вавилон ввел культ многих языческих богов, особенно культ солнца.

Для того чтобы осознать, что символизирует женщина, именуемая Вавилоном, в Откровении, необходимо задать себе несколько вопросов.

1. Существует ли сегодня в мире религиозная группа, чей руководитель (или руководители) считает себя представителем Господа на земле, приписывая себе непогрешимость и право отпускать грехи, которое на самом деле принадлежит исключительно Богу?

2. Существует ли сегодня в мире религиозная группа, которая преследовала бы людей за «преступление» повиноваться тому, о чем просит Господь в Священном Писании?

3. Существует ли сегодня религиозная группа, которая, помимо двух вышеназванных характеристик, поклоняется множеству образов, и особенно провозглашает поклонение Богу в день, посвященный солнцу? Однако пророчество Откровения гласит:

1. Женщина оказывается «сидящею на водах многих» (Откр. 17:1). В той же главе мы находим разъяснение, что «воды, которые ты видел, где сидит блудница, суть люди и народы, и племена и языки» (Откр. 17:15). Это означает, что церковь, символизируемая этой женщиной, господствует над миллионами людей, а также над многочисленными странами, нациями и народностями.

2. С этой женщиной «блудодействовали цари земные» (Откр. 17:2). Другими словами, эта церковь располагает поддержкой правительств и монархов всего мира.

3. Эта женщина опьянила всех жителей земли «вином ее блудодеяния» (Откр. 17:2). Вино является результатом брожения виноградного сока. В Писании брож¨ное вино символизирует ошибочные доктрины, которые не обоснованы Священным Писанием и обычно представляют собой лишь людские традиции. Рассмотрим некоторые из этих уроков.

Истинная Церковь учит, что:

1. Писание является Словом Божьим и единственным законом веры и учения. Библейское обоснование: 2 Петр. 1:19; 2 Тим. 3:15-17.

2. Мы спасаемся только по милости Господа. Библейское обоснование: Еф 2:8, 9.

3. Христос является нашим единственным Посредником. Библейское обоснование: 1 Тим 2:5.

4. Десять Заповедей не были изменены Иисусом, и Он не позволял никоим образом изменять их. Библейское обоснование: Мф.5:17,18.

5. Закон дан Богом (ниже см, его толкование) Библейское обоснование: Исх. 20:1-17.

Ложная церковь учит, что:

1.Традиции и догмы церкви также являются законами веры. Библейского обоснования не существует.

2. Необходимо наказание, а также поступки, достойные похвалы. Библейского обоснования не существует.

3. Святые также могут быть посредниками. Библейского обоснования не существует.

4. Церковь имеет право изменять Десять Заповедей. Библейского обоснования не существует. 5. Закон, измененный людьми, является действительным. Библейского обоснования не существует.

Десять Заповедей по Священному Писанию:

I

«Да не будет у тебя

других богов

ПредлицемМоим.

II

Не делай себе кумира

и никакого изображения

того, что на небе вверху,

и что на земле внизу,

и что в воде ниже земли.

Не поклоняйся им

и не служи им;

ибо Я Господь, Бог твой,

Бог ревнитель,

Наказывающий детей

за вину отцов

до третьего

и четвертого рода,

Ненавидящих Меня,

и творящий милость

до тысячи родов

Любящим Меня

и соблюдающим

заповеди Мои.

Ill

Не произноси

имени Господа,

Бога твоего, напрасно;

ибо Господь не оставит

без наказания того,

кто произносит

имя Его напрасно.

IV

Помни день субботний,

чтобы святить его.

Шесть дней работай,

и делай [в эти дни]

всякие дела твои;

а день седьмый — суббота

Господу Богу твоему:

не делай в оный

никакого дела ни ты,

ни сын твой, ни дочь твоя,

ни раб твой, ни рабыня твоя,

ни [вол твой, ни осел твой,

ни всякий]скот твой,

ни пришлец,

который в жилищах твоих.

Ибо в шесть дней

создал Господь небо и землю,

море и все, что в них;

а в день седьмый почил.

Посему благословил

Господь день субботний

и освятил его.

V

Почитай отца твоего

и мать твою,

чтобы продлились

дни твои на земле,

Которую Господь,

Бог твой, дает тебе.

VI

Не убивай.

VII

Не прелюбодействуй.

VIII

Не кради.

IX

Не произноси

ложного свидетельства

на ближнего твоего.

Х

Не желай

дома ближнего твоего;

не желай жены

ближнего твоего,

ни раба его, ни рабыни его,

ни вола его, ни осла его,

ничего,

что у ближнего твоего».

4. Следующей характеристикой современного Вавилона является то, что он предстает как «мать блудницам и мерзостям земным». Это означает, что данная церковь произвела дочерей, т. е. другие церкви, подобные ей. Если есть мать, то должны быть и дети, похожие на нее. Некоторые из дочерних доктрин основаны не на Библии, а на учении матери. Чистые доктрины Библии оказались зараженными вином матери.

5. В Откр. 17:6 говорится, что великая блудница, Вавилон, «упоена была кровию святых и кровию свидетелей Иисусовых». Здесь вновь говорится о преследованиях. Речь идет о церкви, которая в определенный исторический момент была нетерпима по отношению к «еретикам», что происходило по единственной причине: последние не принимали традиции церкви и предпочитали повиноваться Слову Божьему в том виде, в каком оно предстает в Священном Писании.

Вино ее блудодеяния

Есть еще кое-что, что необходимо выяснить. В Откровении утверждается, что вином блудодеяния «упивались» люди, живущие на земле. Когда человек пьян, он не отдает себе отчета в происходящем и совершает необдуманные поступки. Это является серьезным предупреждением для проверки основ нашей веры. Речь идет не о том, чтобы просто верить в то, во что верили наши отцы и деды, или верить лишь потому, что так веруют все. Сегодня необходимо, чтобы люди выяснили, откуда и куда они движутся. Это может быть болезненно, но развития без боли не бывает. Символы, увиденные Иоанном, подчас жестоки. Он повествует, что ангел позвал его мощным голосом и изрек: «Пал, пал Вавилон, великая блудница, сделался жилищем бесов и пристанищем всякому нечистому духу, пристанищем всякой нечистой и отвратительной птице» (Откр. 18:2).

Все сказанное, если подразумевать какую-либо церковь, оказывается жестоким с человеческой точки зрения. Какой человек с чистым сердцем и ясным умом не почувствует себя опечаленным, заподозрив, что церковь, в которой он считал себя служащим Богу, обладает подобными характеристиками?

«Выйди от нее, народ Мой»

Божественный призыв категоричен: «Выйди отнес, народ Мой, чтобы не участвовать нам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее; ибо грехи ее дошли до неба, и Бог воспо-мянул неправды ее» (Откр. 18:4, 5).

Это означает, что в церквах, названных Вавилоном и его дочерьми, существуют замечательные, искренние и чистосердечные люди, которые не поняли истины, описанные в пророчестве. Именно к этим людям обращается Бог, говоря «народ Мой», за чем следует призыв «выйди от нее».

Я пишу эти строки с трепещущим сердцем, ибо я думаю, какую боль и страдания испытают многочисленные дети Господа, когда у них внезапно откроются глаза на те истины Писания, которые они не понимали раньше. Имею ли я право приносить страдания? Но, с другой стороны, есть ли у меня право скрывать истины Слова Божьего?

История нашей планеты подходит к концу Для сомнений нет времени. Голос Господа слышен отчетливо. Священное Писание есть в распоряжении каждого, и каждый может его изучать, дабы не быть увлеченным людскими мнениями.

«Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!"»

В Откровении ясно говорится об организации, которая представляет себя как Божья Церковь, но в действительности ею не является. Когда Иисус был на земле. Он оставил следующее описание последнего дня: «Не всякий, говорящий Мне: "Господи'. Господи!", войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас;

отойдите от Меня, делающие беззаконие"» (Мф. 7:21—23).

Сказанное означает, что можно быть «делающими беззаконие», полагая, что таким образом мы служим Богу. Текст Писания предельно ясен в этом вопросе. Какова же, следовательно, единственная возможность служить Богу? «Исполняющий волю Отца Моего Небесного», говорит Иисус. Но где записана воля Отца? Только в Слове Божьем, в Священном Писании. 10

АНТИХРИСТ И «НОВЫЙ ВЕК»

Немногим иностранным артистам удается продать в латиноамериканских странах более сотни тысяч своих компакт-дисков. Пожалуй, этого добились только «суперзвезды» уровня Мадонны или Майкла Джексона. Но вот неожиданно появляется ирландская певица, известная как Эния, поющая под аккомпанемент индуистских цитр и других восточных инструментов и кельтских волынок, которая в одной только Бразилии смогла продать более миллиона своих компакт-дисков, — цифра, способная заставить умереть от зависти такую знаменитость, как Хулио Иглесиас, или идола подростков Бона Джови.

Успех Энии, поющей под аккомпанемент расслабляющей и завораживающей музыки, — это лишь вершина айсберга некого феномена мирового масштаба, который называется «Новый век». Это наименование объединяет целый спектр направлений деятельности, философских течений и верований, основанных на современном спиритизме, традиционном гуманизме и мистических религиях, пришедших с Востока.

«Новый век» переплетается со многими сферами человеческой деятельности, такими, как литература, музыка, кино, теленовеллы, альтернативная медицина, образование, гороскопы, стеклянные шары, пирамиды и экология. Это движение сложно конкретизировать, потому что в нем нет четкой организации, религиозной структуры или зафиксированных доктринальных принципов; оно не имеет конкретного, видимого руководителя. Но оно — везде; оно завоевывает симпатии мужчин и женщин, детей, атеистов, рационалистов, верующих, домохозяек, предпринимателей и специалистов. «Новый век» проводит мероприятия на все вкусы и по всем направлениям. Оно увлекает детей, занятых электронными играми или не отрывающихся от телевизоров, следящих за приключениями Хи-Мэна, Ши-Ра или Питафов. Оно завоевывает взрослых, которые ищут избавления от своих болезней в альтернативной медицине, в таких методах, как диагностика по радужной оболочке глаза, иглоукалывание, и других. Оно привлекательно для предпринимателей своими новомодными семинарами для их служащих и привлекает внимание молодежи трансцендентальной медитацией, восточными учениями и внешне безобидной литературой типа «Хуан Сальвадор Гавиота». И все же «Новый век» — это одно из проявлений деятельности антихриста.

Почему «Новый век» пользуется успехом?

В этом-то и кроется причина столь поразительного роста популярности движения «Новый век» в последние годы:

человечество живет в обстановке страха. Вокруг много насилия, страданий, эксплуатации человека человеком. Существует некий душевный вакуум, происхождение которого необъяснимо с рациональной точки зрения. Иногда мы чувствуем себя настолько угнетенными, бываем такими мрачными, находимся в обстоятельствах настолько сложных, что не знаем, к кому обратиться и где спрятаться. И тогда появляется «Новый век» с прекрасной мыслью о том, что мы можем стать богом своей собственной судьбы, потому что в нас самих сосредоточена неограниченная энергия. Мы должны открыть свое «высшее я», которое дремлет в нас, и если мы его откроем, то, согласно «Новому веку», нам больше не будет нужен Бог, о Котором говорится в Священном Писании, потому что Этот Бог есть не что иное, как высшая энергия, которая может быть в тебе или, согласно другой, лучшей гипотезе, в природе — 8 солнце, в луне, в звездах, — в кристаллах, в пирамидах или просто в земле, в деревьях и воде.

К чему страдания, вопрошает «Новый век», если все движется по давно определенному пути к эре Водолея? Это название двенадцатого знака зодиака. Это имя мифологического героя. В его руках кувшин с холодной, освежающей водой, которую он молчаливо проливает, символизируя эру мира, любви и духовного просвещения, которая полностью отличается, согласно последователям этой доктрины, от эры Рыб (нынешняя христианская эра), полной насилия, эгоизма и сомнений.

Истинное происхождение «Нового века»

Имеет ли все это отношение к пророчествам Откровения, и если имеет, то какое? Вернемся на минуту в Едем-ский сад, точнее, к диалогу между Евой и дьяволом, принявшим образ змея. Господь предупредил первую человеческую пару о том, что их жизнь будет зависеть от соблюдения принципов, установленных Творцом. «От всякого дерева в саду ты будешь есть, — таково было предупреждение Творца, — а от дерева познания добра и зла, не ешь от него; ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь» (Быт. 2:16, 17). И тогда появился змей и так возразил на Божье предупреждение: «Нет, не умрете; но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и выбудете, как боги, знающие добро и зло» (Быт, 3:4, 5).

В этих примечательных словах змея мы находим истинные корни «Нового века» — движения, которое скрывается за маской «решения» всех проблем нынешнего бесчеловечного, полного насилия мира, в котором мы живем. Однако в действительности дьявол просто сменил обличье.

В ответе змея Еве мы находим четыре основы движения «Новый век»:

1) не умрете;

2) будете, как боги;

3) вкусив плодов этого дерева, вы получите энергию света и откроются глаза ваши;

4) вы сможете определять, что есть добро и что есть зло. Первый пункт, «не умрете», мы рассмотрим в другой главе. А в этой рассмотрим три остальных.

Первый аргумент

«Будете, как боги». Серьезность обвинения сатаны состоит в том, что Бог несправедлив, а потому не заслуживает ни того, чтобы Ему поклонялись, ни того, чтобы Ему повиновались. Следовательно, основная идея этого аргумента была такова: «Я могу быть Богом». И еще: «Голосуй за меня. Я смогу освободить тебя от этих Божественных принуждений». И такой вот формой предвыборной кампании ему удалось обмануть треть всех небесных ангелов. Пророк Исаия обращается к Люциферу со следующими словами: «А говорил в сердце своем: "взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой, и сяду на горе в сонме богов, на краю севера; взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему"» (Ис. 14:13, 14).

Вы поняли, дорогой читатель, что Люцифер выдвинул такой тезис: «Мне не нужен Бог, потому что я сам могу стать богом»? С этого он начал, а после соблазнил людей захватывающей идеей о том, что они тоже «будут, как боги». По какой-то причине эта идея получила исключительное развитие на Востоке и сегодня приходит к нам через посредство такой внешне безобидной вещи, как йога. Восточные мистики — и среди них индуисты и буддисты — в течение веков практиковали йогу, или трансцендентальную медитацию. Цель этой медитационной системы состоит в достижении «духовного совершенства», этого «великолепного» состояния духа, которое называется «нирвана», или «высшая реальность». Для достижения этого состояния йога призывает к изменению состояния разума, с тем чтобы уйти от материального мира с целью соединения с Брахмой (Богом) и самому стать Богом.

Йога учит, что Бог — это форма энергии, которая может быть во всем, и если ты сумеешь овладеть этой энергией посредством медитации, то станешь богом и хозяином своей судьбы.

Наряду с медитацией йога широко использует так называемую «мантру», или постоянное повторение некоторых звуков, что помогает достичь «нирваны». К примеру, Ширли Маклайн, знаменитая киноактриса и одна из служительниц «Нового века», написала книгу, в которой утверждает, что, занимаясь «хатха-йогой», она использует «мантру»: «Я — богиня света» (S. Maclaine, Going Within: A Guide for Inner Transformation, p. 75).

Йога получила сегодня исключительно широкое распространение и практически превратилась в моду. Это не новая религия и не жизненная философия. Ты можешь оставаться приверженцем своей религии и верить в какого хочешь бога. Ведь в конце концов Бог — это лишь высшая форма энергии, а не личность. Она может находиться в любой точке Вселенной и принимать форму какого угодно бога. Более того, ты сам можешь достичь этого высшего состояния, годами предаваясь усиленной трансцендентальной медитации.

Но ведь ангел в четырнадцатой главе Откровения говорит громким голосом: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу.. поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод» (Откр. 14:7). Бог, о Котором говорит этот ангел, — это не просто энергия, это Личность, и в Писании говорится предельно ясно: «Но, как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших» (Ис. 55:9).

Второй аргумент

Второй аргумент «Нового века», высказанный Люцифе-ром в Едемском саду, имел целью отвлечь внимание людей от Бога и направить его на другие вещи. «После того, как вы вкусите плодов этого дерева, — сказал змей, — откроются глаза ваши». Что это означает? В этом дереве таится что-то магическое: в нем содержится особая энергия. Возможно, это дверь, ведущая в высшую сферу. «Откроются глаза ваши» — это ключ к твоему развитию.

Вам не кажется странным, что сегодня люди ищут решение своих проблем в пирамидах, кристаллах, драгоценных камнях и звездах? Эта доктрина защищает идею о том, что «все: люди, животные, растения, вещи, звезды и планеты, в общем, все — это лишь часть одного громадного, безличного и абсолютного целого. Никто не живет и существует только для себя. Мы вместе с космосом составляем часть некоего "абсолютного целого", именуемого "вселенским разумом", "вселенской энергией", "силой" и даже Богом. Согласно этой концепции, благосостояние всех зависит от их единения с этой всеобщей и абсолютной энергией, сконцентрированной в каком-нибудь элементе или в особом центре энергии персональной» (М. Alomia, Nueva Era о Nuevo Engano, p. 41).

Но когда человек отводит свои глаза от Бога и обращает внимание на творение, то естественным результатом этого становится оккультизм и язычество в самых разнообразных его проявлениях.

Проанализируйте, к примеру, детские телевизионные программы, героями которых являются Хи-Мэн или Пи-таф. Хи-Мэн представляет сверхъестественных созданий с человеческими характеристиками, разделенных на хороших и плохих. Каждый эпизод этой программы представляет собой набор из колдовства, магии и волшебства. У Хи-Мэна есть друзья: призрак Орко, одетый в капюшон, который зависает в воздухе и проделывает массу трюков; тигр Крингер, трансформирующийся в боевого кота, и Колдунья, прекрасная фея, которая занимается белой магией и превращается в коршуна.

Раньше взрослые опасались просто услышать слова «магия» или «колдунья», однако поколение Хи-Мэна, Ши-Ра или Питафов, современных электронных игр, принимает все это спокойно, словно оно является просто частью повседневной действительности. Ни в одном эпизоде ни слова не говорится о Боге. Все, что нужно, чтобы решить проблемы, — это немного космической энергии и некоторые формы искусства магии. Дети растут, принимая совершенно естественно мир колдовства, ясновидения и оккультизма. В 1996 году в городе Портленде четырнадцатилетний американский мальчик Кит Флэйг играл в компьютерные игры со своим лучшим другом Николасом Уаттом и неожиданно, без всякой причины, схватил нож и перерезал ему горло. После этого мальчик убил из пистолета двадцатого калибра сестру и мать Николаев, а затем покончил с собой.

«Перед тем как совершить эти ужасные поступки, Кит играл в электронную игру, которая называется "Hell", что означает "ад", и которая содержит целую серию страшных сцен. Например, в одной из них, называемой "зона наказания", сжигают людей, привязанных к деревянным столбам. В другой сцене, изображающей кабинет зубного врача, и того хуже:

вместо зубоврачебного оборудования в нем установлены пилы, напильники и кресло для пыток. В рассказе игрок исполняет роль пары, которая ищет пути раскрытия секретов некоего диктатора. Это жуткое зрелище. Ребенок Кит, увлекшийся этой историей, совершил страшные убийства», — указывает журналист (журнал «Веха», 24янв. 1996 г.).

Третий аргумент

Третий аргумент змея состоял в том, что когда глаза Евы откроются, она будет в состоянии распознать, что есть добро и что есть зло. Это, возможно, одна из основных причин того, что движение «Новый век» так привлекательно. Ведь это дает человеку ощущение власти и контроля над собой. Раскрывая «высшее», оно обещает ему такое духовное развитие, при котором человек становится богом для самого себя. В такой ситуации никто не вправе навязывать ему никаких моральных норм. Правильно то, что решил ты сам.

В марте 1989 года, например, обнаружилось, что Озель Тенджин, духовный лидер самой многочисленной ветви тибетских буддистов в Соединенных Штатах, болен СПИДом. Это был тяжелый удар для его последователей. Тенджин, гомосексуальные наклонности которого не были ни для кого секретом, был болен, но не признавал этого до тех пор, пока его начали обличать его сексуальные партнеры, мужчины и женщины, также оказавшиеся зараженными СПИДом.

Впечатляет диалог между Джоном Дартом, автором религиозной колонки в газете «Лос-Анджелес Тайме», и Мартином Яновицем, одним из руководителей организации Тенджина. На вопрос о том, как это произошло, он ответил: «В нашей религии нет концепции моральных или аморальных сексуальных отношений. Мы не считаем, подобно другим религиям, что гомосексуализм — это грех» («Лос-Анджелес Тайме», 3 марта 1989 г.).

В этом секрет «привлекательности» «Нового века» для людей. Вы пользуетесь свободой называть хорошее плохим, а плохое хорошим. Вы сами определяете, что правильно, а что нет. Разве это не великолепно с человеческой точки зрения?

Однако в Писании утверждается, что не человеку дано определять, что верно, а что нет. «Во свидетели пред вами призываю сегодня небо и землю, — говорит Господь, — жизнь и смерть предложил я тебе, благословение и проклятие. Избери жизнь, дабы жил ты и потомство твое» (Втор. 30:19).

Как видите, что правильно, а что нет, определяет Бог. Человек волен выбирать, но не имеет права определять, что морально, а что нет, ибо это прерогатива Господа.

Вывод

Итак, «Новый век» в своих многочисленных доктринах и действиях провозглашает следующее:

1. Нет разницы между Творцом и творением. Все это — одно целое.

2. Бог — это все, и он — во всем. Он — просто сила, энергия.

3. Все мы, люди, можем стать богами.

4. Грех не имеет отношения к морали; он — просто некий беспорядок, возникающий в нас как в воплощенном божестве.

5. Исходя из того, что ты сам определяешь, что правильно, а что неправильно, все религии и философские концепции хороши.

Обратите внимание на некоторые различия между тем, чему учит Писание и что предлагает «Новый век» (подробности см.: М- Alomia, Nueva Era о Nuevo Enganol, p. 84—89). Для христианства Бог - это Личность, Творец всего сущего; для «Нового века» это всего лишь жизненная энергия, наличествующая во всем. Для христианства человек был создан по образу и подобию Божьему, а его греховная сущность есть следствие его падения; для «Нового века» человек — это частица Бога, которая через медитацию может снова стать Богом. Для христианства грех — это восстание против Бога; для «Нового века» это просто внутренняя дисгармония. Для христианства со смертью человека заканчивается все, по крайней мере, на время; для «Нового века» смерть — это всего лишь шаг в направлении совершенствования. Христианство понимает спасение как освобождение от вины; для «Нового века» это упорядочение дисгармонии посредством человеческих усилий.

Приглашение ангела

А теперь послушайте еще раз возвещение ангела из четырнадцатой главы Откровения: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу». Ангел требует славы только для Бога, и ни для кого больше. И устанавливает четкое различие между Творцом и творением. «Поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод». Здесь выражен контраст между величием Бога и Его творением. Бог создал небо, землю и море. И невозможно уравнять Бога и Его творение. Это Господь, единый и независимый, а не просто энергия. Он требует абсолютного поклонения: «Да не будет у тебя других богов предлицем Моим» (Исх. 20:3), — сказал Господь, передавая человечеству Свои Десять Заповедей.

Но человек забывает обо всем и в отчаянной попытке найти самого себя блуждает в лабиринте софизмов и идей, ласкающих слух и самолюбие, но гибельных для сердца.

Повторяющийся тезис врага

Враг Господа повторяет свой новый тезис: «Не ищи решения своих проблем в Боге. Ищи их в себе или в природе». И, как это ни удивительно, он достигает своих целей. Если не верите, зайдите в любой книжный магазин, и вы сами убедитесь в обилии на его прилавках книг по эзоте-рике, йоге, трансцендентальной медитации, гороскопам и тому подобным вещам. Включите телевизор, и вы увидите обилие фильмов, передач и программ, центральные темы которых — реинкарнация, спиритизм и другие восточные идеи. Ознакомьтесь с жизнью знаменитых людей: артистов, певцов, предпринимателей и других выдающихся деятелей, и вы убедитесь в том, что они и говорят, я чувствуют, и действуют под влиянием мыслей и привычек, внедряемых «Новым веком».

Совпадение? Нет. Все это было предсказано в пророчествах: перед возвращением Христа это станет модной идеей. Речь не идет о каком-то зле, заявленном открыто. Речь идет о старых сатанинских аргументах, прикрытых словами о жалости и добрых намерениях. Речь идет о псевдорешениях проблем человеческого рода. Речь идет о новой эре «мира, духовности и самоотречения», что может обмануть даже хорошо информированных людей. Об этом говорил еще Христос: «Тогда, если кто скажет вам: "вот здесь Христос", или "там", — не верьте; ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных» (Мф. 24:23, 24). 11

КУДА УХОДЯТ МЕРТВЫЕ?

Недавно мне позвонил один человек, исполненный отчаяния в связи со смертью своего восемнадцатилетнего сына, молодая, полная надежд и ожиданий жизнь которого неожиданно прервалась в автокатастрофе.

— Господин Буйон, — сказал мне убитый горем отец, - если бы я хотя бы знал, где сейчас мой сын. Но все мне отвечают на этот вопрос по-разному. Одни говорят, что его душа будет страдать до тех пор, пока я оплачу все его долги. Другие утверждают, что он перешел в другую жизнь и сейчас чувствует себя счастливее, чем раньше. Некоторые советуют мне довериться Богу. По их словам, если мой сын был хорошим человеком, то он в раю, а если нет, то Господь сжалится над ним. После всего этого я уже не знаю, что мне делать и что думать. Пожалуйста, помогите мне!

Сетования этого человека - стон отчаявшихся людей всех времен: куда деваются люди после смерти? Что с ними происходит? Существует ли жизнь после смерти? Можно ли утверждать на основании Священного Писания, что существует перевоплощение или возможность связи с душами умерших? Книга Откровение — это торжественное предупреждение людям, которые готовятся войти в третье тысячелетие, ибо мощный инструмент, который использует враг, чтобы обмануть нас, связан с умершими.

Мы уже видели, что дьявол использует все возможности, чтобы заставить людей поклоняться и подчиняться чему угодно. В истории была эпоха, когда властью римских цезарей дьявол применял для этой цели силу, преследования и смерть. Позже он использовал религиозную власть, чтобы, извратив Слово Божье, преследовать «еретиков», единственным «еретичеством» которых было поклонение истинному Богу и подчинение Его Слову А еще позже, во времена французского атеизма, враг использовал рационализм для того только, чтобы полностью отвергнуть существование Бога и публично уничтожать Священное Писание на площадях. Однако, несмотря на это, всегда существовал народ, который хранил заповеди Бога и верил в Иисуса.

Новая стратегия

Однако враг не сдается, и, хотя в наше время уже не преследуют верующих и не жгут Священное Писание, и даже сам атеизм уже выходит из моды, дьявол продолжает борьбу за достижение своих целей. Каким образом? Лишая Бога личностного начала. Согласно его теориям, Господь перестал быть Богом и превратился в простую форму «энергии», которая может быть везде и во всем. Он «увековечивает» жизнь, убеждая людей в том, что их жизнь бесконечна, что жизнь на этой земле — это лишь некий путь, ведущий к другим жизням.

Я согласен, что если ты хочешь знать, что происходит, когда кто-то умирает, то имеешь право использовать все доступные источники информации. Но хочу напомнить, что одним из них обязательно должно быть Священное Писание, которое христиане считают Словом Божьим.

Что говорит Господь об умерших?

Итак, что об этом говорит Господь? Чтобы понять, куда деваются умершие после смерти, необходимо знать, как был создан человек. Священное Писание утверждает следующее: «И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лице его дыхание жизни, и стал человек душею живою» (Быт. 2:7).

«Живая душа» в том смысле, в котором говорится в Писании, означает «живой человек». Ты, уважаемый читатель, и я — живые души. Слово «душа» не означает в Писании бесплотный дух. Когда мы говорим, что на стадионе на матче присутствовало 100 тысяч душ, то имеем в виду живых людей. Именно такой смысл имеет в Писании понятие «живая душа».

Из того, что говорится в Священном Писании, вы можете видеть, что человек начал жить, когда земной прах соединился с животворным дыханием Бога. Земной прах он и есть прах, а не человек. Земной прах не думает, не чувствует, не ощущает ни голода, ни жажды, ни холода, ни жары. Прах — это просто прах, и больше ничего. С другой стороны, дыхание жизни есть просто дыхание, и не больше, чем дыхание; оно тоже не думает, не чувствует и не есть человек. Однако Писание утверждает, что когда земной прах соединяется с дыханием жизни, то появляется живой человек.

А что происходит, когда человек умирает? Писание отвечает так: «И возвратится прах в землю, чем он и был; а дух возвратится к Богу, Который дал его» (Еккл. 12:7). Согласно этим словам, в момент, когда человек умирает, все происходит обратно тому, как происходило в день Творения. В тот день Бог вдохнул жизнь в человека, сотворенного из праха, и человек стал живым. Когда человек умирает, Бог забирает дыхание жизни, и человек превращается в прах — его закапывают в землю, где он начинает разлагаться и со временем превращается в прах, чем и был раньше.

А что происходит с духом? Чтобы ответить на этот вопрос, необходимо ясно представлять, что, когда Бог дал Свое дыхание жизни человеку. Он не дал ему дыхание «мысли». В данном случае использовано древнееврейское слово «руах», означающее только «дыхание» и ничего больше. В древнегреческом языке, а это второй язык Писания, использовано слово «пнеума», от которого появились слова «пневматический» и т. д. и которое также означает «дыхание», «воздух» и больше ничего. Человек думающий, живой появился только тогда, когда земной прах и Божественное дыхание соединились.

Это как электрический свет: электрический ток, бегущий по проводам, не есть свет; электрическая лампочка не есть свет; однако когда электрический ток попадает на нить накаливания лампочки, то появляется свет.

Что происходит, когда свет гаснет? Лампочка остается на месте, электрический ток тоже, но когда с помощью выключателя мы их разъединяем, то свет исчезает.

Данная иллюстрация помогает нам понять, что после того, как кто-то умирает, его живой и мыслящий дух перестает существовать. Писание в этом отношении однозначно утверждает: «Живые знают, что умрут, а мертвые ничего не знают, и уже нет им воздаяния, потому что и память о них предана забвению; и любовь их и ненависть их и ревность их уже исчезли, и нет им более части вовеки ни в чем, что делается под солнцем... Все, что может рука твоя делать, по силам делай; потому что в могиле, куда ты пойдешь, нет ни работы, ни размышления, ни знания, ни мудрости» (Еккл. 9:5, б, 10).

Священное Писание ясно утверждает, что когда человек умирает, то его жизнь закончилась. Откуда же тогда появи -лась мысль о том, что жизнь не заканчивается и что дух остается жить и после смерти?

Происхождение этого учения

Вернемся к началу всего в саду Едемском. Бог заповедал людям не трогать плода с древа познания добра и зла, потому что если они это сделают, то наверняка умрут. И тогда появился дьявол в образе змея и сказал: «Не умрете». В этот момент родилась теория о том, что душа человека бессмертна. Враг Господа — отец этой идей, которая сегодня модна как никогда раньше, в том числе и среди христиан.

Как-то один молодой человек мне сказал: «Я не верил в существование духа до тех пор, пока один мой друг, потерявший отца, не оказался на спиритическом сеансе, на котором разговаривал с духом своего отца. Это не была иллюзия. Он слышал голос своего отца».

Я не сомневаюсь, что этот юноша действительно слышал голос, но уверен, что это не был голос его отца. В Священном Писании рассказывается об истории царя Саула, который свернул с пути Господнего и забыл о ясных предупреждениях о том, что не существует живых духов, плавающих в воздухе, и даже прибег к услугам спирита-медиума. Вот как описывается эта история: «Тогда Саул сказал слугам своим: сыщите мне женщину волшебницу, и я пойду к ней, и спрошу ее. И отвечали ему слуги: здесь в Аэндо-ре есть женщина волшебница. И снял с себя Саул одежды свои и надел другие, и пошел сам и два человека с ним, и пришли они к женщине ночью. И сказал ей Саул: прошу тебя, поворожи мне и выведи мне, о ком я скажу тебе.,. Тогда женщина спросила: кого же вывесть тебе? И отвечал он:

Самуила выведи мне» (1 Цар. 28:7, 8, 11).

Царь Саул и спиритизм

Далее в этой истории рассказывается о том, что Самуил появился, одетый в длинную одежду, и говорил с Саулом. Видимо, Саул, как и юноша, присутствовавший на спиритическом сеансе, думал, что разговаривает с духом умершего. В Священном Писании содержится эта история, но из контекста данной главы ясно, что это не был дух Самуила, это был дух дьявола- Это подтверждается следующими доказательствами.

1. Предупреждения о том, что Израиль никогда не должен консультироваться с мертвыми, достаточно ясны: «И когда скажут вам: "обратитесь к вызывателям умерших и к чародеям, к шептунам и чревовещателям", тогда отвечайте: не должен ли народ обращаться к своему Богу? спрашивают ли мертвых о живых?» (Ис. 8:19). Как мог Бог передать послание Саулу через «дух умершего», если он Сам запретил это?

2. Священное Писание говорит нам, что уже достаточно долгое время Господь не отвечал Саулу. «И вопросил Саул Господа; но Господь не отвечал ему ни во сне, ни чрез урим, ни чрез пророков» (1 Цар. 28:6). Возникает вопрос: если Бог не хотел отвечать Саулу установленными путями, то как Он мог сделать это посредством «духа», то есть неустановленным способом?

3. Священное Писание так рассказывает о кончине Саула:

«Так умер Саул за свое беззаконие, которое он сделал пред Господом, за то, что не соблюл слова Господня, и обратился к волшебнице с вопросом, а не взыскал Господа» (1 Пар- 10:13). Как мог Господь осудить поведение Саула, коль говорил с ним посредством «духа Самуила», если бы это действительно был дух Самуила?

Но если дух, с которым говорил Саул, не был Самуилом, то кто это был? На этот вопрос отвечает Откровение: «И произошла на небе война: Михаил [Иисус] и Ангелы его воевали против дракона [сатаны], и дракон и ангелы его воевали против них, но не устояли, и не нашлось для них места на небе. И низвержен был великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную, низвержен на землю, и ангелы его низверже-ны с ним» (Откр, 12:7—9).

Чем же занимаются эти злые ангелы сегодня? В чем состоит великая задача дьявола? Соблазнять и обольщать — вот их цель. Во время спиритических сеансов они выдают себя за духов умерших. Они — призраки и неприкаянные души, появляющиеся в темные ночи. Они дали повод к появлению огромного числа традиций, сказок, легенд и суеверий, которые существуют в разных вариантах во всех странах и религиях и служат для того, чтобы запугать доверчивых людей. В других случаях они появляются в виде НЛО, так называемых «летающих тарелок», создавая впечатление, что речь идет о пришествии инопланетян, и тем самым подчиняя себе достаточно образованных людей.

Ложь врага

«Не умрете», - сказал змей в саду Едемском, и это послание, на котором основывается доктрина о бессмертии души, стало одним из мощных орудий обмана, которое использует враг рода человеческого, когда ожидается наступление конца истории- Вы можете встретиться с этим посланием, приспособленным на все вкусы. Простых людей обольщают такими вариантами спиритизма, как «макумба» и «кандомбле». Люди более образованные участвуют в традиционных спиритических сеансах, изучают парапсихологию или присутствуют на «регрессивных» сеансах, на которых делаются попытки добраться до духов умерших в прошлых жизнях.

Многие из этих действ принимают достаточно курьезные и гротескные формы, сопровождаются кровью кур и черных козлов или волшебными посланиями, оставляемыми в определенных местах. Другие проходят в форме филантропических акций по оказанию социальной помощи, с тем чтобы создать впечатление, что речь идет не только о совершенно безобидных, но даже о благотворительных целях.

Современный человек стремится отыскать мудрость в «ясновидящих духах» египетских фараонов или перуанских инков Мачу-Пикчу. Он пытается установить контакты с инопланетянами или же ищет мудрость или медицинские рецепты у «духов» некоторых знаменитых врачей, которые давным-давно умерли. Короче, речь идет об усилиях врага человечества и его попытках распространить убеждение о том, что душа человека бессмертна, безгранична.

Вы можете увидеть это в многочисленных фильмах и новеллах, которые ежедневно транслируются по радио и телевидению, публикуются в газетах и журналах. Вы можете услышать это в разговорах, просто на улице, когда идете по своим делам, из уст простых людей и знаменитых артистов, звезд телевидения и известных деятелей.

Почему эта идея распространяется столь активно?

Но почему распространению этой идеи отдается столько сил? Потому что .если душа бессмертна, то незачем очень сильно беспокоиться об этой жизни. Совершенно не важно, поступаем ли мы хорошо или плохо. Будут другие жизни' Зачем нужно спасение Христа или подчинение Слову Божьему, если в нашем распоряжении целая вечность для развития?

Священное Писание ясно говорит, что бессмертие возможно только во Христе. Но враг человечества учит, что бессмертие — в нас. Священное Писание постоянно стремится научить человека преклоняться перед Богом. Враг человечества добивается, чтобы человек преклонялся перед чем угодно, только не перед Богом.

Священное Писание ясно говорит, что когда человек умирает, его тело возвращается в землю, а дыхание жизни возвращается к Богу. С этого момента человек больше не обладает сознанием. Речь не идет о том, что духи плохих людей идут в ад, хороших — в рай, не очень хороших — в чистилище, а детей — в лимб, преддверие ада, или о том, что они где-то там блуждают в ожидании перевоплощения в другие формы жизни.

Однако существуют честные люди, которые даже со Священным Писанием в руках не в состоянии понять эти прописные истины.

Притча о богаче и Лазаре

К примеру, в Священном Писании есть притча о богаче и нищем Лазаре, в которой говорится: «Некоторый человек был богат, одевался в порфиру и виссон и каждый день пиршествовал блистательно. Был также некоторый

нищий, именем Лазарь, который лежал у ворот его в струпьях и желал напитаться крошками, падающими со стола богача; и псы, приходя, лизали струпья его. Умер нищий и отнесен был Ангелами на лоно Авраамово; умер и богач, и похоронили его; и в аде, будучи в муках, он поднял глаза свои, увидел вдали Авраама и Лазаря на лоне его, и возопив сказал: отче Аврааме! умилосердись надо мною и пошли Лазаря, чтобы омочил конец перста своего в воде и прохладил язык мой, ибо я мучусь в пламени сем»(Лк. 16:19—24).

Притча продолжается, и многие люди верят, что это — подтверждение, обоснованное в Священном Писании, того, что когда кто-нибудь умирает, то его дух остается живым- Однако следует иметь в виду следующее.

1. Это притча, а притчи отражают то, во что верят люди, — независимо оттого, правильно это или неправильно, — как в основу для духовного поучения, но не доктрину.

2. Не следует воспринимать нарисованную в этой притче картину буквально. Это совершенно нереально, и вы можете в этом убедиться, когда ответите на следующие вопросы: какие размеры должно было иметь ложе Авраамово, чтобы на нем уместились духи всех умерших? Куда девались все те, кто умер раньше Авраама, если ложе Авраамово есть обиталище всех духов? Находится ли ложе Авраамово, — являющееся по притче обиталищем праведников, — настолько близко к аду, что те, кто находится в одном и в другом местах, могут переговариваться друг с другом? Является ли Авраам владыкой неба, без чьего разрешения никто не может ничего сделать, и к нему, а не к Богу, обращаются смертные, прося милосердия.

Как видите, притча о богаче и нищем Лазаре не может считаться библейским доказательством того, что духи умерших страдают в аду или наслаждаются в раю.

Где же действительно находятся умершие

Священное Писание весьма конкретно указывает, что когда кто-нибудь умирает, то в действительности он остается в бессознательном состоянии, подобно спящему, до дня воскресения из мертвых. Апостол Павел утверждает:

«Не хочу же оставить вас, братия, в неведении об умерших, чтобы вы не скорбели, как прочие, не имеющие надежды... Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде» (1 Фее. 4:13—16).

Это — благословенная надежда христианина. Если смерть унесла дорогого человека, можно быть уверенным, что он спит. Его тело вернулось в землю, а дыхание жизни — к Богу. Ваш любимый человек больше ничего не чувствует и не сознает. Он не мучается, не веселится, не страдает от голода или холода. Он отдыхает во Христе.

Враг Божий может изобрести любую теорию об умерших и о бессмертии души. Сегодня модно верить в то, что духи умерших живы. Но где доказательства этого? Откуда появляются все эти теории? Каковы их источники информации? В то же время Откровение говорит об этом однозначно: «...отныне блаженны мертвые, умирающие в Господе;

ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними» (Откр. 14:13).

Ты огорчен смертью одного из своих сыновей? Тебе его очень не хватает? Приготовься. Господь Иисус скоро вернется, твой сын воскреснет, и ты сможешь снова обнять его. Сегодня он «успокоен от трудов своих», но «дела его идут вслед за ним». Сохрани в памяти счастливые времена, проведенные вместе, и жди с нетерпением великого дня воскресения. 12

ПОЧЕМУ СТРАДАЮТ НЕВИННЫЕ?

Рождественскую ночь вся семья готовилась встретить с особой торжественностью. Многие годы члены этой семьи не собирались вместе. Но на этот раз в отчем доме собрались все, и все были очень счастливы. Собрались дети, невестки, зятья и внуки. Все с нетерпением ждали новогоднего праздника.

Внезапно разразилась трагедия. Послышались выстрел и душераздирающий крик ребенка. Когда родственники вошли в комнату, их глазам представилась страшная картина. Фе-липе, которому через месяц должно было исполниться девять лет, с окровавленным лицом лежал на полу. Его двоюродный брат Луис, его лучший друг, стоял возле шкафа, где отец хранил заряженный револьвер 38-го калибра, и безутешно рыдал.

Ни один из взрослых не присутствовал в момент, когда револьвер выстрелил. Мальчики играли в индейцев, полицейских, бандитов и супергероев, когда и произошла трагедия. Вот как началось Рождество, которое не в силах будет забыть ни один из членов этой семьи.

Волнующий вопрос

Мать Фелипе безутешно рыдала: «Почему, Господи, почему именно мой сын?»

В наши дни человек никогда не перестает задавать себе этот вопрос. У всех нас есть свои «почему?». Страдание не имеет внешнего объяснения, оно ранит, причиняет боль и не дает нам быть счастливыми. Как я могу спокойно есть, если в мире голодает столько детей? Как наслаждаться теплом одеяла зимой, если столько людей замерзает от холода на улицах больших городов? Неужели существует любящий Господь? И если Он существует, почему же существует страдание?

В главе 6 Откровения, когда снимается пятая печать, Иоанн видит группу людей, уставших страдать и спрашивающих: «Доколе, Владыка святый и истинный, не судишь и не мстишь живущим на земле за кровь нашу?» (Откр. 6:10).

Господь ли причина страданий?

Эти люди — символ всех, кто страдает в этом мире без видимой причины. Если вы оглянетесь вокруг, вы увидите, что существует много несправедливости. Кажется, что зло побеждает добро. Считается, что порядочный человек глуп, а непорядочные люди оказываются победителями. Даже пророк Аввакум однажды воскликнул: «Для чего же Ты смотришь на злодеев и безмолвствуешь, когда нечестивец поглощает того, кто праведнее его..?» (Авв. 1:13).

Несправедливость и страдания невинных волнуют нас, и необходимо понять, что говорит по этому поводу Откровение.

Во-первых, Бог не является творцом страданий. Нет трагедий, которые замышлялись бы Господом. Смерть, болезни, предательства, несправедливость, засухи, землетрясения и наводнения — одним словом, вс¨, что приносит боль сердцу человека, имеет истоки в сердце врага Господа. «Ибо только Я знаю намерения, какие имею о вас, говорит Господь, намерения во благо, а не на зло» (Иер. 29:11).

Священное Писание однозначно говорит, что из рук Господа мир вышел совершенным (Быт. 1:31). Не существовало ни гордости, ни ревности, ни предательства. Боль, смерть, трагедии и страдания не были свойственны этому безупречному миру.

Но Священное Писание также говорит нам, что Господь доверил человеческим существам заботу об этом мире: «И взял Господь Бог человека, и поселил его в саду Едемском, чтобы возделывать его и хранить его. И заповедал Господь Бог человеку, говоря: от всякого дерева в саду ты будешь есть; а от дерева познания добра и зла, не ешь от него; ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь» (Быт. 2:15-17).

Адам и Ева предали планету

К несчастью, Адам и Ева продали нашу планету врагу Господа, и продали ее дешево: за минуту любопытства, удовольствия или бесконтрольности. Иногда мы думаем: почему Адам и Ева были такими неблагоразумными, что предпочли минуты сомнительного приключения целому безупречному миру. Но в действительности они не одни такие. Мы тоже такие, ты, они, все люди вообще. Даже сегодня мы поступаем точно так же. Люди разрушают семьи за минуты любопытства. Они рискуют будущим ради какого-то приключения. О, какие же мы несовершенные, если не можем ценить то, что имеем. О потерянном мы сожалеем только тогда, когда его теряем. Мы ищем смерти, тогда как Господь дарует нам жизнь.

После грехопадения дьявол насадил в нашем мире ревность, зависть, эгоизм, эксплуатацию, смерть, боль, болезни, ураганы, землетрясения, наводнения, засухи и все, что причиняет человеку страдания.

Единственная причина, побуждающая врага причинять нам страдания, состоит в том, что за спиной человека всегда находится Создатель. Дьявол, самый большой враг Господа, знает, что борьба лицом к лицу будет проиграна им, ведь однажды он уже был изгнан с небес. Поэтому лучший способ заставить Господа страдать — вызывать страдания у Его детей. С другой стороны, дьявол хочет исказить характер Бога. Это главная цель врага Господа. Враг знает, что отчаявшиеся люди могут считать Бога виновником всех их страданий. Вы никогда не спрашивали себя, почему столько беззащитных детей умирает, когда взрослые ведут войну? Почему некоторые невинные дети рождаются с дефектами? Господь не является творцом этих трагедий. Но неосознанно мы возлагаем ответственность за эти трагедии на Него, а враг таким образомдостигает желаемого: представить Бога злым и несправедливым.

И теперь возникает вопрос: разве Господь не сильнее дьявола? Конечно сильнее. Так разве Он не может пред отвратить страдания? Конечно, может. Но не будем забывать, что Адам и Ева передали дьяволу полномочия на владение этим миром, и он чувствует себя таким хозяином, что, когда Иисус был на земле, у него хватило наглости показать Ему все царства во всей их славе и сказать: «Все это дам Тебе, если падши поклонишься мне» (Мф. 4:9).

Дьявол не является хозяином чего-либо. Он такое же создание, как и другие, но он считает себя хозяином мира и обладателем права приносить боль и страдания тому, кого он считает своей собственностью.

Поэтому Господь никогда не обещал, что Его дети не будут страдать. Рассмотрим следующие моменты.

1. Однажды Лазарь, друг Господа, заболел, и его сестры отправили посыльных со следующим известием: «Господи! вот, кого Ты любишь, болен» (Ин. 11:3). То есть тот, кого любит Господь, также может заболеть? Как вы думаете? Но в Писании говорится еще кое о чем. Писание утверждает, что Лазарь умер и что Мария упрекала Господа словами: «Господи! если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой» (Ин. 11:32). Мария в этом случае олицетворяет всех людей, которые считают, что если они верят в Иисуса, то могут быть уверены за свою жизнь.

2. Псалмопевец Давид написал, среди других, псалом 22, который для многих является золотым псалмом. В этом псалме Давид выражает свою уверенность в Господе как в своем великом Пастыре, но, несмотря на это, он говорит: «Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною» (Пс. 22:4). Давид не утверждает, что те, которые доверяют Богу, не умрут. Он говорит, что те, которые воспринимают Господа как своего Пастыря, никогда не будут одиноки во мраке;

их Пастырь всегда будет рядом с ними.

3. В другом случае Иисус находился в открытом море со Своими учениками, когда разразился шторм. Ночь была темная, дул сильный ветер, сверкала молния и грохотал гром, а «лодка покрывалась волнами» (Мф. 8:24). Где был Иисус в этот момент? Там, в лодке, но, несмотря на это, казалось, что находившиеся в лодке должны были погибнуть. Не значит ли это, что, даже если Господь присутствует в твоей жизни, в ней могут быть трагические моменты? Конечно, да. Только находившиеся в лодке не утонули, потому что «и ветры и море повинуются Ему» (Мф. 8:27).

4. В Писании есть и другой особенный псалом, псалом 45. Он гласит: «Бог нам прибежище и сила, скорый помощник в бедах» (Пс. 45:2). Обратите внимание на обетование. Здесь не говорится, что дети Господа не будут иметь несчастья. Обещание ясно:

Бог будет нашим убежищем и нашей крепостью, помощью в скорби. И если однажды посреди улицы или в чистом поле тебя застанет буря, ты знаешь, что значит иметь пристанище.

Отношение христианина к смерти

Говоря об отношении христианина к смерти, апостол Павел утверждает: «Не хочу же оставить вас, братия, в неведении об умерших, дабы вы не скорбели, как прочие, не имеющие надежды» (1 Фес. 4:13). Апостол имеет в виду два переживания тоски: с надеждой и без надежды. Как грустят те, кто не имеет надежды? Проклинают Бога, взывают к мести, огорчаются, отчаиваются, иногда теряют рассудок и умирают. И, напротив, как относятся к смерти близкого человека те, кто живет с надеждой? Конечно, они плачут, но они знают, что в своем страдании они не одиноки, что Господь рядом с ними.

У вас тяжелый момент в жизни? Вы переживаете смерть близкого человека и глубоко страдаете? Не отказывайтесь от боли, примите ее, но постарайтесь перенести эту боль с божественным спокойствием.

Недавно я получил письмо от друга, который столкнулся с мраком и смертью. Все вокруг него было во мраке, и он не находил выхода. В своем письме он рассказывал о переживаемой им драме, и в конце письма он сообщал:

«Больше всего меня угнетают не те несчастья, которые свалились на меня, а то, как я на них реагирую. Как христианин я должен был бы смиряться перед лицом испытаний и страданий, но у меня не получается, и мне начинает казаться, что я никогда не был хорошим христианином».

Было ли у вас когда-нибудь подобное состояние духа? Тогда позвольте мне кое-что сказать вам. Знаете, кто радуется и получает удовольствие от страдания? Мазохисты, потому что у них извращенная личность. Но не христиане.

Боль и страдания неестественны

Ни одно нормальное человеческое существо не ищет боли, не радуется, не наслаждается ею. Знаете, почему? Потому что боль и страдания — лишние в жизни человека. Господь создал людей не для того, чтобы они страдали, а для того, чтобы быть бесконечно счастливыми. Тернии, волчцы, боль, болезни и смерть являются следствиями греха. Никогда они органично не войдут в человеческую жизнь. Они всегда будут мешать. Мы можем сосуществовать с ними, но никогда они не станут для нас приятными.

Совет Писания состоит в том, что мы должны смириться «посреди боли», а не «из-за боли». То есть христианин может сосуществовать со страданием, и это становится возможным благодаря присутствию в его жизни Господа.

Человеческие существа, представленные в главе 6 Откровения, спрашивают: «Доколе, Владыка святый и истинный, не судишь и не мстишь живущим на земле за кровь нашу?» (Откр. 6:10). Люди эти умерли «за слово Божие и за свидетельство, которое они имели» (Откр. 6:9).

Вы можете понять, что, несмотря на то, что они были настоящими христианами, и даже отдав за Господа свою жизнь, они тем не менее никогда не воспринимали страдание как нечто нормальное. Более того, они полагали, что подошли к моменту, когда истории греха должен быть положен конец.

Характер Господа явлен

Вы помните об обвинении Люцифера на небесах? Он подверг сомнению характер Господа. Он обвинил Создателя в нежелании счастья для Его детей. Господь мог бы прямо там уничтожить врага, но тогда навсегда остался бы вопрос: «А не был ли Люцифер прав?». Поэтому было необходимо, чтобы прошло какое-то время, дабы история зла и страданий продолжала развиваться. А сегодня и вы, и я можем видеть, что обвинения дьявола несостоятельны. Посмотрите, сколько боли вокруг вас. Посмотрите, как страдают родные люди, как от голода умирают тысячи детей здесь и там, как их эксплуатируют и как плохо с ними обращаются, и постарайтесь ответить на вопрос:

должна ли история зла длиться вечно? Может ли Господь позволить, чтобы враг продолжал свои пагубные и эгоистичные действия?

Эгоизм! Вот слово, которое точно характеризует мотивы, которые движут дьяволом, когда он вызывает людские страдания. Он делает это просто из-за удовольствия видеть страдания. Но Господь в Своей бесконечной любви принимает эти страдания, замысленные врагом для уничтожения, на Себя и использует их для созидания. Так же, как золото, попадая в огонь, не сгорает подобно древесине, а становится еще более чистым, чем раньше; так же, как неотшлифованный алмаз могут принять всего лишь за корунд, а он при обработке становится сверкающим ограненным бриллиантом, так и вс¨, что доверяется Господу посреди страдания, превратится в золото, серебро и драгоценные камни. Страдание может прийти, но оно не уничтожит человека. Человек выйдет из страданий чистым, как золото, и сверкающим, как бриллиант. 13

ДВА СТРАННЫХ ЗВЕРЯ И ЧИСЛО 666

Недавно я получил письмо тревожного содержания. Писала девушка, погрязшая в проституции и наркомании. Родители ее сильно страдали и, рыдая, умоляли Господа совершить в жизни дочери чудо. Когда ей было 16 лет, она убежала из дома — ее манили новые горизонты. Прошло пять лет, и она оказалась в плену ужасных обстоятельств. Холодным июньским вечером она стояла на углу дома в районе «красных фонарей» города Сан-Паулу, пытаясь найти клиентов и заработать хоть немного денег, чтобы купить наркотики. В мигании неоновых огней высвечивались в темноте вывески ночных клубов. Воспоминания о прежней жизни и обманутых надеждах жгли ей душу Она чувствовала себя обманутой, покинутой и одинокой. Бывает так, что Господь позволяет человеку идти своим путем до тех пор, пока он не упадет в изнеможении где-то на задворках жизни. Иногда это единственный способ напомнить человеку о том, что Господь существует. Когда любое начинание заканчивается провалом, когда рушится семья, терпят крах идеалы и мечты, и человек остается один без надежды на будущее, к кому взывать ему, к кому обращать свои мольбы, если не к Господу Богу? Именно так и поступила девушка. Тоска и злоба переполняли ее душу, и она обратилась к Богу, взывая о помощи, и Господь услышал ее. Историю ее спасения можно было бы считать еще одним чудом Божьим. Но в письме девушки речь шла и о другом случае, который многих может ввести в заблуждение. Изучая месяц за месяцем Святое Писание, девушка осознала, что за жизнь уготована ей Богом. Она приняла Иисуса своим Спасителем и крестилась.

Отказ принять дар к Рождеству

Под Рождество она решила вернуться домой и сделать матери подарок. Что может быть лучшим даром дочери своим родителям? Она хотела приехать, обнять мать и сказать ей: «Мама, благодаря Господу Богу в моей жизни произошло чудо. Тебе больше не придется по ночам лить слезы из-за того, что твоя дочь ведет беспутный образ жизни. Иисус изменил меня, и вот я здесь, я вернулась в отчий дом».

Девушка проехала более 1500 километров до маленького городка, где она когда-то появилась на свет. Но мать, узнав, что ее дочь приняла крещение в другой церкви, а не в той, к которой принадлежит она сама, закричала:

-— Своим беспутством ты обесчестила семью! Ты покрыла всех нас позором, но и этого тебе показалось мало! Зачем ты приехала? Сказать, что предала религию родных? Ты отвергла традиции семьи. Лучше бы ты продолжала употреблять наркотики и оставалась проституткой.

— Мама, как ты не поймешь, ведь дело не в религии, а в моей жизни. Кем я была — несчастной наркоманкой? А Иисус изменил меня. Ты что не видишь?

Столкнувшись с непониманием со стороны матери, девушка написала это письмо. На сей раз не она ушла из дома, а родители изгнали ее. Какое отношение все вышеизложенное имеет к Откровению? Прямое, потому что в главе 13 мы находим пророчество, в котором речь идет о религиозной нетерпимости. В нем говорится о гонениях на детей Божьих в преддверии Второго пришествия Христа.

Две великие власти

В этой главе мы находим описание двух зверей. Первый выходит из моря, второй — с суши. Первому дана сила, чтобы вести войну «со святыми и победить их». Второй запрещает покупать и продавать тем, на ком нет печати зверя.

Чтобы лучше понять, посмотрим, как описывает Иоанн первого зверя: «И увидел выходящего из моря зверя с семью головами и десятью рогами: на рогах его было десять диадим, а на головах его имена богохульные. Зверь, которого я видел, был подобен барсу, ноги у него — как у медведя, а пасть у него — как пасть у льва; и дал ему дракон силу свою и престол свой и великую власть. И видел я, что одна из голов его как бы смертельно была ранена, но эта смертельная рана исцелела. И дивилась вся земля, следя за зверем; и поклонились дракону, который дал власть зверю, и поклонились зверю, говоря: кто подобен зверю сему и кто может сразиться с ним? И даны были ему уста, говорящие гордо и богохульно, и дана ему власть действовать сорок два месяца- И отверз он уста свои для хулы на Бога, чтобы хулить имя Его и жилище Его и живущих на небе. И дано было ему вести войну со святыми и победить их; и дана была ему власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем. И поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не написаны в книге жизни у Агнца, закланного от создания мира» (Откр. 13:1—8).

Характеристика власти

Конечно же, вы уже поняли из прочитанного, что для этого зверя характерно следующее:

1. Религиозная власть, объект поклонения людей. «И поклонятся ему все живущие на земле».

2. Политическая власть в мировом масштабе. «И дана была ему власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем».

3. В определенный исторический момент он потерял свою власть, однако теперь он насаждает ее и требует поклонения всего мира. «И видел я, что одна из голов его как бы смертельно была ранена, но эта смертельная рана исцелела».

4. Он хулит имя Бога. «И даны были ему уста, говорящие гордо и богохульно».

5. Он преследует Божий народ. «И дано было ему вести войну со святыми и победить их».

6. Его власть продолжается 42 месяца, что на языке пророчеств означает 1260 лет. «И дана ему власть действовать сорок два месяца».

Известна ли вам эта власть?

Речь идет о власти, воздействующей на сознание человека и заставляющей его поклоняться ей. Если вы хотите знать, где сегодня находится эта власть, вам надо всего лишь ответить на следующие вопросы:

1. Известна ли вам какая-либо власть, которая, являясь религиозной, оказывает мощное воздействие на любое племя, народ, язык и государство?

2. Известна ли вам власть, которая, будучи религиозной, потеряла в определенный исторический момент свою политическую силу, а затем восстановила ее? Священное Писание гласит: «И видел я, что одна из голов его как бы смертельно была ранена, но эта смертельная рана исцелела. И дивилась вся земля, следя за зверем».

3. Где можно видеть религиозную власть, которую уважают и почитают короли, принцы, президенты и государственные министры?

4. Могла ли эта власть когда-либо хулить Господа или, по словам пророка Даниила, собиралась бы «отменить... праздничные времена и закон»? Прочтите Божественный закон в том виде, как он дан в Священном Писании, в Книге Исход, главе двадцатой, и сравните его с законом, которым руководствуются сегодня люди, и скажите, кто осуществил эти изменения.

5. Когда-либо на протяжении истории преследовала ли эта власть людей за то, что они предпочитали следовать урокам Священного Писания, а не тому, что предлагалось этой властью?

Никто ни к чему не обязывает вас, но, прочитав Священное Писание так, как оно написано, какой вы сделаете вывод?

Напряженность неизбежна

Нелегко писать об этом, так как вера и совесть человека суть священные сферы. Вы — самое прекрасное творение Господа. Он знает, что вы искренни в своей вере. У меня нет права причинять вам страдания, но, с другой стороны, вы же не считаете, что во время конца света Божественные истины должны оставаться сокрытыми? То, о чем я пишу, не относится к религии или Церкви. У Господа есть на земле Своя Церковь, но превыше всего стоит верховная власть Господа. Между врагом Господа, стремящимся подорвать Его правление, и Самим Господом, призывающим Своих детей идти за светом Библии, происходит конфликт.

По этой причине в данной главе я лишь приведу текст Священного Писания и попрошу Господа просветить ваш разум, чтобы вы могли сделать свое собственное заключение. Я не хочу упоминать ту или иную церковь, того или иного религиозного деятеля. Я всего лишь хочу, чтобы вы прочли текст Священного Писания, посмотрели вокруг себя, понаблюдали за религиозными и политическими событиями и приняли бы свое собственное решение. Но, пожалуйста, оставьте в стороне предубеждения. Постарайтесь разобраться в Священном Писании не только сердцем, но и используя здравый смысл и аналитический ум, изучите его со всей искренностью, чтобы найти истину.

Вторая власть

Продолжим описание второго зверя.

« И увидел я другого зверя, выходящего из земли; он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон. Он действует пред ним со всею властью первого зверя и заставляет всю землю и живущих на ней поклоняться первому зверю, у которого смертельная рана исцелела; и творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю пред людьми. И чудесами, которые дано было ему творить пред зверем, он обольщает живущих на земле... чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив. И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтоб убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя. И он сделал то, что всем — малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам — положено будет начертание на правую руку их или на чело их, и что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его. Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое; число его шестьсот шестьдесят шесть» (Откр. 13:11—18).

Характеристика этой власти

Раз уж мы вспомнили этот текст, проанализируем характерные черты второго зверя.

I. Эта власть, предстающая вначале как агнец, в итоге выступает как дракон. Агнец символизирует Христа. Жертвоприношение агнца в центре Евангелия, которому учил Христос. То есть в начале своего существования эта власть была христианской, но затем произошло что-то, что заставило ее выступать в роли дракона.

2. Эта власть отдает все силы на службу первому зверю. Заставляет землю и ее обитателей поклоняться ему. Не требует, чтобы поклонялись ей, нет, а заставляет поклоняться ему.

3. Эта власть ослепляет. Даже «огонь низводит с неба» перед людьми.

4. Эта власть не только дает силу первому зверю, но и требует поклонения его образу или представлениям о нем. Образ напоминает оригинал, но на самом деле не является таковым.

5. Эта власть дает образу зверя силу, вплоть до того, что выносит смертельный приговор тем, кто не поклоняется ему

6. Приказывает накладывать начертание зверя на людей по всему миру, чтобы тот, у кого его нет, не мог ни купить, ни продать.

И снова встает вопрос: известна ли вам такая власть?

Чтобы узнать, кого символизирует второй зверь, я снова прошу вас ответить на следующие вопросы:

1. Существует ли в настоящее время могущественная держава, чья нация в начале своей истории была христианской, изучала Писание и защищала свободу поклоняться Богу в соответствии с сознанием каждого, •— другими словами, которая говорила бы, как агнец?

2. Существует ли сегодня могущественная страна с таким происхождением, которая со временем превратилась в секуляризированную нацию, в своего рода колыбель всевозможных идеологий и философий, которые, по сути, есть «лицемерный голос дракона»?

3. Какая страна в настоящий момент оказывает наибольшую поддержку первой власти, рассмотренной нами в начале этой главы?

4. Какая страна ослепляет своей технологией, своей военной мощью, какая единственная страна, как свидетельствует история, посмела в буквальном смысле слова сбросить «огонь с неба», разрушив два крупных города? 5. Легко опознать эту страну, опираясь только на Писание, потому что все эти черты присутствуют тем или иным образом. Но Священное Писание упоминает и такие черты этой страны, которые проявятся в самом ближайшем будущем:

а) эта страна изберет один день недели как символ первой власти, упомянутой в этой главе;

б) эта страна потребует, чтобы весь мир поклонялся в этот день Богу, и те, кто не будет повиноваться, не смогут ни купить, ни продать.

Как можно убедиться, в главе 13 Откровения в первую очередь говорится о политико-религиозной власти, присваивающей себе Божественные прерогативы, и о могущественной стране, о супердержаве, которая использует всю свою мощь для того, чтобы заставить людей поклоняться первой власти.

Возможно, кого-то из читателей неприятно заденет использование слова «зверь», которое может быть воспринято как унижение и даже оскорбление. Оно может быть воспринято как обида или вызов. Но пророчество не использует это слово в таком значении. В пророчестве «зверь» — или животное — является символом определенной власти. В данной книге предпринимается попытка показать два типа власти, которые в конце концов будут действовать совместно, преследуя людей и заставляя их не повиноваться Богу.

Число 666

В последнем тексте тринадцатой главы сказано буквально следующее: «Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое; число его шестьсот шестьдесят шесть» (Откр, 13:18).

На протяжении всей истории это таинственное число 666 вызывало всякого рода спекуляции среди изучающих Священное Писание. Для того чтобы понять его значение, необходимо обладать некоторыми знаниями библейской ну-мерологии. В отличие от оккультной нумерологии, которая придает цифрам способность предопределять путь или судьбу людей и вещей, библейская нумерология является символической.

Число 7, например, есть символ совершенства. Впечатляет факт, что Бог благословил седьмой день недели, освятив его по Своему собственному решению. Число 7 повторяется в Писании 323 раза, во всех случаях, когда речь идет о Боге и Его благихдеяниях и справедливом суде. Число 7 — это символ Бога, Его власти и правления.

В свою очередь, число 6 повторяется в Писании 92 раза и во всех случаях относится к человеку, его сущности, делам, наследию и судьбе. Например, уже во дни сотворения человек должен был работать шесть дней; седьмой день был Божьим. В Писании говорится, что человек был создан на шестой день, и начиная с этого момента число 6 всегда было и остается символом человека и связывается с его несовершенством. Человек мог бы быть совершенным, только если бы был связан с Создателем,.Который символизируется числом 7, цельным и совершенным (Н. М. D. Spenser, The Pulpit Commentary. Комментарий на Откр. 13:18).

Следовательно, если мы хотим объяснить значение числа 666, мы не сможем сделать этого, поддавшись импульсу иррационального и намеренного фанатизма, пытаясь придать той или иной личности титул зверя из главы 13 Откровения.

Мы видим, таким образом, что существует политическая и религиозная власть, которая, кроме прочих черт, характеризуется и числом 666.

Что означает число 666?

Число шесть, повторенное три раза. Если число 6 является символом человека, то для этой власти характерна безнадежная попытка человека достичь Божественного совершенства. Он претендует на то, чтобы быть Богом, но не является таковым. Он относит к себе Божественные прерогативы, но не обладает таковыми. Требует поклонения от людей, но это лишь человеческая власть. Ее обман заключается в том, что она стремится добиться, чтобы люди приняли человеческое, как если бы оно было Божественным. Она пытается замутить сознание людей, заставляя их верить, что они служат Богу, в то Время как на самом деле они подчиняются врагу, маскирующемуся под религиозную власть.

На перекрестке веков человечество все еще не отдает себе отчета в том, что наступил великий момент принятия решения. Решить — значит изменить направление. Решить — значит принять новые истины. Это значит расти, а роста без боли не бывает. Может быть, поэтому люди не хотят расти. Это не означает отрицать прошлое, а напротив — превратить прошлое в фундамент для постройки будущего.

Недавно я изучал Писание вместе с одним юношей, студентом университета. Это был пытливый студент, задававший множество разных вопросов и постоянно высказывавший сомнения. С любовью я открыл ему Писание, чтобы Слово Божье дало ответы его беспокойной душе. Он с удивлением раскрыл глаза на истины, о которых раньше и не слышал. Он искал ответы, опровергал и спорил. И в конце концов пришел к открытию, что эти истины противоречат всему тому, что он знал с самого детства. Что бы сказали его родители и дедушка с бабушкой, если бы узнали, что он поставил под вопрос традиции, унаследованные от семьи?

Я увидел, как его глаза блестели от воодушевления. И знал, что Божий Дух меняет его. В его сердце шла борьба. Истина Писания — с одной стороны и традиции и вера семьи — с другой. Ум—с одной стороны и сердце — с другой. Что делать?

Он посмотрел на меня с расстроенным видом и спросил:

«Вы хотите сказать, что всю свою жизнь я ошибался?» «Нет, — ответил ему я. — Ты не ошибался, ты рос».

Ошибки или процесс роста?

Представьте себе, что вы закончили начальную школу. Вы научились складывать, вычитать, умножать и делить. Но жизнь на этом не остановилась. Вы пошли в среднюю школу и выучили алгебру, физику, химию и тригонометрию. Но жизнь продолжает развитие. Вы поступаете в университет и изучаете ядерную физику, космическую тригонометрию и квантовую механику.

Кажется справедливым теперь, будучи в университете, обратив свой взор в прошлое, в те годы, когда вы учились в начальной школе, сказать: «Когда я был в начальной школе, я ошибался». Вы ошибались? Нет. Вы просто росли. Было бы ошибкой, придя в среднюю школу, сказать преподавателю алгебры: «Я не хочу это учить, потому что для меня достаточно сложения, вычитания, умножения и деления». Мы заблуждаемся, когда не хотим расти. Мы ошибаемся, когда думаем, что уже достаточно того, что мы выучили на определенном этапе нашей жизни, потому что истина не имеет границ. Каждый день вы чему-то учитесь, а учиться — значит расти, хотя нет роста без боли. Может быть,, в этом причина, почему люди сопротивляются росту

Когда моему сыну исполнился год, ему подарили пластмассового кенгуру Дешевая игрушка, но он всей душой привязался к ней. И уже не выпускал своего кенгуру из рук. Он выходил с ним на улицу, купался и спал с ним. С годами игрушка стала старой. Это был почти бесформенный кусок пластмассы, но мальчик ни за что на свете не хотел с ним расставаться.

Потом ему исполнилось шесть лет, и он пошел в начальную школу. В первый день он появился там в форме, с ранцем, зажав в руке своего любимого кенгуру. Было трудно заставить его понять, что пришло время расстаться с кенгуру и идти в школу без него. Мы очень долго разговаривали. Умом он понимал, но сердцем не принимал действительности. Почему нам столько раз приходится с этим сталкиваться в жизни? Ум понимает, но сердце не принимает. Болит внутри, хотя мы знаем, что должны идти вперед.

На глазах у сына выступили слезы, когда он бросил последний взгляд на своего любимого кенгуру. Игрушка символизировала для него прекрасные годы невинного детства и беззаботности. Но он взглянул в другую сторону и понял: вот путь, по которому он должен идти. Он посмотрел на меня и увидел, что его любимый папа страдает вместе с ним. У меня тоже на глаза навернулись слезы, но я должен был вести сына в школу, потому что там было его будущее. И мы вместе, взявшись за руки, отправились дальше.

В такой момент вы можете довериться своему Отцу' Он страдает вместе с вами. Он знает боль вашего сердца. Он знает, какую борьбу вы ведете, когда глазам вашим открываются вдруг истины, которых вы раньше не знали, но которые очевидны в Священном Писании. Поверьте своему Отцу. Он не подведет вас. 14

ПЕЧАТЬ БОГА И НАЧЕРТАНИЕ ЗВЕРЯ

И вот снова случилось. Группа членов ордена храма солнца, одной из многочисленных апокалиптических сект, совершила коллективное самоубийство. Французская полиция обнаружила в лесу около поселка Сен-Пьерде Шеренне, рядом с безмятежным городом Гренобль, шестнадцать трупов, среди них было трое детей. Четырнадцать обгорелых трупов были уложены в форме круга, как и в зловещем ритуале аналогичного коллективного самоубийства в 1995 году. Как и тогда, жертвы были убиты добровольно, выстрелом в голову двумя членами секты, бывшими полицейскими. Сжегши трупы убитых, убийцы покончили с собой. Это была уже вторая такая трагедия. В 1995 году совершили самоубийство 53 члена этой же секты в Швейцарии и Канаде.

Орден храма солнца — это небольшая по численности секта. Она насчитывает чуть более 400 членов, рассеянных по разным странам. Ее руководители, бельгийский врач-гомеопат Сью Жюре и француз Жозеф ди Мам-бро, убедили своих последователей в том, что смерть — это лишь переходная ступень, для того чтобы попасть на планету Сириус, которая является местом вечного мира и благоденствия. Отправив своих последователей на Сириус, они завладели их имуществом. На счете одного из них полиция обнаружила сумму в 200 миллионов долларов. Как вы думаете, почему богатые и образованные люди столь легко поддаются обману? Что делается с людьми на этом «стыке столетий»?

Страх за свою жизнь

В глубине души каждого человека, независимо от его вероисповедания, образования и социального положения, кроется страх. Каждый человек чувствует, что мир движется к полному уничтожению. Каким образом? Те, кто изучает демографию, считают, что население увеличивается слишком быстро, что настанет момент, когда производимого продовольствия не хватит для удовлетворения потреб-ностейлюдей. Пессимисты даже допускают, что люди начнут поедать друг друга.

Другие боятся ядерной войны, полагая, что планета просто не выдержит серии атомных взрывов. Где тогда можно найти спасение? Насилие, враждебность, эксплуатация человека человеком — все это приводит к мысли о том, что этот мир не очень надежное место для жизни. Моральные принципы, служившие основой справедливого общества, сейчас пересматриваются и все чаще нарушаются. Усиливаются дискуссии о том, что верно, ачто нет. Подвергается сомнениям принцип власти и отвергаются духовные ценности.

Наше общество отпало от веры, и Бог стал просто именем или просто «энергией», которая может находиться где угодно и которая не в состоянии влиять на судьбы людей. Капитал сосредотачивается в руках немногих, в то время как труд обесценивается, в результате чего огромные, массы людей впадают в отчаяние, оказавшись на грани выживания.

Надо бежать из этого мира. Но куда? Вот причина того, что на стыке веков постоянно возникают различные апокалиптические культы, которые, несмотря на трагические развязки, которыми заканчивается их существование, находят последователей во всех странах и во всех социальных слоях.

Некоторые примеры

1. В 1978 году в Джонстауне (Гайана) Джим Джонс спровоцировал коллективное самоубийство 912 человек, обещая, что все они попадут прямо на небеса.

2. В 1993 году Дэвид Кореш из секты «Ветвь Давидова», требовавший, чтобы его называли сыном Бога, погубил 70 человек, среди которых были женщины и дети, отбиваясь от полиции в Уэйко (Техас, Соединенные Штаты).

3. В 1995 году в Японии члены секты Аум Синрике спровоцировали «апокалиптический» взрыв в поезде Токийского метро, в результате чего погибли 11 и пострадали около пяти тысяч человек.

4. В 1991 году мексиканская полиция обвинила священника Рамона Моралеса Альмосана в том, что он повинен в смерти 29 своих последователей, которым он приказал продолжать молиться, несмотря на то, что церковь наполнялась дымом. Считается, что сегодня только в Великобритании существует более 500 апокалиптических культов. А в Соединенных Штатах их число достигает двух с половиной тысяч.

Все они люди запуганные, разочаровавшиеся в этом мире и ищущие другой, лучший мир. Они готовы заплатить любую цену, чтобы найти то, что ищут: место, где нет боли и страданий, место, где нет болезненного высокомерия, обид, зависти, ревности, которые разрушают человеческие отношения.

Это мирное и безмятежное место существует

Пусть это кажется невероятным, но такое место существует. Но не на планете Сириус и не в эру Водолея. Иоанн Богослов пишет; «После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен, и народов и языков стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих... И, начав речь, один из старцев спросил меня:

сии облеченные в белые одежды кто, и откуда пришли? Я сказал ему: ты знаешь, господин. И он сказал мне: это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои кровию Агнца... они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной: ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрет Бог всякую слезу с очей их» (Откр. 7:9, 13, 14, 16, 17).

Вы поняли теперь? Такое место есть. Там больше не будет боли. Никто больше не предаст вас и не покинет. Мы больше никогда не увидим детей, обреченных несправедливым обществом жить на улице. Никогда смерть не вырвет из наших рук тех, кого мы любим. Такое место есть. Священное Писание однозначно утверждает, что и вы, и я в один прекрасный день можем оказаться там в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках.

Но, прежде чем придет этот день, нам придется пережить последнюю ночь в этом мире. Ночь — синоним тьмы, холода и страха. Однако, когда проходит темная ночь, восходит солнце нового дня.

Смотрите, как описывает эту картину Откровение: «И после сего видел я четырех Ангелов, стоящих на четырех углах земли, держащих четыре ветра земли, чтобы не дул ветер ни на землю, ни на море, ни на какое дерево» (Откр. 7:1). Дующие ветры — это символ войны и разрушения, и Иоанну показано, что этому миру угрожает разрушение. Приближается мировой катаклизм. Но Иоанн видит нечто большее: «И видел я иного Ангела, восходящего от востока солнца и имеющего печать Бога живого. И воскликнул он громким голосом к четырем Ангелам, которым дано вредить земле и морю, говоря: не делайте вреда ни земле, ни морю, ни деревам, доколе не положим печати на челах рабов Бога нашего» (Откр, 7:2, 3).

Вы поняли? Прежде чем ветры разрушения начнут дуть в этом мире, необходимо положить печать на рабов Божьих, то есть определить, кто есть кто, чтобы защитить их от разрушительных сил, которые обрушатся на эту планету.

Как узнать, будет ли положена печать на нас

Как узнать, будет ли положена на вас печать раба Божьего? Интересно, что в Откровении мы видим две группы, на которые будут положены печати, или знаки. В главе тринадцатой политико-религиозная власть, символизируемая зверем, сделает то, что «всем — малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам — положено будет начертание на правую руку их или на чело их» (Откр. 13:16). А в главе седьмой говорится о наложении печати Всевышнего на чела рабов Божьих. Сейчас, естественно, возникает вопрос: «Что такое знак зверя и что такое печать Бога?» Обратите внимание: те, на кого будет положена печать Бога, окажутся защищенными от гибели; одновременно Иоанн говорит, что «кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией» (Откр. 14:9, 10),

Что мы понимаем под «знаком зверя»?

Чтобы узнать, что такое знак зверя, необходимо сначала выяснить, что такое печать Бога. Знак зверя должен быть противоположностью ей. Печать обычно служит для идентификации кого-то или чего-то. На печати указано имя, чин, власть и характер хозяина печати. На печати Бога мы должны найти Его имя. Его титул, основу Его власти, каковой является Его Закон, вечные принципы Божьего характера. На знаке зверя вы можете увидеть его претензии на власть, законы и лживые принципы. Печать Бога указывает на Его желание спасать; знак зверя скрывает его стремление разрушать. За печатью Бога — Отец, Сын и Дух Святой; за знаком зверя — дракон, зверь и лжепророк.

Печать Бога стоит на тех, которые «омыли одежды свои и убелили одежды свои кровию Агнца» (Откр. 7:14). Знак зверя, напротив, стоит на тех, кто преклоняется перед властью, которая берет на себя Божественные функции, не имея на них права.

Снова Божественная власть ставится под сомнение. За кем последнее слово? Кому должно подчиниться?

Какова в действительности печать Бога?

Если вы будете внимательно читать Священное Писание, то найдете следующие слова: «И святите субботы Мои, чтоб они были знамением между Мною и вами, дабы вы знали, что Я — Господь Бог ваш» (Иез. 20:20).

Вы можете сказать, что этот стих относится только к Израилю. Пожалуйста, не торопитесь. Беспристрастно анализируя Священное Писание, вы увидите, что на протяжении всей истории человечества у Бога всегда была Церковь, состоящая из Его детей, готовых подчиниться Его воле. В то же время всегда находились люди, которые хотели идти своими путями и отвергали глас Божий.

Так было с самого начала. Каину и Авелю было ведено принести в жертву Богу агнца. Авель исполнил повеление, а Каин решил сделать по-своему: предложил плоды земли. Заметьте, Каин не выступил против Бога прямо. Он предложил жертву, но не такую, которую велел принести Господь, а такую, которую определил он сам. В этом суть дела. В конце истории те, которые получат знак зверя, не выступают против Бога прямо, они считают, что служат Ему, но не так, как велел им Господь, а так, как они считают нужным.

Начните с истории Каина и Авеля, и если будете внимательны, то всегда сможете отличить истинную Церковь Божью. Посмотрите, как определил ее Господь в самом начале: «Тогда сыны Божий увидели дочерей человеческих, что они красивы» (Быт. 6:2). Вы поняли? Здесь Всевышний определяет Свою Церковь, называя ее Церковью «сынов Божиих».

У Бога всегда была одна Церковь

У Господа всегда была одна Церковь. Вначале это не была организованная структура, однако всегда существовала Божья Церковь, которую составляли Его дети, готовые повиноваться Ему. Со временем эта небольшая группа людей, готовых хранить верность Богу и веривших в спасение во Христе, символом которого было принесение в жертву агнца, выросла и стала многочисленным народом - народом Израиля, Являясь Божьей Церковью, избранным Божьим народом, Израиль стал еще и политической нацией. Высшей духовной властью был священник, а царь был властью гражданской.

Когда Израиль сформировался как нация, в нем стали проявляться тенденции к духовному и доктринальному разложению. Смотрите, как описывает эту ситуацию пророк:

«Ибо от малого до большого, каждый из них предан корысти, и от пророка до священника — все действуют лживо;

врачуют раны народа Моего легкомысленно, говоря; "мир! мир!", а мира нет. Стыдятся ли они, делая мерзости? Нет, нисколько не стыдятся и не краснеют» (Иер. 6:13, 15).

Однако, несмотря на развращение народа и его духовных вождей, всегда находились люди, остававшиеся верными, готовые повиноваться Богу; и они были истинным народом Господа, Его истинной Церковью.

Трагедия сынов Израилевых состояла в том, что они решили: если когда-то они были названы Божьим народом, то такой статус за ними закреплен навсегда. Они забыли, что ежедневное принесение в жертву агнца, символизировавшего Иисуса, было единственной гарантией того, что они останутся Божьей Церковью.

Иисус «пришел к своим, и свои Его не приняли». Он был Мессия, Спаситель. Он был истинный Царь Израиля, но народ кричал: «Нет у нас царя кроме кесаря» (Ин. 1:11; 19:15).

Когда родился Иисус, религиозная обстановка в Израиле была очень сложной. Он Сам проклял лицемерие его руководителей. Они называли себя духовными вождями, выдавали себя за народ Божий, но были далеки от этого.

Ошибка христиан состоит в идее, что Бог якобы отверг Израиль и установил вместо него христианскую Церковь. Но если вы будете внимательно читать Священное Писание, то увидите, что это не так. Бог создал христианскую Церковь на основе Израиля, а не вместо него. Иисус избрал оставшихся верными Ему, тех, которые уверовали в Него и последовали за Ним. Большинство отвергло и не приняло Его как Мессию. Однако двенадцать человек решили стать Его последователями, быть верными и подчиняться Ему. Эти Его двенадцать учеников составили основу того, что со временем стало христианской Церковью.

Отличительная черта Церкви

Отличительная характеристика христианства состоит в признании Иисуса Спасителем и в подчинении Божьим заповедям (Откр. 14:7; 14:12). Одним из важных аспектов этого подчинения является соблюдение субботы как дня покоя. Пророк Иезекииль говорит, что суббота — это знак, или печать, Бога. Но разве суббота существует только для Израиля? Конечно же, нет! Ведь суббота была установлена при создании мира, когда Израиля еще не было. Суббота была знаком Божьего народа. Но разве суббота утратила свой статус, когда Израиль как нация потерял его? Тоже нет, ибо в седьмой главе Откровения Иоанн пишет: «И я слышал число запечатленных: запечатленных было сто сорок четыре тысячи из всех колен сынов Израилевых» (Откр. 7:4). Вы понимаете? Истинный дух Израиля — это христианство. Это те, кто признали Иисуса как Спасителя и поэтому «омыли одежды свои и убелили одежды свои кровию Агнца». Это также те, кто решил хранить заповеди Божьи, которые включают в себя соблюдение субботы и поэтому несут печать Бога на челе.

Но теперь появляется враг Божий, который старается навязать свои правила преклонения и подчинения. Дьявол хитер. Если он не добьется того, чтобы вы отказались от Бога и отвергли Его существование, он будет стараться заставить вас поклоняться ему не по правилам. Бог сказал в саду Едем-ском: «Если вы сорвете плод этого дерева, умрете». И тут же появляется дьявол и заявляет: «Не умрете». Бог в Своем святом Законе говорит: «Помни, что суббота — святой день». И тогда появляется враг Божий и заявляет: «Нет необходимости в том, чтобы это была суббота; это может быть и воскресенье». А Каину он сказал: «Не нужно приносить в жертву агнца; ты можешь предложить плоды земли». Иными словами, нет необходимости исполнять все, как Бог велит. Можно делать так, как тебе кажется лучше.

Очень серьезная опасность

Однако именно в этом и кроется опасность: полагать, что ты служишь Богу, когда в действительности это не так. Считать, что ты подчиняешься, в то время как в действительности ты действуешь против воли Господа.

Поищите схожий пример в Священном Писании. Будьте откровенны, не жалейте времени и попытайтесь найти в нем хотя бы одно слово о том, что суббота — это не есть день покоя и что она перенесена на воскресенье. Вы его не найдете. Почему тогда люди считают таким днем воскресенье? На то есть причины. Есть люди, которые полагают, что поскольку Иисус воскрес в воскресенье, то это является основанием для того, чтобы святить этот день, однако в Священном Писании об этом нет ни слова.

Однако самое серьезное заключается в вопросе: «Если суббота — это Божья печать, то что тогда знак зверя?» Вспомните, что в тринадцатой главе Откровения говорится о политической и религиозной власти, которая «обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя» (Откр. 13:14). Образ — это изображение чего-либо. Если вы вспомните о белом, синем и красном цветах, то сразу представите себе флаг России, а если подумаете о красном, белом и красном, то вспомните о знамени Перу, потому что указанные страны представлены этими цветами. Итак, какая тогда власть стоит за воскресеньем как днем отдыха? Более того, тринадцатая глава Откровения говорит о том, что эта власть сделает то, что всем — малым и великим, богатым и бедным, свободным и рабам — приложено будет начертание на правую руку или на чело их, и никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме тех, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его.

Совершенно неутешительная перспектива

Это пугает. Это пророчество указывает, что придет время в этом мире, когда те, кто соблюдает субботу, не смогут ни покупать, ни продавать. А ведь мы видим, что происходит сегодня, в мирное время. Имеют право молодые люди, соблюдающие субботу, переносить экзамены в высших учебных заведениях на другие дни, если они приходятся на субботу? Посмотрим, могут ли эти люди быть избранными на политическую должность. Посмотрим, могут ли эти люди работать в воскресенье вместо субботы. А ведь мы не параноики, не страдаем манией преследования. Это просто то, о чем говорит пророчество, на что совершенно ясно указывает Священное Писание.

Но дело не ограничивается только вопросом субботы или воскресенья. Центральный вопрос — это вопрос повиновения и поклонения. Люди, похоже, пока еще не понимают, что враг всегда достигает своих целей.

«Поклонитесь Творцу»

Но в четырнадцатой главе Откровения мы видим ангела, который провозгласил громким голосом вечное Евангелие. Это Евангелие не меняется, оно всегда было одним и тем же: спасение во Христе и следование Его заповедям. Вот что он провозгласил: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его; и поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод» (Откр. 14:7). Сравните это с четвертой заповедью: «Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них; а в день седьмый почил. Посему благословил Господь день субботний и освятил его» (Исх. 20:11).

Совпадение? Вы считаете простым совпадением, что последнее воззвание Бога к человечеству содержит почти те же самые слова, которые он произнес, объявляя субботу Своим освященным днем?

Но в этом последнем воззвании говорится еще и следующее: «Кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией» (Откр. 14:9,10). И добавляется: «Выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее" (Откр. 18:4).

Вот потому сейчас — момент принятия решения. Речь идет о вечной судьбе человечества. Нельзя больше терять времени, потому что грядут последние события истории. 15

АНГЕЛЫ НА ПОРОГЕ НОВОГО ТЫСЯЧЕЛЕТИЯ

Роза продает книги и поэтому вынуждена часто переезжать с места на место, используя различные виды транспорта. Недавно она наняла для этого небольшой грузовик. Вначале все шло, казалось, нормально, однако потом она заметила, что направление разговора, который вел водитель, ставило ее в двусмысленное положение. Намерения, водителя были ясны. Он начал со слов, а потом перешел к действиям: свернул с автотрассы, остановился в отдаленном месте и попытался овладеть ею, совершенно не обращая внимания на слезы несчастной жертвы. Все было потеряно. Вернее, было бы потеряно, если бы вдруг не появился высокий мужчина, постучавший в дверь кабины грузовика. Водитель бросил Розу и убежал.

Роза упросила этого сеньора проводить ее до автомагистрали. Здесь защитник перепуганной девушки притормозил грузовик и заверил ее, что больше не надо бояться этого человека, а затем исчез, словно по волшебству

Роза рассказала мне эту историю со слезами на глазах. «Я знаю, это был ангел», — убежденно заявила она.

Существуют ли ангелы?

В самом деле, существуют ли ангелы? По какой-то причине человечество стало обращать внимание на эти небесные создания. Сегодня существует целое направление в богословии, получившее название «ангелология». Этой теме, которая порождает сегодня самые разные идеи, посвящаются музыка, книги, фильмы. Собственное определение дают ей сторонники НЛО, эзотерики и спириты. Рационалисты отрицают существование ангелов. Ну а что об этом говорит Священное Писание? Оно представляет их как Божьих посланников, вроде того, который прилетел в пустыне к Агари, чтобы поддержать ее (Быт. 21:17), или как тех двух ангелов, что навестили Авраама (Быт. 18) и Лота (Быт. 19).

В других случаях оно представляет их как стражников — ангелы охраняют вход в Едемский сад (Быт. 3:24) — или толкователей — ангел объяснил пророку Даниилу данное ему видение (Дан. 8:16).

Откровение упоминает об ангелах 32 раза. Описывая престол Божий, Иоанн указывает, что вокруг него было «четыре животных, исполненных очей спереди и сзади... первое животное было подобно льву, и второе животное подобно тельцу, и третье животное имело лице, как человек, и четвертое животное подобно орлу летящему (Откр. 4:6, 7).

Обратите внимание, что здесь описаны четыре вида животных, а не конкретно ангелы. Однако в Ветхом Завете мы находим, что пророку Иезекиилю также было видение небесного престола и что он тоже видел этих четырех живых существ и назвал их херувимами (Иез. 1 и 10).

Эти существа «исполнены очей спереди и сзади». Почему? Вспомните, что они находятся вокруг престола Божьего в момент суда. Это момент подведения итогов. Все выходит на свет. Ничего не останется скрытым, и нет лучшего символа бдительности, чем глаза. Ветхий Завет подтверждает, что «царь, сидящий на престоле суда, разгоняет очами своими все злое» (Притч. 20:8). А Давид добавляет: «Господь во святом храме Своем, Господь, — престол Его на небесах, очи Его зрят; вежды Его испытывают сынов человеческих» (Пс. 10:4).

Четыре лика ангелов

Но почему описываемые в Откровении четыре существа похожи на льва, на тельца, на человека и на орла?

Иудейские раввины истолковывали значение этих символов, утверждая, что «наиболее возвышенная из этих живых тварей — это человек, птиц представляет орел, домашний скот — телец, а зверей пустыни — лев. Все они получили реальное описание и величественное изображение, все они близки Богу» (D. Nam, The "Throne of God» Motif in the Hebrew Bible, p. 112).

Это означает, что эти херувимы представляют собой важнейших живых существ. Продолжая мысль, можно сказать, что каждый из этих символов представляет собой функцию ангелов. Лев — олицетворение силы и смелости, это царь зверей. И поэтому во многих жизненных обстоятельствах, когда вы чувствуете себя беззащитными, вы можете рассчитывать на силу и смелость, которую вам могут дать ангелы.

Телец, или бык, — это символ достоинства и трудолюбия. Вы чувствовали когда-нибудь усталость и неодолимое желание бросить все? Перед вами настолько сложное дело, что вы опасаетесь, что не справитесь с ним. Попросите силы у ангелов, и вы ее получите, когда вам покажется, что у вас больше их не осталось.

Что символизирует человек? Мудрость, знание, способность найти наилучшее решение. Возможно, вы находитесь в ситуации, когда вам нужна мудрость, чтобы на что-то решиться? Обратитесь к Господу, пусть Он пошлет вам ангела, который поможет найти своевременное и правильное решение.

Орел в полете! Таким виделось четвертое живое существо. Орел — это символ исключительной скорости. Приходилось ли вам находиться на краю пропасти в машине, вышедшей из-под контроля? Разве вы не чувствовали, как словно невидимые руки разворачивали ее, не допуская смертельной катастрофы? Это был ангел Божий, пришедший на ваш инстинктивный возглас: «Господи, помоги!»

Пророк Иезекииль утверждает, что ангелы вокруг престола Божьего «быстро двигались туда и сюда, как сверкает молния» (Иез. 1:14).

Ангелы Божьи

Ангелы — это духовные существа, созданные еще до появления земли. Они участвовали в великой битве, развязанной Люцифером против Христа. Врагу удалось обмануть и привлечь к себе третью часть ангелов, которые были низ-вержены вместе с ним на эту землю. Однако большинство их сохранило верность Богу и сегодня служат средством спасения и помощи детям Божьим. «Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и избавляет их», — утверждает псалмопевец Давид (Пс. 33:8).

В последних главах истории этого мира ангелы выполняют исключительно важную миссию, связанную с судьбой людей. Например, кто они, эти «четыре Ангела, стоящие на четырех углах земли, держащие четыре ветра земли, чтобы не дул ветер ни на землю, ни на море, ни на какое дерево» (Откр. 7:1)? Не означает ли это, что ангелы не допускают окончательного разрушения, угрожающего людям?

Разве вас не утешает, когда вы узнаете, что ангелы Господни, даже если люди не верят в них, всегда находятся рядом с ними даже в самые трудные моменты жизни?

Ангел спасает Петра

Когда христианская Церковь только зарождалась, Ирод приказал умертвить всех детей Божьих. Среди них был Иаков, погибший от меча. Для народа Божьего это было страшное время преследований. Петр тоже был схвачен. Его охраняли, словно опаснейшего преступника, четыре группы солдат по четыре человека в каждой. Таков враг. Поняв, что ничего не может поделать с Иисусом Христом, он вымещает злость на Его последователях. Единственное их преступление состояло в том, что они поклонялись истинному Богу и подчинялись Его Слову.

Посмотрите, что говорит Священное Писание о защищающих действиях ангелов: «В ту ночь Петр спал между двумя воинами, скованный двумя цепями, и стражи у дверей стерегли темницу. И вот, Ангел Господень предстал, и свет осиял темницу; Ангел, толкнув Петра в бок, пробудил его и сказал: встань скорее. И цепи упали с рук его. И сказал ему Ангел: опояшься и обуйся. Он сделал так. Потом говорит ему: надень одежду твою и иди за мною. Петр вышел и следовал за ним, не зная, что делаемое Ангелом было действительно, а думая, что видит видение. Прошедши первую и вторую стражу, они пришли к железным воротам, ведущим в город, которые сами собою открылись им; они вышли, и прошли одну улицу, и вдруг Ангела не стало с ним. Тогда Петр, пришед в себя, сказал: теперь я вижу воистину, что Господь послал Ангела Своего и избавил меня из руки Ирода и от всего, чего ждал народ Иудейский» (Деян. 12:6-11).

Из этого рассказа мы можем заключить, что ангелы способны действовать вне рамок физических законов, проникать через стены и железные ворота и совершать другие действия, абсолютно невозможные с точки зрения обычного человека.

РЯДОМ с вами всегда находится ангел

Самое прекрасное то, что рядом с вами всегда находится ангел. С самого дня вашего рождения он сопровождает вас. Иногда он избавляет вас от смерти, и вы даже не замечаете этого.

Невидимые руки постоянно охраняют вашу жизнь и жизнь вашей семьи. Враг может приблизиться к вам и попытаться уничтожить вас, однако ангел Господень всегда хранит вас.

Недавно одна женщина обратилась ко мне с просьбой о помощи, потому что считала, что ее сглазила своим колдовством любовница ее мужа. С тех пор, как муж бросил ее и ушел к другой женщине, которая зналась с нечистой силой, в ее жизни стало все плохо. Поговорив и утешив ее, я прочел ей следующий псалом: «Не приключится тебе зло, и язва не приблизится к жилищу твоему. Ибо Ангелам Своим заповедает о тебе — охранять тебя на всех путях твоих. На руках понесут тебя, да не преткнешься о камень ногою твоею» (Не. 90:10—12).

Чего бояться, если присутствие ангелов Божьих гарантирует безопасность вам и вашей семье?

В дни конца света, когда дети Господни снова начинают подвергаться преследованиям за то, что следуют поучениям Священного Писания, ангелы Божьи напитают и помогут в обстановке жестоких преследований. Разве все это не повод для того, чтобы возблагодарить Господа и сохранить Ему верность? 16

СЕМЬ ПОСЛЕДНИХ ЯЗВ

Мне было, наверное, лет шесть или семь, когда я впервые услышал о семи язвах, которые падут на этот мир перед пришествием Христа. Я знал о существовании чаш гнева Божьего, потому что моя мать рассказывала о язвах, поразивших Египет, когда фараон не позволил Израилю выйти из его страны в поисках свободы. Но это была давняя история, произошло это очень давно, в отдаленных местах и с людьми, которых я не знал. Мое безразличие к страданиям египтян было, по существу, совершенно нормальной, естественной реакцией. Я даже вздыхал с облегчением, думая: как хорошо, что мне не довелось жить в ту эпоху.

Но сейчас положение изменилось. Откровение говорит о бедствиях, которые придут очень скоро. Я представлял себе людей, кричащих от боли, вызванной язвами и заразными болезнями, моря и реки, превращенные в кровь, солнце, жар которого усилится в семь раз. В общем, картину ужасающую. Мне не спалось всю ночь. Я спрашивал себя, как можно говорить о Божьем милосердии, о котором твердили взрослые. Как могло быть, чтобы Такой хороший Бог мог причинить столько страданий Своим творениям? С того дня я старался избегать Откровения. Мне было страшно: мне эта книга казалась наполненной монстрами и ужасными событиями.

Но время шло, я рос. Закончив среднюю школу, я поступил на богословский факультет и тогда начал лучше разбираться во всех этих посланиях, которые вначале внушали мне такой страх.

Неужели существует два Бога?

Послушайте, а вы никогда не задавались вопросом о том, почему мы вроде бы находим в Ветхом Завете жестокого Бога, склонного к наказаниям? Даже Его наименование «Господь Саваоф» похоже на имя Бога войны. Который ведет солдат на разрушение и убийство мужчин, женщин и детей, с тем чтобы бросить их потом в огонь. Посмотрите, например, на приказание, которое Он дает Саулу: «Так говорит Господь Саваоф: вспомнил Я о том, что сделал Ама-лик Израилю, как он противостал ему на пути, когда он шел из Египта. Теперь иди и порази Амалика, и истреби все, что у него; и не давай пощады ему, но предай смерти от мужа до жены, от отрока до грудного младенца, от вола до овцы, от верблюда до осла» (1 Цар. 15:2, 3).

И это Бог любви? Почему Он проявил столько жестокости, приказав истребить всех жителей Ханаанской земли? Когда воины Израиля захватили один из тамошних городов, то кровь текла по улице ручьями. Было бесполезно становиться на колени и просить пощады, потому что все обитатели земли Ханаанской подлежали безжалостному уничтожению. И горе тому, кто не подчинится этому приказу! Саул, царь израильский, оставил жизнь царю амаликитян, и тогда Бог покарал его и отверг как царя.

Другой израильтянин, Ахан, вместо того чтобы сжечь все, что попадалось на пути, спрятал драгоценное одеяние и несколько золотых кубков. Бог приказал побить его за это камнями посреди улицы.

Интересно, что, когда начинаешь читать Новый Завет, кажется, что в нем речь идет о совершенно другом Боге, о Боге, Который любит. Который ждет. Который прощает, Который просит.

Поэтому многие считают, что Ветхий и Новый Завет несовместимы, и предпочитают читать Новый Завет, отвергая Ветхий.

Как мы можем объяснить эти Божественные деяния

Существует ли какое-то объяснение, оправдывающее это? Можем ли мы найти хоть что-то, что помогло бы нам понять суть этой кажущейся перемены в Боге при переходе от Ветхого Завета к Новому? Бог несправедлив? Он кровожаден и мстителен?

Сперва мы должны узнать, кто такие были ханаанеяне, которые подлежали столь «безжалостному» истреблению. В восемнадцатой главе Книги Левит мы находим предупреждение Бога Израилю перед входом в Ханаан: «Объяви сынам Израилевым и скажи им: Я Господь, Бог ваш. По делам земли Египетской, в которой вы жили, не поступайте, и по делам земли Ханаанской, в которую Я веду вас, не поступайте, и по установлениям их не ходите» (Лев. 18:2, 3).

Что же это такое, чего не должен был делать народ Израиля? Ниже в этой главе говорится о всех извращениях, которым предавались обитатели земли Ханаанской. Они практиковали отношения мужчин с мужчинами, женщин с женщинами, отцов с дочерьми, матерей с сыновьями и т. д. Речь шла об извращениях, распутстве и аморальности, которые для них стали совершенно естественными вещами.

Даже сегодня в ходе археологических раскопок, которые проводятся в тех местах, находят произведения искусства той эпохи, являющиеся свидетельством уровня культуры их обитателей. Эти люди полностью отвергли Бога-Творца. Среди них было распространено идолопоклонство, поклонение творению и творчеству. Естественным следствием отсутствия Бога было установление человеческих норм поведения. Каждый был богом сам для себя и делал то, что хотел. А когда у людей отсутствуют духовные и моральные нормы поведения, подчиненные Божественной воле, то нет таких извращений, до которых они не могли бы дойти.

Отвергнув Бога, ханаанеяне уже не жили, а выживали. Когда человек живет без Бога, его существование превращается в некое подражание жизни, в некую карикатуру жизни, оно становится чем угодно, только не жизнью.

Жить полной жизнью можно только с Богом. Только Бог придает смысл человеческому существованию. Поэтому обитатели Ханаана, потеряв Бога, потеряли настоящую жизнь. Разнузданные поиски удовольствий были просто отчаянными поисками жизни, которой они уже лишились.

Безграничное терпение Господа

Однако Бог очень долго терпел поведение обитателей Ханаана. В Священном Писании говорится о том, что в первый раз Всевышний обещал землю Ханаанскую Израилю во времена Авраама. Тогда Господь сказал патриарху:

«А ты отойдешь к отцам твоим в мире, и будешь погребен в старости доброй. В четвертом роде возвратятся они [твои потомки] сюда, ибо мера беззаконий Аморреев доселе еще не наполнилась» (Быт. 15:15, 16).

Вы поняли? Несмотря на разврат, которому предавались ханаанеяне, несмотря на то, что они совершенно отвергли Бога, по мнению Всевышнего, они все еще не переступили меру беззаконий.

Прошло сто лет. Век жизни — это много для человека. Однажды дети Авраамовы попросили Бога исполнить обещание. «Когда мы унаследуем землю?» Его ответ был все таким же: «Мера беззаконий Аморреев доселе еще не наполнилась».

Прошло еще два, три, четыре столетия. Жители Ханаана уже не знали, что им еще изобрести. Они предавались самым ужасным извращениям, воспринимая их как совершенно нормальные вещи. Потомки Авраама снова напомнили Богу о Его обещании: «Доколе, Господи?» Ответ Бога был все таким же: «Мера беззаконий Аморреев доселе еще не наполнилась».

И Этого Бога называют непримиримым, мстительным и жестоким? А ведь это Бог Ветхого Завета. Он ждет, Он просит, Он проявляеттерпение. И нетерпелив здесь не Бог, а люди. Они хотят унаследовать землю как можно раньше. Но Господь говорит им: «Нет, подождите немного. Я буду взывать к ним, Я еще подожду, потому что хочу спасти их». Однако жители Ханаана не вняли Ему. В обитаемом мире той эпохи они превратились в некую «моральную гангрену». Господь, Этот Божественный Целитель, понимал, что необходимо ампутировать часть тела, чтобы спасти само тело, но все еще колебался с исполнением. Он ждал, ждал до последнего момента и наконец понял, что если Он не ампутирует часть тела, то эта «моральная гангрена» поразит весь организм.

Такое уже было во время всемирного потопа. Тогда Он ждал, просил, взывал, однако человеческая мысль всегда была направлена в сторону зла. Об этом говорится в Книге Бытие. И тогда понадобился потоп, от которого были спасены немногие, оставшиеся верными; Ной и его семья.

Через четыреста тридцать лет после того, как было дано обетование, наступил наконец день расплаты. По существу, смерть и уничтожение беззакония не есть Божье наказание, это следствие действий самого грешника. Господь обрушивает Свой гнев на грех, а не на человека. Погибают те, кто не хотел отказаться от греха. Уничтожение человечества — это дело рук людей. «Разве Я хочу смерти беззакон-ника? говорит Господь Бог. Не того ли, чтоб он обратился от путей своих и был жив?» (Иез. 18:23).

Каков Он, Бог Откровения?

Запомним все вышесказанное и вернемся к Откровению. Изменился ли Бог? Вот как Иоанн описывает Иисуса при Втором пришествии: «И увидел я отверстое небо, и вотконь белый, и сидящий на нем называется Верный и Истинный, Который правильно судит и воинствует» (Откр. 19:11).

Перед нами снова Бог воинствующий: Он «правильно... воинствует». А правильно судить не значит оправдывать неправого. Судить справедливо — значит воздать каждому то, что он заслужил. Невиновный должен быть освобожден и даже вознагражден. Виновный должен находиться в тюрьме. Такова истинная справедливость. Иисус при Втором пришествии «был облечен в одежду, обагренную кровию. Имя ему: Слово Божие. И воинства небесные следовали за Ним на конях белых, облеченные в виссон белый и чистый. Из уст же Его исходит острый меч, чтобы им поражать народы. Он пасет их жезлом железным; Он топчет точило вина ярости и гнева Бога Вседержителя» (Откр. 19:13—15).

Семь последних язв

Таковы сцены возвращения Христа. Но прежде чем это произойдет, мир станет свидетелем семи последних язв, которые поразят человечество. Иоанн описывает их так: «И услышал я из храма громкий голос, говорящий семи Ангелам: идите и вылейте семь чаш гнева Божия на землю» (Откр. 16:1). Далее идет описание этих чаш.

1. «Пошел первый Ангел и вылил чашу свою на землю: и сделались жестокие и отвратительные гнойные раны на людях, имеющих начертание зверя и поклоняющихся образу его» (ст. 2).

2. «Вторый Ангел вылил чашу свою в море; и сделалась кровь, как бы мертвеца, и все одушевленное умерло в море» (ст. 3).

3. «Третий Ангел вылил чашу свою в реки и источники вод: и сделалась кровь» (ст. 4).

4. «Четвертый Ангел вылил чашу свою на солнце: и дано было ему жечь людей огнем. И жег людей сильный зной; и они хулили имя Бога, имеющего власть над сими язвами, и не вразумились, чтобы воздать Ему славу» (ст. 8,9). Обратите внимание, что в этом случае Бог проявляет Себя выше Своих творений, однако, несмотря на это, люди не преклоняются перед Ним и не воздают Ему славу.

5. «Пятый Ангел вылил чашу свою на престол зверя; и сделалось царство его мрачно, и они кусали языки свои от страдания, и хулили Бога Небесного от страданий своих и язв своих; и не раскаялись в делах своих» (ст. 10, 11). А где находится престол зверя? В каком городе, описанном в главе «Антихрист и женщина, облеченная в пурпур», находился центр власти?

6. Шестую язву мы проанализируем в следующей главе.

7. «Седьмый Ангел вылил чашу свою на воздух: и из храма небесного от престола раздался громкий голос, говорящий: совершилось! И произошли молнии, громы и голоса, и сделалось великое землетрясение, какого не бывало с тех пор, как люди на земле... И город великий распался на три части, и города языческие пали, и Вавилон великий воспомянут пред Богом, чтобы дать ему чашу вина ярости гнева Его. И всякий остров убежал, и гор не стало; и град, величиною в талант, пал с неба на людей; и хулили люди Бога за язвы от града, потому что язва от него была весьма тяжкая» (ст. 17—21).

Бог все еще проявляет терпение к человечеству

Вы можете представить себе катаклизм, обрушивающийся на планету, когда происходят такие вещи? Но если мы исходим из того, что Откровение — это книга символов, то многие из этих описаний могут быть символическими. Действительно, следует помнить, что когда Иоанн использует выражение «схожий с» или слово «подобный», то он имеет в виду символы. Однако в описании семи язв он их не использует.

Мы воспроизвели описания язв так, как это сделано в Священном Писании, потому что моя главная задача состоит не в том, чтобы акцентировать внимание на приближающихся трагедиях, а постараться заставить вас подумать о торжественности моментов, которые мы переживаем, потому что миллионы людей не понимают того, что происходит.

Священное Писание так старо! Оно доступно всем, кто хочет с ним проконсультироваться, — но многие ли его читают? Разве современные люди не предпочитают консультироваться с гороскопом, со спиритами-медиумами, с нумерологами и со звездными картами?

Время летит быстро. Господь ждет уже давно. Мы находимся на пороге заключительных событий- Петр говорит, что «не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр. 3:9).

В седьмой главе Откровения Иоанн говорит: «И после сего видел я четырех Ангелов, стоящих на четырех углах земли, держащих четыре ветра земли, чтобы не дул ветер ни на землю, ни на море, ни на какое дерево. И видел я иного Ангела, восходящего от востока солнца и имеющего печать Бога живого. И воскликнул он громким голосом к четырем Ангелам, которым дано вредить земле и морю, говоря: не делайте вреда ни земле, ни морю, ни деревам, доколе не положим печати на челах рабов Бога нашего» (Откр. 7:1-3).

Почему же ангелы не должны допускать никаких разрушений, пока не будут положены печати на челах рабов Божьих? Это очевидно. Божья печать будет им защитой.

Беды не затронут тех, на ком будет поставлена Божья печать. Вспомните, что первая чаша гнева излилась на людей, «имеющих начертание зверя и поклоняющихся образу его».

В наши дни Господь зовет Своих детей. Он хочет положить печать на каждого человека, чтобы отметить его и сохранить от бед в день, когда гнев Божий начнет изливаться на землю.

Две впечатляющие истории

В Ветхом Завете есть две истории, красноречиво показывающие, как Божье благословение достигает каждого человека. В первой говорится о ночи, когда ангел-мститель появился в Египте, потому что фараон не хотел отпускать израильский народ. Это была страшная ночь, В полночь появился ангел-губитель, чтобы уничтожить первенцев. Народ Израиля не был свободен от этой беды только потому, что был народом Божьим. Приказ гласил: «И пусть возьмут от крови его и помажут на обоих косяках и на перекладине дверей в домах, где будут есть его... И будет у вас кровь знамением на домах, где вы находитесь, и увижу кровь, и пройду мимо вас, и не будет между вами язвы губительной, когда буду поражать землю Египетскую» (Исх. 12:7, 13).

Мы снова встречаем здесь Агнца. От падения человека, пройдя через Голгофу, где Он пролил Свою Кровь, чтобы омыть ею грехи людей, образ Агнца возвысился и превратился в центральную фигуру Священного Писания. Нет спасения без Крови и нет благодати без Агнца.

Безопасность первенцев Израиля в ту ночь не зависела от того факта, что они принадлежали к избранному народу. Израильтянин, не пометивший свою дверь кровью агнца, подвергался смертельной опасности. Надежность нашего спасения никогда не должна зависеть от Церкви. Тот факт, что мы крещены и исполняем все церковные установления, еще не гарантирует нам спасения. Нас не спасет ни крещение, ни исполняемые нами церковные должности, ни наше участие в церковном хоре или в иных мероприятиях церкви. Наша единственная надежда — это Агнец.

Многие израильтяне принесли в жертву агнца в тот день, но забыли пометить двери его кровью. Когда в полночь появился ангел-губитель, первенцы в этих домах погибли, потому что смерть агнца ничего не значит, если его кровь не будет иметь непосредственной связи с опытом христианина. Необходимо верить в Агнца, однако совершенно необходимо отметить Его Кровью путь к своему собственному сердцу.

Когда язвы падут на этот мир, погибнет много людей, — в том числе и из тех, кто верит в Священное Писание, является членом Церкви и верит в то, что религия несет справедливость, — только потому, что они не жили единой жизнью во Христе. Верить в Бога хорошо, но недостаточно. Хорошо знать катехизис, но и этого недостаточно. Кровью Агнца должен быть отмечен опыт христианина.

Приближается великий день. Задрожат небеса и земля. Океан выйдет из берегов. В день, когда придет Христос, будет только две группы людей: те, кто пометили свои жизни Кровью Агнца, и те, кто этого не сделал.

История Раав

Другая история связана с Иерихоном, одним из ханаанских городов, которые должны были быть разрушены. Мы уже видели, как долго Господь терпел этих людей. Прошло более четырех столетий с того момента, когда Господь пообещал Израилю отдать ему эту землю. И уже приближался тот великий момент, когда Израиль должен был получить ее в свое владение.

Священное Писание рассказывает, что Иисус Навин послал двух соглядатаев узнать об этой земле и что царь иерихонский узнал об этом и приказал преследовать израильских соглядатаев и умертвить их.

Тогда появилась женщина по имени Раав. Это была несчастная блудница, торговавшая телом у ворот города. Ее жизнь была разрушена, ее надежды тоже. У нее не было никаких перспектив, потому что, по мере того как она старела, она все меньше интересовала мужчин.

Несмотря на свое плачевное состояние, она поняла, что в судьбе Иерихона наступает решающий момент. Божье воинство приближалось, и это говорило о том, что Иерихон будет разрушен. Однако появление Господа и Его воинства вовсе не означало обязательного разрушения. Все зависело от того, как будут вести себя люди. Разрушение было близко, но еще не пришло. Еще оставалось время, чтобы ответить на призыв Всевышнего отдать Ему сердце, преклониться перед Нем и следовать Его путями.

Раав ответила на призыв Святого Духа и отдала Ему свое сердце. Она отыскала соглядатаев и сказала им: «Я знаю, что Господь отдал землю сию вам; ибо вы навели на нас ужас, и все жители земли сей пришли от вас в робость. Ибо мы слышали, как Господь иссушил пред вами воду Черм-ного моря, когда вы шли из Египта, и как поступили вы с двумя царями Аморрейскими за Иорданом, с Сигоном и Огом, которых вы истребили... Итак, поклянитесь мне Господом, что, как я сделала вам милость, так и вы сделаете милость дому отца моего; и дайте мне верный знак, что вы сохраните в живых отца моего и матерь мою, и братьев моих и сестер моих, и всех, кто есть у них, и избавите души наши от смерти» (Ис. Нав. 2:9, 10, 12, 13).

Соглядатаи ответили, что когда израильская армия захватит Иерихон, то она должна будет привязать красную веревку кокну своего дома, итогдавсе, находящиеся в этом доме, будут в безопасности.

Представьте себе на минуту положение Раав, после того как соглядатаи ушли. Она наверняка побежала к своему отцу, чтобы уговорить его: «Пожалуйста, идите в мой дом, чтобы спастись, потому что этот город скоро будет разрушен» . Наверняка она отыскала своих родственников и друзей. Вы поняли? Когда вы уверены, благодаря Слову Божьему, в том, что время кончается, то, по крайней мере, можете исполнить свою миссию скорее.

Спасение Раав и ваше спасение

Священное Писание ничего не говорит о том, сколько человек пришли в дом Раав, чтобы спастись, но говорит о том, что пришел день, когда Израиль вошел в обреченный город. Спасение Раав и тех, кто ей поверил, зависело от покрашенной в красный цвет веревки, повешенной на окно дома.

Это был знак. Бог никогда ничего не разрушает, не отметив предварительно Своих рабов. Он отметил их тогда, и то же самое делает сейчас.

Красная веревка была символом Крови Христовой. Иисус умер на кресте на Голгофе, чтобы ценой Своей Крови спасти человечество. Это было осуществление той великой реальности, на которую указывали жертвы агнцев Ветхого Завета. Священное Писание говорит об этом со всей определенностью: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16).

«Дабы всякий, верующий в Него». Вот это действительно важно. Вы можете прожить всю жизнь вдали от Христа, но если в этот момент откроете свое сердце и уверуете, Христос Господь примет вас. Нет ничего такого, чего бы Он не мог простить, как нет жизни, которую бы Он не смог переделать. Раав была блудница, отвергнутая обществом, но поверила, и Он указал ей, как получить спасение в судный день.

Этот день наступает. «Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших...» (Евр. 4:7, 8) — это Божественный призыв. Каким будет ответ? 17

АРМАГЕДДОН: МАТЬ ВСЕХ СРАЖЕНИЙ

Приближалось Рождество. Каждый день почта доставляла мне массу писем, и в эти дни больше, чем обычно, так как приходили еще и открытки. Среди них была одна, которую я не могу забыть. Это произошло в сочельник, когда я должен был чувствовать себя особо счастливым, так как этот год был для меня столь благословенным и все мои дети, которых целый год не было дома, вернулись с учебы. Я должен был бы просто светиться от радости, но не мог. Письмо жгло меня изнутри, заставляло меня страдать, хотя я прекрасно понимал, что мало чем мог помочь семье, приславшей его.

«Пастор, — говорилось в нем, — это самое печальное Рождество в нашей жизни. Мы предпочли бы, чтобы Всевышний лишил нас денег, имущества, здоровья и даже жизни, — лишь бы прекратилась эта кошмарная жизнь нашего сына». В письме говорилось о бессчетных часах, проведенных в борьбе за то, чтобы вырвать юношу из бездны порока. В 23 года молодой человек еще только начинает жить, но, по мнению его родителей, его ситуация безвыходна. Восемь месяцев они провели в молитвах, взывая к Богу и уповая на чудо. Юношу возили на лечение в центр реабилитации наркоманов, но, несмотря на все, сын с каждым днем все больше уступал неодолимой силе, влекущей его к наркотикам. В письме была боль безысходности: «Настанет ли день, когда окончится эта битва? Избавится ли когда-нибудь от недуга наш сын?»

Что такое Армагеддон?

В Писании сказано, что борьбе между добром и злом придет конец. Дьявол способен на многое ради того, чтобы причинить вам боль. Он может разрушить семейный очаг, забрать молодую жизнь, как у того юноши, но в конце концов враг будет повержен.

В предыдущей главе мы обещали поговорить о шестой чаше гнева, это касается Армагеддона, матери всех сражений. В Писании об этом говорится так: «Шестый Ангел вылил чашу свою в великую реку Евфрат: и высохла в ней вода, чтобы готов был путь царям от восхода солнечного. И видел я выходящих из уст дракона и из уст зверя и из уст лжепророка трех духов нечистых, подобных жабам: это — бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя... И он собрал их на место, называемое. по-Еврейски Армагеддон» (Откр. 16:12—14, 16).

Существует некоторое сходство слова «Армагеддон» на древнееврейском языке с названием горы Мегиддо. Это заставило многих исследователей Писания обратиться к Ближнему Востоку как к вероятному полю последней битвы веков. Если добавить к сказанному еще и то, что страны этого района мира пребывают постоянно в состоянии войны, то с легкостью можно убедиться в том, что именно там могла бы происходить великая битва мирового масштаба между Востоком и Западом,

Однако, не теряя нити рассуждения о великом вселенском противостоянии, начавшемся на небе с бунта Люцифера, заметим, что великая битва Армагеддон — это не просто война: мать всех сражений в буквальном смысле слова с соответствующим политическим оформлением, вечный духовный бой.

Сегодня враг пытается подорвать власть Всевышнего. Он посягнул на власть Господа на небесах, но потерпел поражение и был изгнан оттуда вместе с третью обманутых им ангелов. После он явился в Едеме и обманул Адама и Еву, и они усомнились в любви Бога- Он исказил Слово Божье, и, казалось, он победил, но у него не было плана спасения, как у Иисуса, Который должен прийти в этот мир для того, чтобы спасти людей и вернуть им печать Бога, утраченную после грехопадения.

Конфликт веков

Великое противостояние Бога и Люцифера длилось веками и достигло христианской Церкви. Дьявол преследовал Церковь Господа, она подверглась испытаниям при Ироде и римских императорах. Когда же он убедился в бесплодности подобных попыток, то изменил тактику и начал смешивать истину Писания с языческими традициями. Таким образом в христианскую Церковь проникли учения, никогда не основывавшиеся на Писании. После враг использовал Церковь, зараженную вирусом язычества, для преследования верующих, осмеливавшихся любить единого и истинного Бога и следовать Слову Его.

Преследования продолжались 1260 лет. Под конец стратегия врага вновь изменилась. На сей раз он изобрел атеистический рационализм, чтобы добиться полного исчезновения какой бы то ни было религии. В результате возникла теория эволюции, дававшая объяснение происхождения жизни. Он попытался уничтожить Священное Писание, приказав сжечь миллионы экземпляров на площадях городов и отправив на смерть всех тех, кто его изучал. Но дьявол не учел того, что преследования сделают верный народ Господа еще более сильным.

В наши дни враг применяет более результативную тактику — это сектантство, «Новый век», спиритизм. Бог больше не Личность, Он стал просто «энергией», красивой песней или наклейкой на заднем стекле автомобиля. Для многих Он — не Создатель неба и земли, достойный поклонения и послушания. Люди утверждают, что верят в Бога, но не верны Ему. Они живут так, как будто Его нет, устанавливают свои правила, свой собственный моральный кодекс.

Великая битва Армагеддон не имеет ничего общего с каким-либо политическим конфликтом между Востоком и Западом, в основе которого стоит проблема нефти. Ар-магелдон — это последняя битва между добром и злом, которая и сейчас ведется в сердце каждого человека.

На пороге нового тысячелетия никто не может оставаться на нейтральной территории. Каждый либо по ту, либо по другую сторону В этом бою не стреляют пушки, не рвутся бомбы. Это борьба идей. Бог требует поклонения и послушания, враг Бога требует того же по отношению к себе или к любому другому объекту или существу.

Некоторые стороны конфликта

В Откровении неоднократно говорится о различных гранях великой борьбы между драконом и Христом и Его Церковью.

1. «И рассвирепел дракон на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божий и имеющими свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 12:17). Заметим, что гнев дракона направлен против тех, кто «сохраняет заповеди Божий и имеют свидетельство Иисуса Христа». Итак, речь идет о послушании и поклонении. Не будем этого забывать.

2. «И стал я на песке морском и увидел выходящего из моря зверя... И дано было ему вести войну со святыми и победить их» (Откр. 13:1, 7).

3. «И я увидел жену, сидящую на звере багряном, преисполненном именами богохульными, с семью головами и десятью рогами... И десять рогов, которые ты видел, суть десять царей... они будут вести брань с Агнцем, и Агнец победит их» (Откр. 17:3, 12, 14).

4. « И увидел я зверя и царей земных и воинства их, собранные, чтобы сразиться с Сидящим на коне и с воинством Его» (Откр. 19:19).

Здесь говорится о царях земных с их воинствами, созванными для великой битвы. Когда шестой Ангел выльет чашу, мы также увидим трех нечистых духов, подобных жабам, также созывающих на великую битву царей всего мира.

Иисус также созывает Свое воинство

Что же это за сбор? Как созывает враг свое воинство на последнюю битву? Во-первых, вспомним, что Агнец также собирает воинство искупленных от земли на великую брань. Посмотрим, как повествует об этом апостол Иоанн:

«И взглянул я, и вот. Агнец стоит на горе Сионе, и с Ним сто сорок четыре тысячи, у которых имя Отца Его написано на челах» (Откр. 14:1).

Здесь Агнец, Иисус, стоит со Своим воинством — со Своими ста сорока четырьмя тысячами — на горе Сионе. В Ветхом Завете гора Сион называлась также горой святых собраний, так как там собирались дети Божьи для получения наставлений. Сейчас же мы видим там Иисуса, окруженного группой преданных Ему, которые, как открыло Иоанну видение, «следуют за Агнцем, куда бы Он ни пошел. Они искуплены из людей, как первенцы Богу и Агнцу» (Откр. 14:4).

Сегодня Иисус собирает Своих детей на горе Сионе. Как? Означает ли это, что все последователи Христа должны сесть в самолеты и отправиться к библейским местам для встречи со Христом? Конечно, нет. Вспомним, что Откровение — это книга символов. Агнец — это символ Иисуса; сто сорок четыре тысячи представляют собой преданных детей Божьих, любящих Его и послушных Ему. Что же означает тогда гора Сион? Для того чтобы понять это, нам следует знать, что об этом сказано в Ветхом Завете.

Сион в Ветхом Завете

1. Сион — место, откуда говорил Господь. «И возгремит Господь с Сиона, и даст глас Свой из Иерусалима» (Иоил.3:16).

2. На Сионе Господь обещал обитать. «Тогда узнаете, что Я — Господь Бог ваш, обитающий на Сионе, на святой горе Моей» (Иоил. 3:17).

3. На Сионе Господь хотел созвать искупленных: «Всякий, кто призовет имя Господне, спасется; ибо на горе Сионе и в Иерусалиме будет спасение, как сказал Господь, и у остальных, которых призовет Господь» (Иоил. 2:32).

Сегодня мы задаемся вопросами:

1. Откуда желает Господь говорить с детьми Своими?

2. Где пребудет Он с ними, если двое или трое соберутся во имя Его?

3. Где сегодня собирает Господь христиан со всех уголков земли, «сохраняющих заповеди Божий и имеющих свидетельство Иисуса Христа»?

Сегодня Сион — это Церковь

Ответ очевиден. Сегодня Господь собирает детей Своих в Своей Церкви — таков смысл видения в Откр. 14. Это собрание происходит сегодня, в наши дни. Каким образом? Ответ таков: сегодня Господь располагает средством, для того чтобы призвать Своих детей в Церковь. Средство это — послание трех ангелов, из той же 14-й главы.

1. В первом послании говорится: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его; и поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод» (Откр. 14:7). Это — призыв к поклонению Богу и возвещение часа суда.

2. Во втором послании: «Пал, пал Вавилон, город великий, потому что он яростным вином блуда своего напоил все народы» (ст. 8). Это -- призыв быть бдительными по отношению к искажениям чистоты учения Писания.

3. Третье послание гласит; «Кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его, и будет мучим в огне и сере пред святыми Ангелами и пред Агнцем» (ст. 9, 10). Это — призыв к послушанию, соблюдению субботы как дня покоя, отмеченного печатью Бога. Это единственный способ не получить начертание зверя.

Сегодня Господь собирает детей Своих на горе Сионе, являющейся символом Его Церкви, обращаясь к ним через три рассмотренных послания. Все, кто внимает и верит вести Откровения, отдают свое сердце Христу, следуют Его заветам и откликаются на призыв соединиться на горе Сионе.

Сатана собирает преданных ему

С другой стороны, враг Господа тоже созывает верных ему в Армагеддоне, но делает это через ложное тройственное послание. «И видел я выходящих из уст дракона и из уст зверя и из уст лжепророка трех духов нечистых, подобных жабам: это — бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя» (Откр. 16:13, 14).

Кто они, три нечистых духа? Это — послания, знамения, философии жизни, отрицающие то, чему учат три истинных послания ангелов.

1. «Поклоняйся любому, кроме Бога, даже если и думаешь, что поклоняешься Богу».

2. «Души не умирают, они бессмертны. Они вечны. Они перевоплощаются и продолжают жить как бестелесные духи».

3. «Не следуйте Слову Божьему. Не придавайте значения Его заветам — они уже вышли из моды».

Близится конец великого противостояния

Мир готовится к окончанию великого вселенского противостояния, зло перестанет существовать, но прежде дьявол постарается сделать все возможное, чтобы погубить как можно больше человеческих жизней. Для этого он использует свои излюбленные приемы: обман, смену личины, обольщение и, если все это не возымеет действия, — преследование. Вспомним, что «бесовские духи творят знамения», иными словами, чудеса. Они творят «чудеса», «цели-тельство» посредством медиумов или же «внеземных существ». Чудес столько, что удается ввести в заблуждение даже самых искушенных.

Но Господь оставил нам Свое Слово, и это наша единственная опора. Сияет луч света в темном царстве — это наш якорь в бурном море, которому подобен современный мир. И в этот свет вы можете верить. 18

ПОБЕДИМ ПРИЗРАК СТРАХА

Возвращаясь из Мадрида в Рио-де-Жанейро, я спал глубоким сном после трудного дня, как вдруг внезапно проснулся. Открыв глаза, я почувствовал, что самолет резко устремился к земле, слышались возгласы отчаяния пассажиров.

На самом деле это дала о себе знать турбулентность, она не грозила ничем серьезным, но сам случай навел меня на удивительную мысль: когда происходит нечто трагическое, люди в основном погибают от страха.

Куда могли бы они устремиться, находясь на огромной высоте над Атлантическим океаном?

А ведь они пытались покинуть самолет.

Страх парализует, лишает разума и убивает многих. Страх заставляет людей совершать самые необъяснимые и бессмысленные поступки. Страх не покидает нас в повседневной жизни. Он появляется под разной личиной. Кто-то боится потерять супруга, умереть, стать бедным, боится одиночества, темноты, прошлого, будущего, жизни, реальности и многого другого.

Не так давно ко мне приходила отчаявшаяся женщина. Она хотела, чтобы я помолился за нее, потому что, как она считала, ее околдовали. В другой раз ко мне обратился ребенок лет пяти:

— Пастор, помолитесь, чтобы я не рос.

— Ты не хочешь расти? — спросил я его.

— Нет, не хочу, — ответил он. — Боюсь, что придется страдать, как моим родителям.

Когда возник страх

Страх, боязнь, паника, фобия. Независимо от названия это мешает жить, не дает человеку быть счастливым. Страх заложен в самой сути человека и появился после грехопадения. В Писании сказано, что Адам и Ева «услышали голос Господа Бога, ходящего в раю во время прохлады дня; и скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая. И воззвал Господь Бог к Адаму, и сказал ему: где ты? Он сказал; голос Твой я услышал в раю, и убоялся, потому что я наг, и скрылся» (Быт. 3:8—10).

Можете ли вы представить себе, какую боль испытал Небесный Отец, когда Его возлюбленный сын предстал перед Ним, обремененный чувством страха, столь неведомым ему раньше?

С этого момента страх стал неотъемлемой частью жизни человека. Вот почему люди боятся проходить под лестницей, боятся черной кошки и числа 13, боятся встать с левой ноги и ходить мимо кладбища, Иисус воодушевляет Иоанна

В Откровении есть утешительные слова Бога о страхе. Много лет Иоанн провел в одиночестве на острове Патмос в ожидании исполнения обещания Христа, данного Его ученикам. Когда Иисус оставил их на горе вознесения, обещая, что скоро вернется и заберет их с Собой, Иоанн подумал, что не умрет прежде, чем это исполнится. Но время шло, а Иисус не возвращался. Народ Иисуса подвергался гонениям, сам же Иоанн находился в изгнании на острове, приговоренный к смерти как преступник. Возможно, он вопрошал в сердце своем: «Где ты. Господь Иисус? Почему Ты покинул меня? Почему забыл обо мне?» Разве не подобное чувство охватывает нас, когда кажется, что все плохо и ничего не получается? Приходилось ли вам ощущать нечто подобное, когда кажется, что нет выхода? Может быть, ваша семья разваливается, и вы не знаете, как спасти ее? Ваш сын влип по уши, и вы не знаете, как его вытащить? Дела идут плохо, и вы не знаете, как расплатиться с долгами и начать все заново? Наверное, в душе вы задаете тот же вопрос: «Где же Бог? Почему Он отвернулся и забыл меня?»

Можете ли вы представить себе, что чувствовал Иоанн? Со всех сторон его окружал мрак. Ему казалось, что нет выхода. Может быть, он думал о том, что преследования приведут к полному уничтожению Церкви Христа. И когда он размышлял об этом, было ему видение, о котором он поведал так: «Я был в духе в день воскресный и слышал позади себя громкий голос, как бы трубный... Я обратился, чтобы увидеть, чей голос, говоривший со мною; и, обратившись, увидел семь золотых светильников и, посреди семи светильников, подобного Сыну Человеческому, облеченного в подир и по персям опоясанного золотым поясом: глава Его и волосы белы, как белая волна, как снег; и очи Его — как пламень огненный; и ноги Его подобны халколивану, как раскаленные в печи; и голос Его — как шум вод многих; Он держал в деснице Своей семь звезд, и из уст Его выходил острый с обеих сторон меч; и лице Его — как солнце, сияющее в силе своей. И когда я увидел Его, то пал к ногам Его, как мертвый. И Он положил на меня десницу Свою и сказал мне: не бойся; Я есмь первый и последний и живый; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти» (Откр. 1:10,12—18).

Господь появляется в нужный момент

Вы убедились, что Иисус всегда появляется в самый трудный час, когда уже нет сил и мы страшимся всего, когда мы уже готовы думать, что ничего нельзя сделать, — в этот момент всегда появляется Иисус. Но только не так, как мы этого ждем.

Я не знаю, как Иоанн ждал Учителя. Однако из повествования следует, что Он явился не так, как этого ожидал Иоанн, иначе он не пал бы к ногам Его в страхе, а поднялся бы и кинулся, чтобы обнять Господа, как прежде, когда Иисус был на земле.

Иоанн помнил Христа в запыленных сандалиях и поношенном хитоне, руки Его были в мозолях: Он долгое время работал плотником в мастерской Иосифа. И вдруг на острове последователь Христа видит фигуру, излучающую свет, с волосами белыми, как снег, и огненными очами. О, эти всевидящие глаза! Им все открыто. Он знает все, видит все. Нет боли, о которой Он не знал бы, каждая пролитая вами слеза видима Ему.

Из уст Его выходил острый с обеих сторон меч. Что это означает? Апостол Павел объясняет: «И шлем спасения возьмите, и меч духовный, который есть слово Божие» (Еф. 6:17).

Вы помните, что враг стремится уничтожить Слово Божье в этом мире? И вот оно, победоносное, исходит из уст Господа.

Величественный облик Иисуса смутил Его любимого ученика. Вместо того чтобы обрадоваться, он опечалился, вместо того чтобы славить имя Иисуса, он испугался. Может быть, он решил, что Это излучающее свет Существо — офицер римской армии, пришедший для того, чтобы расправиться с ним, — и пал перед ним, скованный страхом, ожидая последнего удара.

Чудотворное прикосновение Иисуса

Именно в этот момент Иоанн ощутил чудодейственное прикосновение Иисуса. Это прикосновение столько раз творило чудеса. Один раз Иисус прикоснулся к слепому, и тот прозрел, прикоснулся к прокаженному — и гниющая плоть его стала упругой и чистой, прокаженный был исцелен. И вот эти же руки прикоснулись к измученному, поверженному и исполненному страхом старцу, и сказал ему Иисус тихим голосом: «Не бойся, это Я...» Далее Иисус говорит, что Он первый и последний, поправший смерть и живущий ныне во веки веков.

Конечно, Иисус может попрать смерть — первого врага человека. Он может преодолеть любое препятствие. Чего же, в таком случае, бояться? Что может тебе сделать лестница, разбитое зеркало или черная кошка? Чем может тебе грозить темнота, бедность и болезнь?

Иоанн почувствовал, что избавился от страха, он встал с колен и возвысился над своими потаенными страхами. Он понял, что никогда не был одинок и что даже в аду нет силы, способной одолеть народ Иисуса, и тогда он узнал, как побороть страх: «Итак напиши, что ты видел, и что есть, и что будет после сего» (Откр. 1:19).

Сделай что-нибудь!

«Пиши», или работай, или учись, или строй, или делай... Займись чем-нибудь. Перестань жаловаться, подними голову и начинай действовать, «Вот Я повелеваю тебе: будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь, Бог твой, везде, куда ни пойдешь» (Ис. Нав. 1:9).

Миллионы людей страдают и задыхаются в мире, скованные страхом, — они не знают, что рядом с ними непобедимый Бог.

В 1956 году рыболовецкое судно село на мель в устье Амазонки, маленькое судно с умирающими людьми. Они были спасены, и первое, о чем они попросили, была вода. Капитан улыбнулся и спросил: «Воды? Почему же вы не пили воду, которая была вокруг? Ведь это пресная вода!»

Многие гибнут в наши дни от страха без причины. Сегодня Господь в Откровении Иоанна является и говорит:

«Не бойся; Я семь первый и последний и живый; и был мертв, и се, жив во веки веков». 19

ВЕЛИКОЕ ВТОРЖЕНИЕ ИНОПЛАНЕТЯН

Полночь. Большинство людей спит. Кто-то пытается заполнить пустоту сердец в ночных клубах. Люди на улицах, в барах. В тишине ночи кое-кто строит планы преступлений. Тюрьмы переполнены:

сидят там не только преступники, но и люди невинные, чье преступление состоит лишь в желании любить Бога и следовать Его заветам. Их называют узколобыми и обличают в нежелании уступить и присоединиться к религиозному движению тех, кто поклоняется Богу так, как им заблагорассудится.

И вдруг земля начинает содрогаться. Слышится звук труб, снова сияет солнце. Все поднимают глаза к небу, и «се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные» (Откр. 1:7). Может быть, это самое крупное вторжение инопланетян за всю историю? Но нет, это не существа, созданные человеческим воображением, — это Иисус Христос, Царь царей; Он возвращается на землю в окружении ангелов во исполнение данного Им слова.

Когда Христос впервые был на нашей земле, Он ходил по улицам Иерусалима в запыленных сандалиях и в поношенной тунике. Он был унижен, брошен в тюрьму, подвергнут суду и приговорен к смерти на кресте как преступник. Но Он вернется и будет торжествовать. И когда Он появится среди воскресших праведных, вернутся к жизни и злейшие Его земные враги. Там будет и тот солдат, что надел на Него терновый венец, и тот, кто вонзил Ему под ребра копье, и те, кто насмехались над Ним, и большинство церковников, преследовавших Его. Все они воскреснут для того, чтобы стать свидетелями окончательной победы Христа над мятежным Люцифером и его последователями,

Все признают Христа Господом

Павел в Послании к Филнппийцам объявляет: «Посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца» (Флп.2:9—11).

Как вы думаете, почему нужно, чтобы даже враги Христа преклонили колени и признали имя Господа? Может быть, достаточно того, чтобы это сделали праведные? Нужно ли так унижать врагов?

Возможно, на этот вопрос можно ответить другим вопросом: почему Бог допустил, чтобы зло могло причинить человечеству столько боли, принести столько нищеты на протяжении всех прошедших веков? Почему Он не уничтожил сатану и его ангелов сразу после изгнания их с небес?

Помните ли вы, в чем обвинил Люцифер Бога? Помните, какие сомнения посеял он в сердцах ангелов и других творений? Если бы Господь уничтожил сатану с самого начала, возможно, другие существа подчинились бы Ему из страха, сохраняя в сердце сомнение. Вот почему нужно было, чтобы прошло время. Это породило страдания, боль, скорбь и смерть невинных людей. Но этому времени наступает конец. Боль уже не достигает детей Божьих. История греха должна прийти к завершению. Весь мир на протяжении многих веков мог убедиться в его ужасных последствиях. Вердикт уже вынесен. Нет больше сомнения в милости и терпении Бога,

Настал час, когда все, преклонившие колени на небе и на земле, признали, что Иисус Христос — наш Господь. Правда на Его стороне, а Люцифер — всего лишь клеветник. Ничто не может так свидетельствовать в вашу пользу, как признание самим врагом вашей правоты.

Вот почему воскреснут и те, кто обрек Христа на страдания, для того чтобы увидеть Его возвращение в славе.

Возвращение Христа

Второе пришествие Христа будет событием настолько значительным по своим последствиям для всей Земли, что, как это сказано у Иоанна, выглядеть это может так: «И небо скрылось, свившись как свиток; и всякая гора и остров двинулись с мест своих; и цари земные и вельможи, и богатые и тысяченачальники и сильные, и всякий раб и всякий свободный скрылись в пещеры и в ущелья гор, и говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца» (Откр. 6:14—16).

Это не фантастический роман, это реальная картина, описанная в Откровении. Может быть, вы не верите, что это произойдет. Это кажется настолько невероятным, что многие скептики насмехаются над благословенной надеждой христиан, но даже о таком неверии сказано в Писании: «Прежде всего знайте, что в последние дни явятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям и говорящие: "где обетование пришествия Его? ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же"... Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то мед-лением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию. Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (2 Петр. 3:3, 4, 9, 10).

Возвращение Христа — это реальность, независимо от того, нравится вам это или нет, принимаете вы это или нет, готовы ли вы или нет. И Он придет, как тать ночью. Нежданно, Когда никто ни о чем не будет догадываться и все будут полагать, что все идет своим чередом. Внезапно мир проснется и увидит величайшее событие истории.

Можем ли мы сейчас знать, сколько еще ждать возвращения Христа? Может ли кто-либо осмелиться назвать день? Когда Иисус был на этой земле, Он говорил ясно: «О дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один... Итак бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет» (Мф. 24:36, 42).

Если никому не известно о дне и часе, как можно готовить человечество к пришествию? Сам Иисус дает нам ответ: «От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето; так, когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях» (Мф. 24:32, 33).

Некоторые знаки пришествия Иисуса

«Все сие». Что же это? В главе 24 Евангелия от Матфея Иисус описал то, что произойдет в канун пришествия,

1. «Многие придут под именем Моим и будут говорить:

"я Христос", и многих прельстят».

2. «Также услышите о войнах и о военных слухах. Смотрите, не ужасайтесь; ибо надлежит всему тому быть. Но это еще не конец».

3. «Ибо восстанет народ на народ, и царство на царство, и будут глады, моры и землетрясения по местам».

4. «Тогда будут предавать вас на мучения и убивать вас;

и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Мое. И тогда соблазнятся многие; и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга».

5. «И многие лжепророки восстанут и прельстят многих».

6. «И, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь».

7. «Солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются» (Мф. 24:5-29).

«Так, когда вы увидите все сие, — говорит Господь, — знайте, что близко, при дверях» (ст. 33).

Апостол Павел дополняет сказанное так: «Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголю-бивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся» (2 Тим. 3:1—5).

Описание Павлом происходящего в наши дни скорее походит на сводки новостей, нежели на пророчество. Но Господь открыл все это людям для того, чтобы сегодня мы, и вы, и я, были готовы к славному возвращению Христа.

Снятие шестой печати

Когда в Откровении говорится о снятии шестой печати, там упоминается также и предсказанное Иисусом, о чем мы прочитали в Мф. 24:7. Иоанн говорит об этом так: «И когда Он снял шестую печать, я взглянул, и вот, произошло великое землетрясение, и солнце стало мрачно как власяница, и луна сделалась как кровь; и звезды небесные пали на землю, как смоковница, потрясаемая сильным ветром» (Откр.6:12,13).

Здесь говорится о четырех знамениях — явлениях природы, — которые совершатся перед возвращением Христа;

1. Сильное землетрясение.

2. Солнце померкнет.

3. Луна сделается, как кровь.

4. Звезды падут с небес.

Исполнилось ли это за всю историю человечества? Посмотрим.

1. Землетрясение вЛиссабоне. История знает много землетрясений, однако все энциклопедии единодушно признают, что землетрясение вЛиссабоне было одним из сильнейших за все времена. Оно произошло 1 ноября 1755 года и имело беспрецедентные социальные, теологические и философские последствия. Такие известные люди, как Кант, Руссо и Вольтер, указывали, что землетрясение в Лиссабоне повлияло на их образ мыслей, что отразилось в философском выражении, известном как «конец оптимизма». Люди стали в страхе говорить: «Если Бог отвернулся от нас, нужно позаботиться о самих себе».

2. Солнечное затмение 19 мая 1780 года. Это явление произошло в Новой Англии, на северо-востоке Соединенных Штатов, когда едва кончилась зима. Четырьмя годами раньше была провозглашена независимость страны. Двадцать пять лет прошло после лиссабонского землетрясения. И вот утром 19 мая в 10.00 солнце скрылось. Ночная тень покрыла штаты Новой Англии. День стал темной ночью, и даже домашние птицы стали устраиваться на насестах и в своих гнездах. Как раз этой ночью взошла красная как кровь луна во исполнение предсказанного. Но почему это произошло именно тогда, не раньше и не позже? Помните, Иисус сказал: «И вдруг, после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна не даст света своего...» (Мф. 24:29).

Преследования тех, кто изучал Священное Писание в Европе, закончились в середине XVIII века. Последний «еретик» был уничтожен в 1762 году: это был пастор французской реформаторской церкви. В предсказании говорится: «И вдруг, после скорби дней тех...» Вы видите, с какой точностью исполняется предсказание?

3. Падающие звезды 13 ноября 1833 года. Это невероятное явление вошло в историю. Тысячи звезд падали на землю стремительным дождем, как было о том объявлено в предсказании. Многие в страхе молили на коленях о Божьей милости. Другие же, знавшие Писание, ликовали. Это произошло на Восточном побережье Соединенных Штатов и имело большое значение для исследований в области астрономии, так как после этого события началось изучение падающих звезд. Денисон Холмстед, профессор естественных наук и математики Йельского университета, написал подробный отчет для престижной научной газеты (Maxwell С. Mervyn, Apocalipsis: sus Revelaciones, p. 199). Как видите, все знаки, указывающие на возвращение Христа, были даны. В Писании говорится: «Когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях».

Возвращение Христа неизбежно

Второе пришествие Христа неизбежно. Близок час, когда всем воздается по заслугам. Иисус на протяжении столетий ждал Своих детей. Теперь настал час возвращения. В Откровении это описывается следующим образом: «И взглянул я, и вот светлое облако, и на облаке сидит подобный Сыну Человеческому; на голове Его золотый венец, и в руке его острый серп» (Откр. 14:14). Это видимое глазу событие, «всякое око узрит», говорится в Писании, как «молния исходит от востока и видна бывает даже до запада» (Мф. 24:27). Он будет видим для всех. Он явится не в одной лишь Европе, или только в Соединенных Штатах, или только в Южной Америке. Он явится не некоторым, в одной какой-то комнате, подобно духу. Он не будет творить чудеса целительства где-то в одном уголке земли. Второе пришествие Христа не будет тайным и негласным. Он вернется. И хотя многие вопиют в отчаянии, так как боятся Его присутствия, другие же, воздев руки к небесам, воскликнут: «Вот он, Бог наш! на Него мы уповали, и Он спас нас! Сей есть Господь; на Него уповали мы; возрадуемся и возвеселимся во спасении Его!» (Ис. 25:9).

Дорогой друг, готовьтесь

Среди них можете быть и вы, если сегодня вы отдадите сердце Христу, откроете Писание и попросите его указать вам план вашей жизни, заложенный в нем,

Дорогой друг, над миром ночь, и уже очень поздно. В мире много злобы и ненависти. Холод, лед людского безразличия делает эту планету еще мрачней. Настал час возвращения в Отчий дом. Он излечит ваши раны. Вы больше никогда не будете одиноки. Не будет больше предательства, и никто не будет отвергнут. Придет конец эксплуатации человека человеком. Вам больше не придется носиться как заведенному тридцать дней кряду ради заработка, которого хватает на неделю. Ваши мечты больше не развеятся злом. Вы и я будем вечно жить с Иисусом. Этот день близок. Пророчества ясно говорят об этом. Не будем терять времени! 20

ТЫСЯЧА ЛЕТ

Вот уже которую ночь Хуан бродил по улицам города. Нежный июньский туман придавал пейзажу пепельный, печальный оттенок. Действительно, все казалось Хуану бесцветным и безрадостным. Он хорошо зарабатывал, у него был прекрасный дом, замечательная семья. Но вот уже несколько месяцев кряду им владела безграничная тоска. Он не был счастлив. Ночи напролет он «считал овец», пытаясь заснуть, — но напрасно. По совету своих домашних он обратился к врачу, психологу и священнику, но кризис продолжал подталкивать его к пропасти отчаяния. Сегодня мы сказали бы, что у него стресс, однако в то время стресс еще не вошел в моду, а потому Хуана считали наполовину сумасшедшим.

Почему порой у человека вроде бы есть все для счастливой жизни, но, несмотря на это, он ощущает странную пустоту в сердце? Наши души уязвимы, но мы кричим, чтобы скрыть это. Мы непоследовательны. Мы жестоки с теми, кого любим, мы наносим сами себе раны в сумасшедшей погоне за счастьем. Ищем любви в чувственных удовольствиях, и это вызывает у нас отвращение. Нас мучает прошлое. Вновь и вновь воспоминания терзают наше сознание, это страницы, которые хотелось бы вырвать из истории жизни, — но они там, эти воспоминания, хотите вы этого или нет; это монстр, который живет внутри нас. Мы вспоминаем прошлое, и ничто нас не удовлетворяет, пытаемся предвидеть будущее, и ничего не выходит. Мы боимся смерти и впадаем в отчаяние от одной только мысли о том, что нам неведомо, куда мы направимся, когда история этого мира придет к концу.

Хуан принимал снотворное в огромном количестве, но в последнее время даже это не помогало. В этом трагедия эфемерных решений, которые мы иногда принимаем. Ты выкуриваешь сигарету, для того чтобы почувствовать себя хорошо, но со временем оказывается, что одной уже недостаточно, и ты выкуриваешь и две, и три... и вдруг оказывается, что ты куришь две-три пачки в день.

Ты выпиваешь стакан водки, для того чтобы избавиться от робости, а когда на следующий день открываешь глаза, оказывается, что ты не можешь обойтись без бутылки. То же происходит с наркотиками, беспорядочными половыми связями и безостановочным поиском удовольствий. Все это — иллюзорные решения. Эффект облегчения длится недолго, а после приходит ужасное ощущение, что этого уже мало, хотя мы знаем, что сами себя разрушаем.

Секрет счастья

В тот хмурый, холодный день Хуан бродил по улицам, как вдруг увидел шатер с огромной вывеской: «Секрет счастья». Это было как раз то, что нужно. Ведь он искал его повсюду и не находил. Ему нужен был этот секрет, ведь все в этой жизни имеет свой секрет, и открыть его — значит открыть дверь, за которой — беспредельный простор.

Хуан вошел в шатер. Темой дня была «Тысяча лет». Вы знаете, эта тема взволновала многих. Эта тема кажется загадочной, но все же как она может быть связана с «секретом счастья», о котором возвещал плакат у входа?

Слово «тысячелетие» не встречается в Писании. Упоминается лишь о сроке в тысячу лет, который мы именуем «тысячелетием». В тексте буквально говорится следующее: «И увидел я Ангела, сходящего с неба, который имел ключ от бездны и большую цепь в руке своей. Он взял дракона, змия древнего, который есть диавол и сатана, и сковал его на тысячу лет. И низверг его в бездну, и заключил его, и положил над ним печать, дабы не прельщал уже народы, доколе не окончится тысяча лет; после же сего ему должно быть освобожденным на малое время» (Откр. 20:1—3).

Это пророчество утверждает, что дьявол будет низвергнут и заключен на тысячу лет, на протяжении которых он никого не сможет обмануть. Как это произойдет? Для того чтобы понять это, надо вспомнить, как описывается возвращение Христа.

Святой Павел ясно говорит о воскресении праведных в момент возвращения Христа. Он говорит так: «Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божи-ей, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде» (1 Фес. 4:16).

Обетование воскресения

Обетование воскресения в момент возвращения Иисуса обращено к мертвым во Христе, к тем, кто при жизни принял Господа как своего Спасителя и следовал Его Слову. Уверены ли вы, что Иисус действительно существует, или же Он — всего лишь имя, философия, или своего рода наклейка на заднем стекле автомобиля, или распятие, которое носят как амулет?

Позволяете ли вы Иисусу направлять вашу жизнь? Если это так, то не бойтесь смерти, потому что для вас она будет только сном, от которого вы очнетесь, когда вернется Иисус.

Тогда возникает логический вопрос: что же произойдет с теми, кто умер не во Христе? Что будет с теми, кто не захотел следовать Иисусу, слушать Его голос, — и умер до возвращения Господа?

В Писании говорится о воскресении так: «Не дивитесь сему: ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия. И изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения» (Ин. 5:28, 29).

Теперь вы видите? Одни воскреснут для жизни, а другие — для смерти. Очевидно, что при возвращении Христа воскреснут только те, кто жил в любви и согласии с Иисусом. В Откровении об этом говорится так: «Блажен и свят имеющий участие в воскресении первом: над ними смерть вторая не имеет власти, но они будут священниками Бога и Христа и будут царствовать с Ним тысячу лет» (Откр. 20:6).

Здесь упоминается первое воскресение праведных. Когда же воскреснут отвергнутые Иисусом? Об этом мы поговорим позднее.

Что будет с оставшимися в живых

Что будет с оставшимися в живых? У них тоже разная участь. Посмотрим, что говорит Павел о тех, кто станет народом Божьим и будет обладать верой во Христа и верностью Его заветам: «Потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними [с воскресшими праведниками] восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем» (1 Фее. 4:17).

А что же те, кто остался в живых и не принял Иисуса как Спасителя, — что же будет с ними? Писание отвечает на этот вопрос так: «И как было до Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого: ели, пили, женились, выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех... так будет и в тот день, когда Сын Человеческий явится» (Лк. 17:26, 27, 30).

Все будут заниматься своими повседневными делами. В учреждениях и на фабриках будет многолюдно. Машины и компьютеры будут работать, как обычно, а по улицам будут спешить люди. Все так же будут просить подаяние на углах улиц нищие и уличные мальчишки. В банках, как всегда, будут прокручиваться миллионы, а на биржах будут проводиться операции с ценными бумагами. Заключенные в тюрьмах по-прежнему будут считать долгие часы. И вдруг силы природы заставят все содрогнуться. В Откровении об этом сказано так: «И небо скрылось, свившись как свиток; и всякая гора и остров двинулись с мест своих; и цари земные и вельможи, и богатые и тысяченачальники и сильные, и всякий раб и всякий свободный скрылись в пещеры и в ущелья гор, и говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?» (Откр. 6:14—17).

Какое отчаяние постигнет в этот день тех, кто не желал ничего знать об Иисусе и Его Слове! Ведь они осознают, что настал конец истории, а они шли неверными путями. Самое печальное то, что в этот день многие праведные люди будут находиться там, где не должно. Сам Иисус пророчествовал так: «Не всякий, говорящий мне "Господи! Господи!", войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им; "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие"» (Мф. 7:21—23).

В этот день кто-то погибнет, несмотря на то, что верил в Иисуса и даже творил чудеса и пророчествовал Его именем. Нет ли здесь противоречия? Ответ Иисуса таков: вы не исполняли волю Отца Небесного, не поклонялись истинному Богу и не исполняли Его волю. Где же "изложена воля Отца? Конечно же, в Священном Писании.

На протяжении истории враг пытался подтолкнуть людей к поклонению чему угодно и к неповиновению Богу. Иногда объектом поклонения было что-то хорошее и неповиновение было обосновано с точки зрения человека, но это не было поклонением истинному Богу, следованием Его Слову. Но последний день настал. Правда открылась, но для тех, кто не желал следовать Иисусу и повиноваться Его Слову, уже поздно. В Писании сказано: «Ибо, когда будут говорить: "мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба, подобно как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут» (1 Фее. 5:3).

Другие же, те, кто смиренно следовал Иисусу и Его Слову, невзирая на связанные с этим опасности, раскроют объятия, чтобы принять Иисуса, и вознесутся с воскресшими праведными, чтобы встретиться на небесах со Спасителем.

Каким славным будет этот день!

Вы сможете увидеть друзей, которых отняла у вас смерть. Сможете обнять своего сына, отца, брата и никогда больше не расставаться с ними. Если кто-то умер от рака, он воскреснет совершенно здоровым. Исчезнут физические недостатки, увечья. Павел говорит так: «Говорю вам тайну; не все мы умрем, но все изменимся вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся; ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему — облечься в бессмертие. Когда же тленное сие облечется в нетление и смертное сие облечется в бессмертие, тогда сбудется слово написанное: "поглощена смерть победою". "Смерть, где твое жало? ад! где твоя победа?"» (1 Кор. 15:51—55) Хотелось бы вам быть там в это славное утро, стать свидетелем окончательной победы над смертью?

Искупленные и тысяча лет

Продолжим тему тысячелетия. В Писании сказано, что Иисус и Его искупленные вознесутся на небеса и пребудут там тысячу лет. Иоанн говорит об этом так: «После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен, и народов и языков стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих» (Откр. 7:9). Этот фрагмент подтверждает, что последователи Иисуса вознесутся на небеса сразу же после Второго пришествия Христа, что созвучно обещанию, записанному в Евангелии: «"Я иду приготовить место вам". И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я» (Ин. 14:2, 3).

Однажды, когда Иисус был на земле. Его ученик Петр сказал, что хочет идти с Иисусом в Его обитель. Ответ Христа был таков: «Куда Я иду, ты не можешь теперь за Мною идти, а после пойдешь за Мною» (Ин. 13:36).

Наконец наступит день, когда мы будем в обители Отца, уверенно будем смотреть вокруг, ища старых друзей. Нас ждет много удивительного. На небесах мы увидим тех, кого не ожидали увидеть там, и не увидим тех, кто, по нашему мнению, был достоин небес. А теперь поговорим о том, что еще предстоит искупленным в течение тысячелетия: «И увидел я престолы и сидящих на них, которым дано было судить» (Откр. 20:4). Но разве не закончился суд перед возвращением Иисуса на землю? Конечно, да. Но суд, который завершился, — это, как говорят юристы, расследование, следствие. Оно покажет, кто будет спасен, а кто нет. Второй же этап, который будет проходить в эту тысячу лет, — это суд, когда будет вынесен приговор, и уже никто не поставит его под сомнение. И мы увидим, почему не спасутся те, кто, как мы думали, должен спастись, и еще раз восславим Бога, потому что пути Его истинны. Сатана без всякого основания называл Его тираном, несправедливым и чинящим произвол.

Враг в годы тысячелетия

Раз уж мы заговорили о дьяволе — какова будет его судьба в годы тысячелетия? Вы уже прочитали о том, что он будет заключен и скован в бездне и уже не сможет никого прельстить. Каким же образом можно удержать столь могущественного узника?

Это произойдет, когда Христос вернется на землю и искупленные живые и праведные перенесутся на небо. Живущие же нечестивые погибнут пред сияющим лицом Господа, и земля останется пустынной. Вот как описывает пророк Иеремия землю по истечении тысячелетнего срока: «Смотрю на землю — и вот, она разорена и пуста, — на небеса, и нет на них света. Смотрю на горы — и вот, они дрожат, и все холмы колеблются. Смотрю — и вот, нет человека, и все птицы небесные разлетелись. Смотрю — и вот, Кармил — пустыня, и все города его разрушены от лица Господа, от ярости гнева Его» (Иер. 4:23—26).

Заключение сатаны, конечно же, символично. Он не будет находиться в буквальном смысле слова за решеткой. Но поскольку некого будет ему обольщать на земле, он будет приговорен к обитанию на пустынной, обезлюдевшей планете, покрытой горами трупов.

Что произойдет по окончании тысячи лет?

По истечении тысячелетнего срока произойдут интересные события. Во-первых, воскреснут нечестивые всех времен и воссоединятся с теми, кто жил во время Второго пришествия Христа. В Откровении ясно говорится следующее:

«Прочие же из умерших не ожили, доколе не окончится тысяча лет» (Откр. 20:5).

Вы видите — начало и конец тысячи лет ознаменованы воскресениями. Первое — воскресение праведных, второе — нечестивых. Когда воскреснут нечестивые, сатана вновь на какое-то время будет свободен. Посмотрите, что будет с воскресшими нечестивыми. Иоанн описывает это так: «Когда же окончится тысяча лет, сатана будет освобожден из темницы своей и выйдет обольщать народы, находящиеся на четырех углах земли, Гога и Магога, и собирать их на брань; число их — как песок морской» (Откр. 20:7).

Теперь закройте глаза и представьте себе: Иисус и искупленные спустя тысячу лет вновь нисходят на землю, где будет их вечная обитель. Иоанн говорит: «И я, Иоанн, увидел святый город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего» (Откр. 21:2).

И вот тогда дьявол и все его войско нечестивых попробуют завладеть городом. В Откровении сказано: «И вышли на широту земли и окружили стан святых и город возлюбленный. И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их; а диавол, прельщавший их, ввержен в озеро огненное и серное, где зверь илжепророк, и будут мучиться день и ночь во веки веков» (Откр. 20:8—10).

Таким будет конец тысячи лет и печальный конец истории греха. Сатана и его последователи будут уничтожены и, как сказано у пророка, «бедствие уже не повторится» (Наум. 1:9). Поэтому Иоанн образно говорит о том, что сатана и его последователи «будут мучиться день и ночь во веки веков». Здесь апостол упоминает о том, какой конец ожидает зло, а если бы было иначе, то картина вечных мук совершенно не соответствовала бы тому, что мы знаем о милосердии Бога и о Его справедливости.

Дерево горит дотла, и неправедные так же будут пожраны огнем. С грехом будет покончено во веки веков.

В чем секрет счастья?

В тот вечер Хуан вошел в шатер с бросающейся в глаза вывеской: «Секрет счастья». Темой дня была «Тысяча лет». И там Хуан понял, что жизнь его имеет цель, что жить стоит и что большой шибкой его было то, что он искал счастье в вещах, а не в Иисусе.

В тот вечер он понял, что несправедливости скоро настанет конец. Он также понял, что настал час отдать свое сердце Иисусу. И он сделал это. Он вышел вперед, когда проповедник пригласил выйти тех, кто хочет следовать за Христом, а вернувшись домой, заснул и спал так, как уже не спал очень давно. Иисус умиротворил его сердце, прошлое более не мучило его, а будущее не страшило. Он знал, откуда он пришел, почему был в этом мире и куда шел. Он родился во Христе. Это был новый человек.

Вы можете поступить так же, дорогой друг. Прямо сейчас! 21

ПОБЕДА: УТОПИЯ ИЛИ РЕАЛЬНОСТЬ?

Марадона (Аргентина) и Эдмундо (Бразилия) были артистами в футболе. Они не просто играли в футбол — они использовали мяч для создания прекрасных своеобразных произведений искусства, сводя с ума миллионы болельщиков. Но Марадона и Эдмундо были очень противоречивыми футболистами. Они творили при помощи ног и разрушали при помощи рук. После со слезами раскаяния на глазах в очередной раз обещали исправиться, однако вскоре газеты на своих первых полосах снова и снова сообщали об их скандалах.

«Проблема в моем темпераменте», — говорил один из них. «Не знаю, что со мной происходит», — говорил другой. Однако Марадона и Эдмундо находятся в каждом из нас. Даже апостол Павел писал: «Ибо не понимаю, что делаю; потому что не то делаю, что хочу, а что ненавижу, то делаю... Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?» (Рим. 7:15, 24).

В своей жизни я видел сотни людей, которые стремились побороть свой темперамент. Из-за своего характера они потеряли золотые возможности, не смогли выполнить многообещающие планы, разрушили свои семьи и рассеяли мечты. Я также встречал очень много людей, которые стали рабами пороков и вредных привычек, постепенно разрушивших в них все лучшее.

Речь идет не о пассивных людях, спокойно поддающихся обстоятельствам. Это неутомимые борцы. Они обращаются за медицинской, психологической и даже за духовной помощью, иногда прибегая ради этого к таинствам колдовства, спиритизма и восточных учений. Но ничто им не помогает. И в один прекрасный день, устав от попыток, обетов и решений, они падают от изнурения и вопрошают:

«Так победа возможна или это просто утопия?:»

Победа возможна

В Откровении содержится множество обещаний для победивших- Значит, победа возможна. Об этом говорит, к примеру, сцена, описанная Иоанном: «И видел я как бы стеклянное море, смешанное с огнем; и победившие зверя и образ его, и начертание его и число имени его, стоят на этом стеклянном море, держа гусли Божий, и поют песнь Моисея, раба Божия, и песнь Агнца...» (Откр. 15:2, 3).

Это — группа победивших. Они победили зверя. Кто стоит за зверем? Дракон, змей, называемый дьяволом и сатаной. Он соблазняет, обманывает, пленяет и уничтожает. Он никогда не является в истинном своем обличье, но прикрывается удивительнейшим опытом и великолепнейшими ощущениями. Он сумеет добраться и до вас. Для достижения своих целей ему годится все: красивая философия, приятный ритм, фильм ужасов — все. Завладев вами, он постепенно разрушит вас, лишит моральных ценностей, принципов, самоуважения и достоинства.

И все же, несмотря на все попытки врага, существует эта группа победивших, которые поют особую песнь. Не поют те, кто прожил жизнь легко. Помните, что в последние дни народ Божий подвергнется давлению, чтобы поступить против совести. Помните, что будет принят закон, согласно которому никто не сможет ни покупать, ни продавать, если не имеет начертания зверя. Значит, песнь, которую они поют, отражает их собственный опыт. Можно добиться победы, несмотря на враждебность, неблагоприятные обстоятельства, предрассудки и невзгоды.

Может быть, вы читаете эту книгу, лежа на больничной койке с ампутированными ногами, осуждены наукой провести остаток жизни в инвалидном кресле? И никто не может вам ничем помочь? Или вас постепенно разрушает неизлечимый рак? И все же, несмотря ни на что, вы можете стать победившим. Это утверждает Откровение: в темнице заключена ваша плоть, но не мечты. Можно ограничить настоящее, но не будущее. Где бы вы ни были, обременены лидолгами, обанкротившимся предприятием, разрушенной семьей, вы все равно можете запеть песнь победившего не благодаря обстоятельствам, а вопреки им.

Песнь победивших

Песнь, которую поет эта группа, — это песнь Моисея и песнь Агнца. Почему? Сегодняшний христианский мир не видит единства между Иисусом — Агнцем Божьим и Моисеем — рабом Божьим, которому Всевышний вручил Десять Заповедей на горе Синайской. По какой-то причине люди отделяют Закон от Евангелия. Между тем истинное Евангелие неразрывно связано с Законом. Иисус пришел в этот мир, чтобы принять смерть, потому что мы, люди, не в состоянии соблюсти Закон Божий, собственными силами. Иисус пришел, чтобы указать нам путь к истинному повиновению. Победа не есть результат человеческих усилий. Человек не обладает внутренней дисциплиной, способной обеспечить истинное повиновение высшим принципам вечного Закона Божьего. Человеческим усилиям подвластно лишь имитировать, изображать, но им неподвластно истинное повиновение.

Иисус пришел не для того, чтобы просто очистить фасад нашей жизни. Он пришел, чтобы излечить нас изнутри, помочь нам обрести внутренний мир, получив прощение, с тем чтобы потом вести нас к победе, к окончательной победе.

Группа победивших — «это те... которые следуют за Агнцем, куда бы Он ни пошел» (Откр. 14:4). Победившие — «это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои кровию Агнца; за это они пребывают ныне пред престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его... они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной: ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод...» (Откр. 7:14—17).

Победа Иоанна

Иоанн, автор Откровения, знал, что говорил, когда говорил о победе. Он сам однажды предстал перед Иисусом человеком, полностью погрязшим в грехе. За его взрывной темперамент знакомые называли его «сыном громовым». Однако в ходе повседневного общения с Иисусом характер Учителя постепенно менял характер ученика. Иоанн был единственным, кто склонил голову на грудь Иисуса. Он оставил рутину формального общения и возвысился до личных отношений со Христом.

Сегодня миллионы людей называют себя христианами. Раз в неделю они ходят в церковь и участвуют в установленных религиозных мероприятиях. Верно, все это есть часть христианской жизни, однако истинное христианство ломает рутину и жаждет ежедневного личного общения со Христом. И в результате такого общения стираются острые грани и шипы характера, грубый камень превращается в прекрасный бриллиант, золото очищается, и характер Иисуса Христа отражается в Его сыне.

Рассказывают, что в Древней Греции был великий оратор по имени Демосфен, Им восхищались все ученики, хотя он и имел обыкновение при ходьбе склонять голову на левое плечо. История гласит, что любовь молодых людей к Демосфену и восхищение им были настолько велики, что все они тоже начали ходить, склоняя голову на левое плечо. Эта простая история содержит глубокий духовный смысл. Невозможно, живя в повседневном общении со Христом, продолжать оставаться самим собой. Что-то должно измениться. Спасение не ограничивается прощением грехов. Оно предполагает еще и изменение характера. Если Господь оправдывает, то тем самым и освящает. Поэтому победившие и поют эту песнь; «Кто не убоится Тебя, Гос-гюди, и не прославит имени Твоего? ибо Ты един свят. Все народы придут и поклонятся пред Тобою...» (Откр. 15:4).

Секрет победы

«Ты един свят» — в этом секрет победы. В день, когда вы прекратите попытки победить собственными усилиями и поймете, что только Он один свят, вы ощутите вкус победы. Человек должен научиться не верить в собственные силы, чтобы полностью довериться силам Бога, потому что только Он один свят. Нас поддерживает Его сила. Его власть обеспечивает нам победу. О нем будет песнь, которую мы исполним в славном собрании победивших.

Песнь победивших заканчивается знаменательной фразой: «Ибо открылись суды Твои» (Откр. 15:4). О каких судах идет речь? Суд к тому времени уже закончится. Приговор будет вынесен. Цель этого суда состоит не в том, чтобы сообщить Господу обо всем, что происходит, ибо совершенно очевидно, что Ему известно все. Его цель скорее в том, чтобы вся Вселенная пришла к пониманию того, что обвинения врага абсолютно безосновательны.

В чем суть обвинения, выдвинутого Люцифером? Согласно ему, Бог поступил несправедливо, установив Закон, который невозможно соблюсти, а поэтому не достоин поклонения,

Но прошли века. Все творения Божьи имели возможность убедиться во вреде греха. Дьявол преследовал тех, кто стремился преклониться перед Богом и исполнять Его заповеди, однако, несмотря на гнев дракона, эти люди оставались верны Богу, Они победили зверя, его образ и число его имени.

Кто сейчас может принять выдвинутое врагом обвинение в том, что Закон Божий невозможно соблюсти? Иисус дал все необходимое для того, чтобы послушание и победа стали жизнью этой группы. «Все народы придут и поклонятся пред Тобою», — гласит песнь.

Откровение и победившие

А сейчас подумайте над обещаниями победившим, которые содержатся в Книге Откровение.

1. «Побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия» (Откр. 2:7). Это обещание может быть великим решением для тех, кто боится старости. Мы начинаем стареть, едва родившись. Проходит детство, уходят юность, годы зрелости, и мы внезапно сознаем, что пришла старость и что приближается неизбежная смерть. Но мы, люди, не можем это принять. Наука каждый день открывает все новые формулы, с помощью которых делаются попытки продлить жизнь. Определенная категория врачей обогащается. Повсюду идут постоянные активные поиски источника молодости. Но это обещание связано с жизнью вечной. Древо жизни, находящееся посреди рая Божьего, и есть истинный источник молодости. Это обещание относится к побеждающим. К каким побеждающим? Контекст помогает нам понять, что речь идет прежде всего о победе, достигнутой над лжеучителями и апостолами, пытавшимися привести христиан к тому, чтобы они вкусили плод с древа познания добра и зла.

2. «Побеждающий не потерпит вреда от второй смерти» (ст. 11). Смерть, через которую каждому предстоит пройти в этой жизни, согласно Священному Писанию есть просто глубокий сон, от которого мы проснемся во время Второго пришествия Христа. Но вторая смерть — это та, которая произойдет после тысячелетия, когда ненадолго возвысится сатана. Эта вторая смерть станет окончательным наказанием для тех, кто поддался соблазнам врага. Верные последователи Агнца не потерпят вреда от второй смерти.

3. «Побеждающему... дам... белый камень и на камне написанное новое имя, которого никто не знает, кроме того, кто получает» (ст. 17). В старину в судах существовала традиция вручать обвиняемому белый камень, если его оправдывали, и черный, если его осуждали. Возможно, автор Откровения имел в виду эту традицию, чтобы дать понять, что победившим будут отпущены все грехи.

Далее говорится, что на камне будет написано новое имя, а, согласно Священному Писанию, имя определяет характер человека. Это значит, что в данном случае Бог .обещает побеждающим совершенно новый характер. Разве это не великолепное обещание для тех из нас, кто постоянно борется за то, чтобы изменить свой ужасный характер? И еще. Почему никто не знает этого имени? Да просто потому, что никто не в состоянии понять чудо перемены. Только вы знаете, каким были раньше и каким стали благодаря Божьему благоволению. Только вы знаете о тех часах борьбы, бессилия и даже отчаяния, которые вам пришлось пережить, взывая к Божьей помощи, чтобы изменить свой характер. Но все уже позади, Вы победили. Разве это не великолепно?

4. «Кто побеждает... дам ему звезду утреннюю» (ст. 26, 28). Что обещает Иисус в этом случае? Смотрите, как Он определяет Самого Себя в последней главе Откровения: «Я, Иисус, послал Ангела Моего засвидетельствовать вам сие в церквах. Я есмь корень и потомок Давида, звезда светлая и утренняя» (Откр. 22:16). Другими словами, здесь Иисус обещает пребывание ря-лоМ с Ним. Что может быть лучше такого подарка? Не чнаю как вы, но что касается меня, то в славное утро воскресения я хочу крепко обнять Иисуса, чтобы избавиться от тоски, накопившейся в душе за всю жизнь из-за Его отсутствия. И больше никогда не хочу отделяться от Него. Хочу быть всегда вместе со «звездой светлой и утренней».

5. "Побеждающий облечется в белые одежды; и не из-глажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцем Моим и пред Ангелами Его» (Откр. 3:5). Представьте себе — Иисус произнесет ваше имя в присутствии Ангелов и Отец Его скажет: «Сей сын Мой поверил в Меня, открыл Мне свое сердце и позволил, чтобы Я пережил в его жизни великое дело победы. А посему не важно его прошлое. Я все ему простил. Он оправдан Моим судом, и его имя должно остаться навсегда в книге жизни».

6 «Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего» (ст. 12). Столп — важный элемент структуры храма;

если он ослабеет, то опасности подвергнется все здание. Это Божье обещание заверяет нас в том, что те, кто побеждает благодаря Его благоволению, больше никогда не ощутят комплекса неполноценности, от которого иногда страдают люди сегодня.

Одна девушка недавно сказала мне: «Кто обратит вни-мание на меня, если я всего лишь простая девушка?» Вот здесь и необходим Божий ответ. Может быть, в этой жизни вас никто и не оценит. Возможно, что на вас и смотреть не будут. Но эта жизнь не будет длиться вечно. Скоро придет Иисус, и вы будете столпом в Его храме.

7 «Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем, как и Я победил и сел со Отцем Моим на престоле Его» (ст. 21). Это обещание высшей славы для человека быть рядом со Христом. В то же время здесь вновь появляется секрет победоносной жизни. Иисус говорит: «Как и Я победил». А как Он победил? Были дни и ночи полной зависимости от Отца. Иисус был Богом. Он мог, веря в собственные силы, достичь победы, однако пришел, чтобы указать нам путь к победе. Пришел, чтобы показать нам, что сила исходит от Бога, а не от магических пассов, гороскопов или некоей внутренней силы, которой якобы обладают люди. Если Иисус, являясь Богом, проводил многие часы, исповедуясь перед Отцом, насколько дольше это должны делать мы, простые грешники?

В этой главе говорится о Божьем плане для вашей жизни. Вы рождены для победы. Вы пришли в этот мир, чтобы возвыситься над прозябанием повседневной жизни. Для этого воззовите к Богу из самой глубины сердца, если находитесь в плену какой-либо привычки, от которой не можете избавиться. Во имя Господа разорвите связывающие вас цепи, встаньте с верой и идите вперед.

Уникальный опыт

Одно время я был пастором в церкви одного бедного и опасного городского района, расположенного на холме. Я поднимался на этот холм, говоря с людьми о любви Иисуса. Однажды вечером меня встретили двое юношей, которые, приставив нож к горлу, забрали у меня деньги и часы.

Когда они ушли, я дрожал от страха. Однако, несмотря ни на что, я знал, что Бог рядом, поэтому, когда меня грабили, я сказал: «Пожалуйста, возьмите деньги и часы, только не мучайте меня. Я не делаю никому ничего плохого. Я просто пастор, который говорит людям о любви Иисуса». Грабители расхохотались и ушли с моими вещами.

Через несколько недель я начал проводить цикл лекций о Священном Писании, который длился девяносто вечеров. В первый вечер я обратил снимание на одного юношу, который очень внимательно смотрел на меня. Каждый раз, когда я обращал на него внимание, он прятался за спины находившихся перед ним людей или опускал глаза. Благодаря этим деталям его лицо запечатлелось в моей памяти. В последующие вечера он больше не появлялся.

Однажды, проходя по улице этого района, я столкнулся с ним. Дверь его дома была полуоткрыта. Он вбежал туда и спрятался. Меня встретила его мать.

Ограбленный нашел грабителя

— Пожалуйста, сеньора, я хочу поговорить с вашим сыном, — сказал я ей.

— Его нет дома, — был ответ.

— Сеньора, я его друг, — перебил я ее. — Я пастор и просто хочу с ним поздороваться. Я знаю, что он дома.

В этот момент появился ее сын. Он был без рубахи. Его покрытое татуировкой и шрамами тело в определенной мере отражало его трудную жизнь.

— В чем дело? — зло спросил он.

— Ты был в церкви в первый вечер, но после не приходил. Тебе не понравилось то, что я говорил?

Мы разговорились, и я буквально онемел от неожиданности, когда он признался, что был одним из грабителей, отобравших у меня деньги и часы.

— Я думал, что вы меня узнали, — сказал он.

— Нет, — ответил я ему. — Когда меня грабили, было темно, но я запомнил тебя, когда ты был на лекции. После, подавая ему руку, я сказал:

— Хорошо. Где мои деньги и часы?

— У меня их нет... — защищаясь, ответил он с испуганным лицом. — У меня их нет с собой.

— Тогда давай договоримся так, — предложил я. — Я буду проводить эти лекции в течение девяноста вечеров. Если ты, начиная с сегодняшнего дня, не пропустишь ни одного из них, будем считать, что вернул мне все, что должен. В противном случае тебе придется вернуть мне деньги и часы.

Так он начал посещать лекции. Иногда он приходил в середине или к концу лекции, но приходил. Он не проявлял ни малейшего интереса к обсуждаемым темам. Казалось, что он присутствует, только чтобы заплатить то, что должен, или просто ради какой-нибудь из красивых девушек, которые слушали эти лекции.

Необычная реакция

Однажды вечером я увидел, что он весь дрожит. Его глаза были широко открыты. Выступая, я чувствовал, что жизни этого парня коснулся Дух Божий. Мое выступление было посвящено теме преображения. Я привел несколько примеров о преображении жизни властью Иисуса и понимал, что он ощущает силу этого преображения.

Когда лекция закончилась, я пошел к выходу, чтобы поговорить с людьми- Вернувшись, я увидел, что он плачет, сидя на скамье первого ряда. Я присел рядом и спросил:

— Что с тобой?

— То, что вы сказали, — правда? — спросил он, глядя на меня глазами, выражавшими страдание. — Господь действительно может преобразить жизнь любого человека?

— Конечно, — ответил я.

— Неправда! — вскрикнул он. — Господь может преобразить любую жизнь, только не мою.

— Почему ты так считаешь? — спросил я его. И он рассказал мне историю своей жизни. Он никогда не знал своего отца. Он был зачат и родился в публичном доме. В детстве другие женщины присматривали за ним, когда его мать уходила на работу. Как-то ему захотелось узнать, почему у всех детей, кроме него, есть отцы. Когда он спросил об этом свою мать, та ударом руки заткнула ему рот и запретила впредь спрашивать об этом. Но он не подчинился. Однажды какой-то его приятель по улице рассказал ему, отчего у него нет отца, и после этого он возненавидел весь мир.

Ему исполнилось двенадцать лет, когда его мать заболела туберкулезом. Она начала харкать кровью и была вынуждена покинуть заведение, в котором работала. Они перешли жить в этот нищий квартал-

— Однажды утром, — продолжал он, с трудом сдерживая рыдания, — моя мать почувствовала себя совсем плохо. Накануне она была у врача, и тот выписал ей рецепт, но у нас не было денег на лекарства. Она не переставала кашлять, пачкая простыни кровью, которая текла у нее изо рта. Никто не захотел мне помочь, пастор, а ведь мне было всего двенадцать лет. Тогда я спустился с холма и долго стоял на автобусной остановке, разглядывая проходивших людей. Не знаю, откуда у меня хватило смелости, но я сорвал золотую цепочку с шеи одной женщины и убежал на холм. Я знал, кто скупает краденые вещи, продал цепочку и с полученными деньгами снова спустился в город. Вечером я вернулся домой с лекарством, которое было необходимо моей матери. В тот день во мне что-то сломалось. Я понял, что могу жить один и что мне никто не нужен-

После недолгого молчания он продолжал:

— С того дня я стал воровать. Я научился курить, употреблять наркотики, обучился вдыхать кокаин и даже вкалывать его себе. Наркотики дорого стоят, поэтому, чтобы приобрести их, я зарабатываю на их продаже другим. Я — плохой. Вы представить себе не можете, что я творил. И вот теперь вы, не зная, что говорите, уверяете меня, что Иисус преобразит мою жизнь! Как, по-вашему, я могу в это поверить?

Мы разговаривали долго. После я помолился за него.

Я был нужен моему другу

На следующий вечер юноша не появился на лекции. Так продолжалось еще три или четыре вечера. На одной из лекций меня нашла его мать и, дождавшись окончания, сказала: «Пастор Буйон, пожалуйста, идемте скорее со мной. Ваш друг хочет вас видеть».

Мы побежали. Он был привязан к столбу, словно животное. Он кричал и хотел оторваться. Его мать рассказала о том, что произошло. «Сегодня вечером он вернулся домой и начал ходить по комнате из угла в угол. "Мне нужны наркотики, — сказал он. — Мне нужны наркотики, но я не могу их больше употреблять, потому что Иисус преобразил мою жизнь"».

Он нервничал все больше и больше. Потом ударил мать, свалив ее на пол. Затем, поняв, что натворил, встал на колени и поднял ее. «Прости меня, мама, я совсем сошел с ума, — сказал он со слезами- — Мне нужны наркотики, но я больше не хочу их употреблять, потому что Иисус преобразил мою жизнь». Потом попросил: «Привяжи меня этой веревкой. Если ты этого не сделаешь, я отправлюсь на поиски наркотиков, а мне больше не хочется жить такой жизнью».

После того как мать привязала его, он попросил ее найти меня в зале на лекции. Придя к нему, я отвязал его. Он сел на кровать. Он был бледен, дрожал. Его глаза были красны.

— Я смогу победить? — спросил он меня умоляющим

голосом.

— Конечно. — ответил я. — Другим это удалось. С Божьей помощью и ты этого достигнешь.

Трудная борьба

Для него началась трудная борьба. Вечерами он посещал лекции. Если он не появлялся, значит, снова где-то принимал наркотики, Я тогда я отправлялся на поиски. Мне было известно, где его найти: я знал этот квартал как свои пять пальцев. Однажды в пятницу вечером я нашел его в состоянии наркотического опьянения в каком-то злачном месте. «Уходите! — закричал он на меня. — Будь проклят тот час, когда я вас ограбил! Пока я вас не знал, пока вы не говорили мне о Боге, я пытался быть счастливым по-своему. А сейчас у меня ничего не выходит. Мне нет покоя. Меня постоянно мучает совесть. Уходите! Забудьте обо мне! Я никогда не смогу освободиться от этого».

«Никогда не смогу..?» Наверное, и слепой, которого исцелил Иисус, в какой-то момент своей жизни говорил: «Я никогда не смогу видеть!»

Естественно, если ты слеп, то никогда не сможешь видеть, если борешься один. Самое большее, что ты сможешь сделать, так это надеть темные очки, чтобы быть похожим на зрячего, в то время как в действительности слепота не позволяет тебе увидеть ничего. Чтобы понять это, тебе, возможно, понадобится время, однако когда в жизни все рушится, нам остается одно: предаться полностью Господу Иисусу Христу.

Мой друг отдал свое сердце Иисусу

Хорхе Роберто отдал свое сердце Иисусу, и Спаситель начал преобразовывать его изнутри. Он помог ему найти новую цель в жизни. В результате он перестал курить, пить и употреблять наркотики и начал честно трудиться. Сперва никто не хотел принимать его на работу. Мы, люди, иногда бываем очень жестокими. Отмечаем преступника огненной печатью. Говорим о преобразующей силе Евангелия, но не верим, когда кто-нибудь начинает преобразовываться. Наконец один мой приятель, больше из уважения ко мне, чем из доверия к юноше, дал ему работу.

Помню, как однажды вечером Хорхе Роберто разыскал меня, чтобы показать свою первую получку. Он был похож на ребенка, получившего новую игрушку. «Вот, смотрите, я заработал эти деньги», — говорил он с блестящими от волнения глазами.

В декабре того года во время одной совершенно необычной лекции Хорхе Роберто публично продемонстрировал свою преданность Господу. По окончании церемонии я обнял его. Все это было похоже на сон. Я обнимал юношу, который меня ограбил, но которого Всевышний избрал для своего Небесного Царства.

Победа моего друга

Через год меня перевели на работу в один из районов бассейна Амазонки, А еще через год я вернулся в столицу. Кто-то из моих друзей сообщил мне новость:

— Ваш друг Хорхе Роберто умер, — сказали мне.

— А что с ним случилось? — спросил я.

— Однажды в субботу утром, — рассказали они, — когда он был в церкви, трое его бывших приятелей по банде напали на него и нанесли семь ножевых ударов. На их языке это называлось «сжечь архивы». Никто не успел ничего сделать. Спустя буквально секунды Хорхе уже лежал в луже крови.

«Не трогайте меня! — сказал он тем, кто хотел прийти ему на помощь. — Я знаю, что умираю; но это не так плохо, что меня здесь берет к Себе Иисус. Он полюбил, простил и преобразил меня».

Друзья уложили его в машину и срочно повезли в ближайший медицинский пункт. Один из них поддерживал его голову После он рассказал мне, что, когда они подъезжали к больнице, Хорхе открыл глаза и попросил его; «Пожалуйста, разыщите пастора по фамилии Буйон и скажите ему, что мы встретимся, когда будет пришествие Иисуса».

В день, когда Иисус вернется на землю, я снова смогу обнять этого юношу Он будет в группе победивших петь песнь Моисея и песнь Агнца. А вы не хотите приготовиться к этому дню? 22

БОГ ВСЕ ЕЩЕ КОНТРОЛИРУЕТ ВСЕЛЕННУЮ

1| очему так ждут новое тысячелетие? Странные вещи происходят с людь-ми в преддверии определенных дат. В Соединенных Штатах существует общество «Millenium Sosciety», объединяющее уже около шести тысяч членов. Оно занимается только тем, что ожидает очередное тысячелетие. Но не все так хорошо — многие ощущают страх. Такие люди готовы заплатить миллионы долларов, для того чтобы бежать с этой планеты, так как предчувствуют, что должно произойти нечто сверхъестественное. Современный человек живет в страхе. Он несчастлив: он достиг благополучия, но несчастлив. Ведь счастье — это жизнь, наполненная смыслом. Поскольку благополучие предполагает отсутствие неудобств, люди стремятся к нему, стремятся достичь высокого уровня жизни, достойного положения в обществе для себя и своих родных. Тем не менее они не вполне счастливы, так как благополучие — это еще не все, что им нужно. Их привлекает и беспокоит многое другое, ~ и вот они мечутся, бросаются от одного к другому и в то же время ни на чем не останавливаются, и в итоге, на склоне дней, просто смотрят, как проходит жизнь. Людей страшит происходящее, то, чего они не в силах понять.

«Бог умер», — сказал немецкий философ Фридрих Ницше. «Бог отвернулся от меня», — плачет отчаявшаяся вдова, пытающаяся прокормить своих детей. «Бог никогда не существовал», — неубедительно утверждает атеист в баре на углу. Где же Бог в наши дни? Нужно ли с тревогой заглядывать в сокрытое от нас будущее?

Бог все еще восседает на престоле

Автор Откровения рисует Бога, Которому подвластны народы, семьи и люди. «И тотчас я был в духе; и вот, престол стоял на небе, и на престоле был Сидящий» (Откр. 4:2).

Да, действительно. Он до сих пор контролирует все. Человек может исключить Бога из своей жизни, но Господь продолжает держать в Своих руках бразды правления миром.

Вы не одни. Может быть, вы приперты к стенке обстоятельствами жизни. Может быть, вы сейчас одиноки, без друзей и родных, отвергнуты, не поняты, раздавлены. Может быть, вы спрашиваете, где же Он, Всемогущий, Создатель неба и земли, почему Он не явится и не поможет. Пожалуйста, проявите немного терпения, ведь Бог до сих пор все держит в Своих руках. Власть все еще принадлежит Ему, хотя враг сделал все возможное для того, чтобы присвоить ее.

Все несчастья, которые преследуют вас сегодня, — это попытки вырвать Бога из вашей жизни. Дьявол хочет, чтобы вы поносили Его имя. Он попытался поступить так с Иовом, патриархом Ветхого Завета. Он почти свел его с ума, отнял у него детей, здоровье, имущество. Его покинула жена. Он остался один, его поразила страшная болезнь кожи, вследствие чего он покрылся язвами с головы до ног. Его осуждали друзья, говоря, что все происходящее — расплата за какой-нибудь тайный грех. Но это было не так! Иовбыл праведным человеком. Почему же праведные страдают? Потому что за всем этим стоит враг, который порождает боль, страдания и смерть.

Но Бог до сих пор держит все в руках. Пусть враг смеется над вами и сегодня, и завтра, но Бог все еще контролирует вселенную, и на третий день снова взойдет солнце. То же самое произошло и с Новом. Он излечился, у него появилась новая жена, родились дети. Бог вернул ему больше, чем отнял у него Люцифер.

В Откровении ясно говорится, что Бог контролирует всю вселенную. Он по-прежнему восседает на небесном престоле. Теперь же следует задать вопрос: занимает ли Господь престол сердца человека? Или же человек настолько занят поисками самого себя, что у него нет ни времени, ни места для Всевышнего?

Секуляризация и ее последствия

Отдаленность человека нашего времени от церкви стала распространенным явлением. «Это совершенно новое явление, не имеющее прецедентов в истории человечества, — пишет английская исследовательница, профессор, специалист по религиям. — Одна из причин малозначительности религии в наши дни заключается в том, что многие из нас не осознают, что их окружает нечто невидимое» (К. Armstrong, Una historia acerca de Dios. Цитируется журналом «Веха», 2 апреля 1997г.),

Следствием этого является человек опустошенный, предавшийся унынию, со страхом глядящий на закат очередного тысячелетия. Его мучает чувство вины. По непонятной для него причине он распят в своем сознании на кресте своего же материализма или безбожия. Если бы он мог понять смысл Откровения, все было бы иначе, ибо Иоанн продолжает описание престола Господня так: «...и радуга вокруг престола, видом подобная смарагду» (Откр. 4:3).

Что означает эта радуга? Впервые радуга показалась сразу после потопа как знак исполнения обещанного Богом — никогда вновь не подвергать мир разрушению водой. Радуга в природе представляет собой физическое явление, вызванное прохождением света через капли воды. В Писании говорится о Солнце праведности, то есть Иисусе, и о дожде Божественной милости. Поэтому мы можем легко принять радугу, которую Иоанн увидел над престолом Бога, как символ, обещающий, что справедливость Бога и Его милосердие всегда пребудут с нами.

В чем еще может нуждаться человек, предавшийся унынию, как не в милосердии? Оно означает покой, прощение, преображение и благость. Бог говорит нам с трона Своего: «Сын мой, Я люблю тебя, кем бы ты ни был, как бы ты ни жил, что бы ни было у тебя в прошлом, ни в будущем; приди ко Мне за милостью Моей. Я никогда не напомню тебе о твоем прошлом, забуду о всех твоих проступках. Я помогу тебе заново родиться, и перед тобой откроется перспектива новой жизни».

Пагубные деяния врага

В Откровении говорится также и о том, что делал враг для того, чтобы завладеть престолом Бога. Он попытался заставить человека поклоняться всему, чему угодно, кроме Господа. Он попытался исказить образ Бога. Он обвинил Его в тиранстве, произволе и нетерпимости, в том, что установленные Им заповеди невыполнимы для людей. Он попытался убедить человека создать свой собственный образ жизни, приуменьшить значение Слова Божьего. Эти пагубные деяния врага начались еще на небесах. Именно там ему удалось обмануть третью часть ангелов, вместе с ними он открыто восстал против Создателя. Вам уже известна эта история. Дьявол и последовавшие за ним ангелы были низвергнуты на землю.

С этого дня он и его ангелы всеми способами стараются продлить великий конфликт веков, с тем чтобы завладеть престолом Бога, вселенной и сердцем человека.

В саду Едема

В саду Едема он появился в образе змея, что соответствовало его типичной тактике: обман, смена личины, введение в заблуждение, соблазн. Чем дьявол смог убедить Еву? Во-первых: «Если ты съешь яблоко, то станешь, как Бог». Или: «Тебе не нужен Бог, ведь ты сама можешь быть богом для самой себя. Поклоняйся же самой себе». Во-вторых:

«Бог говорит, что Он все еще контролирует вселенную, и если ты отведаешь плодов от этого дерева, ты умрешь. Нет, ты не умрешь. Поэтому тебе не следует повиноваться».

Теперь вы понимаете? Поклонение и послушание — вот две основные темы, которые всегда присутствовали в великом конфликте веков.

После грехопадения людей Богдал им вечное Евангелие, содержащее план спасения. Люди должны были приносить в жертву агнца как символ «Агнца Божия, Который очистит мир от греха». Принести агнца означало поклоняться и следовать Господу, но дьявол внес смуту в сердца людей. Не отдавая себе в том отчета, народ Израиля стал поклоняться своему же творению. В церемониях затерялся истинный Агнец, Которым был Иисус. И когда Мессия появился, никто не узнал Его. Его отвергли, над Ним насмехались и распяли Его. «Пришел к своим, и свои не приняли Его».

Дьявол еше раз добился того, к чему стремился, — люди поклонялись своей религии, своим церемониям и ритуалам больше, нежели истинному Мессии.

«Только Богу поклоняйся»

Настало время христианской Церкви, основанной двенадцатью иудеями, которые приняли Христа как Мессию. Христианство стало развиваться и распространяться по свету. Девизом его были слова Христа, сказанные, когда дьявол сделал попытку уничтожить Его в пустыне: «Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи» (Мф. 4:10). Тогда же, в пустыне. Господь Иисус сказал: «Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих» (ст. 4). И это утверждение также стало одним из пунктов в противостоянии Бога и врага. Поклонение и послушание — вы видите, все возвращается к исходному.

На всем протяжении истории христианской Церкви дьявол пытался исказить два этих положения. Он крайне искусно внедрил поклонение людям, которые хотя и жили в благочестии, но не заслуживали поклонения по той простой причине, что в Писании это осуждается. Появились также ложные учения, не основывавшиеся на Библии, под предлогом того, что (как прежде, так и в наши дни) церковь вправе изменять некоторые положения Книги Господа.

Преследование «еретиков»

У Господа всегда была группа верных последователей, готовых поклоняться единому и истинному Богу и следовать Его Слову. В средние века таких людей называли «еретиками» и преследовали за единственное прегрешение ~ они не принимали иного в вере и учении, кроме Слова Божьего-

Попытки врага исказить истинное поклонение и должное послушание Богу были различными. Он прибегнул к преследованию Церкви, назвавшей саму себя христианской, к атеизму, к политическим преследованиям, к рационализму, а в наши дни — к спиритизму и секуляризму. Последние три элемента враг рассеивает сегодня в фильмах, романах, музыке, литературе, телевизионных программах и т. д. Кроме того, этому способствуют звезды кино, светила в различных сферах деятельности, просто выдающиеся, знаменитые личности, имеющие последователей, которые их обожествляют и подражают им. Таким образом, все эти философские концепции ловко внедряются в современную христианскую доктрину.

Для тех, кто приемлет эти идеи, Бог не перестает быть проявлением энергии, внутренней силой. Он может быть во всем и во всех. Он перестал быть Личностью. Он не контролирует жизнь. Он — своего рода амулет, о котором вспоминают, когда автомобиль сползает в пропасть. Такие люди говорят: «Поклоняйся Богу так, как тебе нравится. Не стоит столь серьезно относиться к тому, что говорится в Евангелии, в конце концов, это такая старая книга!» И все это приводит в смятение.

Последнее воззвание Бога

В Откровении говорится, что Господь призывает людей;

«Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его; и поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод» (Откр. 14:7).

Это призыв к истинному поклонению и послушанию. В предупреждении говорится: «Поклоняйся Богу, а не созданию», «Воздай славу Создателю, а не созданиям».

Объяснение заключается в том, что «настал час суда». Это означает, что история человечества не будет длиться вечно. Для врага уже включен обратный отсчет. Он обвинял Бога и искажал Его суть, лгал, обманывал, совращал, рядился в одежды святости, света, чудес, милосердия — и все с одной целью: направить поклонение человека по ложному пути. Но его время истекает. Настал час суда.

Снова преследования

Мы подошли к предпоследней главе истории человечества. Сатана вновь использует уже забытое оружие — преследование. Он прибегал к нему в разное время, но безрезультатно. Во всяком случае, пророчество говорит о том, что дьявол опять с новой силой будет использовать это оружие. Новая тысяча лет — это тот срок, когда мы сможем увидеть исполнение этого пророчества: «И отверз он уста свои для хулы на Бога, чтобы хулить имя Его и жилище Его и живущих на небе. И дано было ему вести войну со святыми и победить их; и дана была ему власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем. И поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не написаны в книге жизни у Агнца, закланного от создания мира» (Откр. 13:6-8).

Интересно заметить, что, несмотря на преследования народа Божьего, всегда будут такие, кто не поддастся. Весь мир поклонится власти дьявола, кроме тех, чьи имена будут написаны в книге жизни. Среди них можете быть и вы, если позволите Богу помочь вам осознать, какой торжественный час истории переживает человечество.

Но последняя попытка дьявола уничтожить народ Божий и исказить суть поклонения и послушания — это не долговременная атака. С возвращением Христа будет положен конец истории греха и бунту в этом мире. Враг попытался сокрушить престол Божий, но безуспешно.

Победоносные искупленные

Об этом упоминается в Откровении при описании некоторых эпизодов, в которых участвуют искупленные на небесах. Когда противостояние приходит к концу, все люди признают, что только Бог достоин поклонения: «И двадцать четыре старца, сидящие пред Богом на престолах своих, пали на лица свои и поклонились Богу, говоря: благодарим Тебя, Господи Боже Вседержитель, Который еси и был и грядешь, что Ты принял силу Твою великую и воца-рился" (Откр. 11:16, 17). «Принял силу Твою великую», — говорят старцы. Почему принял? Потому, что право Бога на престол было подвергнуто сомнению дьяволом на небесах. А сейчас о победоносных искупленных: «И слышал я как бы голос многочисленного народа, как бы шум вод многих, как бы голос громов сильных, говорящих: аллилуйя! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель. Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак Агнца...» (Откр. 19:6,7)

Вновь слава и поклонение

Вы видите, что полностью восторжествовали поклонение и слава, достойные только Бога. Люди будут вечно поклоняться Ему. В пророчестве об этом сказано так: «И все Ангелы стояли вокруг престола и старцев и четырех животных, и пали пред престолом на лица свои, и поклонились Богу, говоря: аминь! благословение и слава, и премудрость и благодарение, и честь и сила и крепость Богу нашему во веки веков! Аминь» (Откр. 7:11, 12).

Величайший вопрос: кому мы поклоняемся и кому следуем сегодня? Бог вернет Себе контроль над вселенной. В пророчестве об этом говорится совершенно четко. Вопрос в том, может ли Бог сегодня контролировать вашу жизнь? Он зовет вас. Он приглашает и ждет, но не хочет принуждать вас. И этот миг близок, ждите его с открытым сердцем. 23

НОВЫЙ МИРОВОЙ ПОРЯДОК

Было 14.04 17 марта 1992 года. Сердце потрясенного Буэнос-Айреса замерло: на пересечении улиц Суипача и Арройо взрывом бомбы было разрушено посольство Израиля. Десятки людей погибли. Так случилось, что в тот день я находился в Аргентине и по телевизору мог видеть отчаяние на лицах людей, слезы бессилия, горечь и гнев. Кто оказался способен на такое варварство? Только в больном мозгу человека, заблудившегося в лабиринте собственного безумия, могла родиться такая идея. Ни один нормальный человек не осмелился бы стать причиной подобной картины ужаса, крови и смерти.

На следующий день я летел в Мехико и невидящим взором смотрел в иллюминатор. В моей памяти все еще были живы сцены ужаса, слышались крики о помощи и голос солидарности аргентинского народа как ответ на произошедшую трагедию. Тогда я вспомнил о моей стране — Перу, уставшей от крови, страданий и слез безвинно погибающих жертв.

Если спросить у любого молодого боевика движения «Светлый путь», или ООП (Организация освобождения Палестины), или какой-либо иной революционной группы из тех, что сеют смерть в разных районах мира, он с уверенностью ответит, что так он борется против социальной несправедливости и что его цель — изменить порядок вещей, сломать существующую прогнившую и разрушающуюся систему.

Партизан и Евангелие

В 1994 году в Перу на Национальном стадионе Лимы я проводил несколько евангельских встреч. За четыре вечера на них побывало сорок тысяч человек. Месяц спустя я получил письмо от боевика одной из революционных организаций страны. Вот что он писал:

«Я пошел на Национальный стадион не потому, что меня заинтересовала программа, а по заданию моей организации. Мы всегда бываем там, где происходят массовые мероприятия. Мы бываем везде, и нам известно все. Не думайте, что я бездушный человек, что у меня нет сердца. Я способен чувствовать, и еще я умею мечтать. Я мечтаю об истинно свободной стране, где будет место для социальной справедливости и где бедняку не придется мучиться в рабстве, насаждаемом богатыми. Я хочу, чтобы это была страна, где дети будут рождаться с надеждой стать кем-то в этой жизни, будут иметь право на здравоохранение, образование и достоинство.

Я знаю, что нужно разрушить существующую социальную систему, для того чтобы расчистить место для новой. Вот почему на моих руках кровь. Вот почему я не пощадил тех, кто просил о пощаде. Думаете, мне не больно было делать это? Думаете, у меня нет сердца? Ведь за исполнение всякой мечты следует платить свою цену, и я готов заплатить свою — даже сегодня, когда, смешавшись с толпой, я слушал вашу проповедь, ваши слова об Иисусе. В этот вечер я понял, что та кровь, которую требовалось пролить для построения нового общества, уже была пролита на кресте. Но как же, по-вашему, я должен теперь поступить? Как забыть об этих людях, стоящих на коленях и молящих о пощаде? Как пережить бессонные ночи с кошмарами, которые меня мучают?»

Это письмо очень драматично повествует о том, что чувствуют многие. Что-то складывается не так в этом мире. В этом мы убеждаемся ежедневно, читая заголовки газет, проходя по улицам, глядя вокруг. Мы ощущаем это в несправедливости мира, где ценности перевернуты с ног на голову Бесчестные процветают, в то время как порядочных людей объявляют тупицами, наивными и старомодными. Погибают невинные, страдают те, кто не совершил ничего плохого. Человеческая алчность не оставляет земле шансов. Где-то происходят засухи, где-то — наводнения, ураганы, землетрясения, авиакатастрофы, возникают загадочные и неизлечимые болезни. Никто не станет отрицать, что мир опасно движется к саморазрушению.

Новое небо и новая земля

Вот на каком фоне представлено нам видение Иоанна в Откровении: «И увидел я новое небо и новую землю; ибо прежнее небо и прежняя земля миновали, и моря уже нет... И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их; и отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло» (Откр. 21:1, 3,4).

Это станет началом истинно новой эры — она не имеет ничего общего с эрой Водолея этого разлагающегося мира, зараженного вирусом греха. Речь идет не о том, чтобы сделать планету лучше, а о том, чтобы создать совершенно новый мир.

Вселенский катаклизм

Наверное, вы задавались вопросом: почему же нужно, чтобы при возвращении Христа разрушился этот мир? Вы помните о вселенском катаклизме, описанном автором Откровения? «И небо скрылось, свившись как свиток; и всякая гора и остров двинулись с мест своих» (Откр. 6; 14). Петр говорит еще вот о чем: «Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (2 Петр. 3:10).

Все это означает глобальную катастрофу, однако остается вопрос: «Почему?» Потому что мир, который найдет Иисус по возвращении, не будет миром совершенным, таким, каким Он его передал людям в саду Едема. Бог дал нам чудесный мир, а мы превратили его в гигантскую свалку. Он создал счастливых и гармоничных людей, а мы превратились в безумные машины, пожирающие удовольствия, Вот почему необходимо, чтобы к моменту Его возвращения все было разрушено до основания, для того чтобы Он мог создать все заново.

И такой будет новая земля, описанная апостолом Иоанном, — без боли, печали, болезней и смерти.

История подходит к концу

И вот описание истории человечества завершено. Если вы начнете читать Писание, обнаружите там нечто интересное. Книга Бытие начинает повествовать о сотворении совершенного мира. Там все было прекрасно, царила гармония и равновесие. Затем начинается глава 3, в которой говорится о том, как в этот мир проник грех. Сатана изменил обличье, для того чтобы подтолкнуть людей к поклонению всему, кроме Бога, и для того, чтобы склонить их к неповиновению. Люди пали, и их постигли страдание и боль, недоверие, эгоизм, пристрастие к критике и обличению, зависть и многое другое. Нарушилось экологическое равновесие, обнажились шипы, и земля перестала быть плодородной. Настал хаос.

С этого момента начинается история греха в этом печальном мире. За это время многие были несчастливы, состарились, умерли. За свою короткую жизнь они были искалечены физически и духовно и не могли избавиться от страданий. И тогда появился план спасения. Был принесен в жертву агнец, для того чтобы шкура его прикрыла наготу человека. Этим Бог хотел выразить, что однажды Он пошлет Своего собственного Сына, Агнца Божьего, как единственный способ решения всех бед человечества. Господь хотел вновь сделать человека таким, каким он был изначально, в то время как враг стремился уничтожить его.

С этого момента в Писании описывается великая борьба между Христом и сатаной за власть над сердцем человека. Сатана совращал, обманывал, а иногда силой принуждал людей к отказу от Бога, заставлял их идти по своему пути, в то время как у Иисуса всегда был народ, который поклонялся и следовал Ему.

Всеобщий эпилог

Откровение — это всеобщий эпилог. В нем описывается последняя схватка, развенчивается враг и его козни. В нем также делается предупреждение человечеству об опасностях, которые таит в себе время, в котором мы живем. Этот мир будет разрушен, и с ним канут все те, кто был глух к Божественному призыву.

История подходит к концу. Христос придет для того, чтобы призвать верных, и заберет их с Собой на небеса на тысячу лет. После этого Он снова перенесет их обратно, и они станут обитателями обновленной земли.

Картина обновленной земли

Пророк Исаия говорит, что на этой земле искупленные «будут строить домы и жить в них, и насаждать виноградники и есть плоды их. Не будут строить, чтобы другой жил, не будут насаждать, чтобы другой ел» (Ис. 65:21, 22).

Может ли быть большая социальная справедливость, чем эта? Придет к концу борьба между трудом и капиталом. Не будет больше эксплуатации человека человеком, социальных классов, различий в покупательной способности людей. Настанет также конец насилию: «Волк и ягненок будут пастись вместе, и лев, как вол, будет есть солому... они не будут причинять зла и вреда на всей святой горе Моей, говорит Господь» (ст. 25).

Это конец всего и начало вечной жизни. Откровение завершает повествование рассказом об окончательной победе Иисуса, о Его искупленных и о полном искоренении греха. Все, кто решил следовать Христу, войдут в Его обитель.

Дети Божьи в истории

Конечно, за всю историю миллионы детей Божьих погибли в песках пустыни в ожидании исполнения обещанного. Автор Послания к Евреям, говоря о них, рассказывает следующее: «Верою побеждали царства, творили правду, получали обетования, заграждали уста львов, угашали силу огня, избегали острия меча, укреплялись от немощи, были крепки на войне, прогоняли полки чужих; жены получали умерших своих воскресшими; иные же замучены были, не принявши освобождения, дабы получить лучшее воскресение; другие испытали поругания и побои, а также узы и темницу. Были побиваемы камнями, перепиливаемы, подвергаемы пытке, умирали от меча, скитались в ми-лотях и козьих кожах, терпя недостатки, скорби, озлобления; те, которых весь мир не был достоин, скитались по пустыням и горам, по пещерам и ущельям земли. И все сии, свидетельствованные в вере, не получили обещанного» (Евр. 11:33-39).

Они видели землю издали, но не ступили на нее. Они верили в обещанное, но смерть настигла их. Однако история не повторится, потому что, видя знаки, указывающие на возвращение Иисуса, мы абсолютно уверены в том, что скоро, очень скоро мы войдем вместе с Христом в нашу последнюю обитель! 24

ПОСЛЕДНЕЕ ПРИГЛАШЕНИЕ

Когда вы видите перспективы прекрасного мира, который Господь обещает нам в скором будущем, — не охватывает ли вас радостное ощущение? Один юноша как-то сказал мне: «Пастор, это все слишком хорошо, чтобы быть правдой». Действительно, это так. Как утверждает апостол Павел, «не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1 Кор. 2:9).

Но к чему все это великолепие, если путь к нему столь труден? Разве не только хорошие смогут унаследовать новую землю? Разве не заявил сам автор Откровения, что «боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любо-деев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов — участь в озере, горящем огнем и серою»? (Откр. 21:8).

Верно, Откровение утверждает это- Но неверно то, что путь к обещанному действительно так труден. Дело в том, что враг хочет, чтобы вы действительно так считали, чтобы вы упали духом и отказались от него ради мимолетной жизни на этой земле. Иисус ясно говорит: «Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его» (Откр. 22:12). Но тут же добавляет: «Блаженны те, которые омывают свои одежды [в русском тексте Откровения сказано: "...те, которые соблюдают заповеди Его" — прим. переводчика], чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами» (ст. 14).

Мы с вами можем быть там, если омоем свои одежды Кровью Агнца. Агнец — наше решение. Это единственное решение всех человеческих проблем.

Когда Адам и Ева в Едемском саду разрушили все, то, увидев, что они наги, попытались решить проблему собственными руками. В Священном Писании сказано, что они «сшили смоковные листья, и сделали себе опоясания» (Быт. 3:7). Смоковные листья! Представляете? Сколько может служить опоясание из смоковных листьев? Неделю? День? Час? Сколь ненадежны смоковные листья, столь же ненадежны решения, которые принимает человек собственными усилиями. Эти решения не действуют, а лишь создают иллюзию действия. Возможно, они облегчают боль, но не излечивают.

В Едемском саду Богу пришлось принести в жертву двух агнцев, чтобы из их шкур сделать одежду для прикрытия человеческой наготы. Кровь этих агнцев пролилась как символ Крови Христа, Агнца Божьего, Который взял на Себя грехи всего мира. Поэтому Откровение говорит, что блаженны будут те, «которые омыли одежды свои и убелили одежды свои кровию Агнца» (Откр. 7:14).

Великий день принятия решения

Сегодня великий день принятия решения. Вы должны довериться. Любой человек, который сосредотачивается на хорошем поведении или на безупречной жизни, проиграет, потому что на всем, чего касается человек, остаются ужасные следы его собственной человечности. Поэтому Иисус сказал однажды Никодиму: «Истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие: рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух» (Ин. 3:5, 6).

К несчастью, миллионы людей отказываются следовать по указанному пути, ибо им кажется, что предпринимаемые ими усилия бесполезны, и полагают, что невозможно выполнить все предписания, необходимые для того, чтобы попасть в обещанное Царство.

Люди так полагали всегда. Однажды Иисус собрал Своих учеников и сказал мм: «Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам". И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я» (Ин. 14:1—3).

Разве возможно другое обещание, более вдохновляющее для людей, переживающих горести этой жизни? Разве не должно было оно побудить учеников воспрянуть духом и прославлять имя Божье? Но они не сделали этого. Они сразу же подумали, что невозможно подготовиться к тому, чтобы воспринять это обещание. Фома сказал от их имени: «Господи! не знаем, куда идешь; и как можем знать путь?» (Ст. 5). На что Иисус ответил: «Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня» (ст. 6).

Иисус — это единственный путь и решение

Никто не приходит к Отцу, как только через Него. Очень жаль, что Адам и Ева не знали об этом. Если бы они это знали, то не теряли бы времени на шитье опоясаний из смоковных листьев. Они бы отправились к Агнцу, и их проблемы были бы сразу решены.

Израиль тоже не понял этого. Поэтому, когда Иисус пришел в этот мир, иудеи не приняли Его.

Многим миллионам людей трудно прийти к пониманию того, что решение всех их проблем — это Христос. Люди плачут без Бога. Они ведут борьбу собственными силами, используют человеческие методы для преодоления трудностей и ощущают, что чем активнее борются, тем больше погружаются в трудности. Сегодня есть порушенные дома, искалеченные судьбы, разбитые сердца и разрушенные жизни. Люди повсюду ищут выход, ищут и не находят его. А между тем вот Он, Христос, с распростертыми объятиями ждет, просит и верит в человека.

Книга, помогающая принять решение

Откровение — это книга, помогающая принять решение. С одной стороны, Бог взывает к людям через Агнца. С другой — враг Господа собирает людей, которых ему удается обмануть, соблазнить и подчинить себе. Бог объединяет тех, кто Ему верен, на горе Сионе. Дьявол собирает своих в долине Армагеддон. Подъем на гору часто требует усилий и жертв; наоборот, для спуска в долину не нужно никаких усилий. Возможно, поэтому в долине и собираются толпы.

Если вы прочтете внимательно Священное Писание, то поймете, что сегодня есть три группы людей: последователи Агнца, последователи Его врага и сомневающиеся. Многие миллионы людей все еще не приняли решения. Это открытые, хорошие люди, которые пока не пришли к истине. Они никогда не отвергали Иисуса; они идут против Него, чистосердечно полагая, что следуют за Иисусом.

Откровение — это книга-катализатор. Изучив ее, вы не сможете оставаться нейтральным. И никто не может. В конце времени третьей группы людей не будет. Останутся только две. Священное Писание полно примеров, иллюстрирующих эту истину. К концу времени останутся только овцы и козлы (Мф. 25:33), пшеница и плевелы (Мф. 13:24—-30), девы мудрые и девы неразумные (Мф. 25:1—13), те, которые следуют за Агнцем(Откр. 14:4), и те, которые следуют за драконом (Откр. 13:ii), жена, облеченная в солнце (Откр. 12:1), и жена, облеченная в порфиру и пурпур (Откр. 17:4). Только две группы. Вы поняли?

Куда же делась третья группа? Все эти хорошие, честные, откровенные люди в какой-то момент должны будут принять решение. Когда придет конец света, оставаться нейтральным будет равнозначно тому, что и быть против.

Сегодня великий день!

Сегодня великий день принятия решения. Поэтому Иисус заканчивает Откровение приглашением: «И Дух и невеста говорят: прииди! И слышавший да скажет: прииди! Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром» (Откр. 22:17).

Вы считаете, что этот мир полон насилия, произвола, предательства, боли и страданий настолько, что в нем больше нет смысла находиться? Тогда идите — Иисус раскрыл объятия и ждет вас.

Вы изранены, оставлены всеми и живете в печали? Вы ощущаете себя отвергнутым и считаете себя жертвой произвола? Тогда идите, потому что Иисус хочет излечить ваши недуги и подготовить вас для жизни вечной.

Не важно, кто вы есть, ни как вы жили до этого момента. Не имеет значения, что вы никогда не верили в это, но в этот момент вы ощущаете непонятным образом прикосновение Духа к сердцу. Пожалуйста, идите, прежде чем Иисус произнесет Свой последний вердикт: «Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще» (Откр. 22:11).

Что это значит? Что очень скоро суд завершится. Вы знаете, что все, имеющее начало, приходит к концу, и великий суд, начавшийся в 1844 году, тоже должен завершиться.

Зло будет побеждено навсегда

Зло не может продолжаться вечно. Грех не может торжествовать. Люцифер не может продолжать вредить детям Божьим. Должен наступить последний момент, когда Иисус взглянет на Своего Отца и скажет: «Отче, Я закончил то, что Ты Мне поручил сделать для человека. Я был на земле и умер на кресте на Голгофе, чтобы спасти его. Затем Я направил Святого Духа, чтобы Он продолжал взывать к нему. Как видишь, многие приняли приглашение, омыли свои одежды в Крови Агнца; те, кто пожелал принять это приглашение, уже сделали это. Пришел час покончить с историей греха».

Христос вернется на поиски верных Ему

В этот день, друг мой, никто больше не сможет ни терять, ни спасать- Книги закроются, и Христос вернется на землю, чтобы взыскать детей Своих.

«Когда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей, и соберутся пред Ним все народы; и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов; и поставит овец по правую Свою сторону, а козлов — по левую. Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: "при-идите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира..."» (Мф. 25:31—34).

Вы можете войти в эту группу. Идите к Иисусу и отдайте Ему свое прошлое. Принесите Ему все раны, которые нанесла вам жизнь. Принесите Ему свои недуги, свою борьбу, свои страдания. Омойте свои одежды в Крови Агнца и готовьтесь к вечной жизни рядом с Ним.

nwa fund крипто фонд отзывы по стратегиям , Продажа ноутбуков продажа программное обеспечение. Тендеры по разработке ПО.

Внимание! Сайт является помещением библиотеки. Копирование, сохранение (скачать и сохранить) на жестком диске или иной способ сохранения произведений осуществляются пользователями на свой риск. Все книги в электронном варианте, содержащиеся на сайте «Библиотека svitk.ru», принадлежат своим законным владельцам (авторам, переводчикам, издательствам). Все книги и статьи взяты из открытых источников и размещаются здесь только для ознакомительных целей.
Обязательно покупайте бумажные версии книг, этим вы поддерживаете авторов и издательства, тем самым, помогая выходу новых книг.
Публикация данного документа не преследует за собой никакой коммерческой выгоды. Но такие документы способствуют быстрейшему профессиональному и духовному росту читателей и являются рекламой бумажных изданий таких документов.
Все авторские права сохраняются за правообладателем. Если Вы являетесь автором данного документа и хотите дополнить его или изменить, уточнить реквизиты автора, опубликовать другие документы или возможно вы не желаете, чтобы какой-то из ваших материалов находился в библиотеке, пожалуйста, свяжитесь со мной по e-mail: ktivsvitk@yandex.ru


      Rambler's Top100